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北김여정, 주석단 서열 9위 이어 무기 발사 현장까지 나타났다

24일 함남 선덕에서 '초대형 방사포' 시험사격 현장에 김여정 노동당 제1부부장이 동행한 모습이 포착됐다(동그라미). 가운데는 김정은 북한 국무위원장. [노동신문]

24일 함남 선덕에서 '초대형 방사포' 시험사격 현장에 김여정 노동당 제1부부장이 동행한 모습이 포착됐다(동그라미). 가운데는 김정은 북한 국무위원장. [노동신문]

 
김정은 북한 국무위원장의 여동생 김여정 노동당 제1부부장이 지난 24일 함경남도 선덕에서 발사된 ‘초대형 방사포’ 시험사격 현장에 등장해 배경에 관심이 쏠리고 있다.  

24일 초대형 방사포 발사 현장 등장 이례적

지난 7월 8일 김일석 주석 사망 25주기 중앙추모대회 당시 당 고위급 간부들과 나란히 주석단에 자리했던 김 제1부부장이 이번에는 신형 무기 발사 현장에까지 등장해서다. 정부 당국자는 “김여정이 무기 발사 현장에서 공개 포착된 건 처음”이라고 말했다. 김 위원장은 중요 군사활동 현장에 당 부위원장들을 대동한 적은 있었는데, 제1부부장급인 김여정이 동행한 건 이례적이란 의미다. 
①“미사일 발사를 국가적 행사로 부각”=24일 방사포 발사 현장 참석은 우선 ‘국가적 행사’ 차원에서 김 제1부부장이 동행한 것이라는 분석이 나온다.  
북한은 7월 25일 이후 지난 24일까지 7차례 단거리 미사일 및 방사포를 쐈는데, 24일 ‘초대형 방사포’를 두고 ‘새 무기’라고  대대적으로 선전했다. 노동신문은 25일 1면 전체를 할애해 “세계적인 최강의 우리 식 초대형 방사포를 연구·개발해내는 전례 없는 기적을 창조했다”며“주체 병기 탄생을 위해 개발사업을 영도해주시고 첫 시험 사격은 꼭 자신께서 지도해야만 한다며 모든 일을 미루시고 이른 새벽 머나먼 날 바다길을 달려오신 (김정은) 최고영도자 동지”라며 큰 의미를 부여했다.  
조선중앙TV는 8일 평양체육관에서 이날 열린 김일성 주석 사망 25주기 중앙추모대회를 녹화중계했다. 사진은 중앙TV가 공개한 것으로 김여정 당 제1부부장(가운데)이 이수용 부위원장(왼쪽), 최휘 부위원장(오른쪽)과 함께 주석단에 앉아있다. [연합뉴스]

조선중앙TV는 8일 평양체육관에서 이날 열린 김일성 주석 사망 25주기 중앙추모대회를 녹화중계했다. 사진은 중앙TV가 공개한 것으로 김여정 당 제1부부장(가운데)이 이수용 부위원장(왼쪽), 최휘 부위원장(오른쪽)과 함께 주석단에 앉아있다. [연합뉴스]

김일기 전략연 북한연구실장은 “황해남도 과일 군에서 평양 상공을 거쳐 동해 상으로 단거리 탄도미사일을 쐈던 6일에도 박봉주 등 당 부위원장 9명을 발사 현장에 집결시켰다”며 “통상 미사일은 실패 가능성 탓에 해상 발사하는데 당시 육지를 관통시키며 대내외에 미사일 자신감을 표출했다”고 지적했다. 김 실장은 “24일도 3년 전 같은 날 잠수함 탄도미사일(SLBM) 발사 성공을 상기시키며 새 무기에 대한 국방력을 과시했다”며“중요한 ‘국가적 행사’였던 만큼 김여정이 등장한 것으로 보인다”고 말했다. 
국가정보원 산하 국가안보전략연구원은 7월 상반기 북한 동향 분석 보고서에서 김여정에 대해 “직책(제1부부장)과 관계없이 김 위원장에게 수시로 보고하고, 광폭적인 역할을 수행하는 ‘올라운드 플레이어’”라고 평가했다. 7월 8일 추모대회 주석단에서 서열 9번째 자리에 앉는다든지 남북, 북·미, 북·중 정상회담 수행 등 당 선전선동부 제1부부장 직책과는 맞지 않는 행보를 종합분석한 평가였다.  
김여정 북한 노동당 제1부부장 등이 지난 6월 30일 판문점 자유의 집 앞에서 남북미 정상의 만남을 지켜보고 있다.[연합뉴스]

김여정 북한 노동당 제1부부장 등이 지난 6월 30일 판문점 자유의 집 앞에서 남북미 정상의 만남을 지켜보고 있다.[연합뉴스]

②김여정 띄우기=김 위원장의 친동생, 즉 ‘백두혈통’의 위상을 고려해 의도적으로 김 제1부부장을 부각하는 목적도 있다는 해석도 있다.  
조한범 통일연구원 선임연구위원은 “24일은 새 무기 발사를 ‘선전’해야 하는 만큼 선전선동부 제1부부장의 직책으로 참석한 듯하다”면서도 “중요 군사활동 현장에까지 김 제1부부장을 노출한 건 백두혈통의 위상을 대내외에 과시하는 측면도 있어 보인다”고 말했다. 지난 2월 하노이회담 ‘노딜’ 이후 김 제1부부장의 신변 이상설이 나왔지만 김 제1부부장은 6월 시진핑 중국 국가주석 방북 당시 ‘인민의 나라’ 개막식 공연 관람단에 시 주석 내외와 등장해 건재함을 알렸다. 이후 김일성 주석 추모대회 주석단, 정전 66주년 7·27 기념음악회에서도 김 위원장 지척에 자리했다. 조 연구위원은 “백두혈통은 그 자체가 북한에서 실질적 실세임을 보여준다”고 말했다. 김정은-김여정 관계는 김정일 국방위원장 시절, 김 국방위원장의 여동생 김경희 전 경공업부 부장 관계와 비교되기도 한다. 김경희 전 부장이 김 국방위원장을 ‘그림자 보좌’했던 것과 같은 맥락이란 것이다. 수행 빈도와 밀도 면에서 볼 때 김여정이 김경희 때보다 영향력이 더 크다는 지적도 나온다. 이와 관련 전략연은 “친동생으로서 김 위원장의 심리적 안정에 기여하는 부분이 큰 것 같다”고 분석했다.  
김정은 북한 국무위원장이 6월 30일 도널드 트럼프 미국 대통령을 판문점에서 만났다고 조선중앙TV가 1일 전했다. 사진은 김여정 노동당 선전선동부 제1부부장이 회담을 마친 김정은 위원장을 근접 수행하고 있다. [연합뉴스]

김정은 북한 국무위원장이 6월 30일 도널드 트럼프 미국 대통령을 판문점에서 만났다고 조선중앙TV가 1일 전했다. 사진은 김여정 노동당 선전선동부 제1부부장이 회담을 마친 김정은 위원장을 근접 수행하고 있다. [연합뉴스]

 
백민정 기자 baek.minjeong@joongang.co.kr
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