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평화당 결국 쪼개졌다···9명 탈당 "대안 신당 만들 것"

유성엽 민주평화당 원내대표를 비롯한 비당권파 모임인 ‘변화와 희망의 대안정치연대’(대안정치) 소속 의원들이 12일 오전 서울 여의도 국회 정론관에서 탈당 기자회견을 하고 있다. [뉴스1]

유성엽 민주평화당 원내대표를 비롯한 비당권파 모임인 ‘변화와 희망의 대안정치연대’(대안정치) 소속 의원들이 12일 오전 서울 여의도 국회 정론관에서 탈당 기자회견을 하고 있다. [뉴스1]

민주평화당 비당권파 10명이 12일 집단 탈당을 선언하고 ‘대안신당’ 창당 계획을 밝혔다. 이들의 탈당으로 국민의당 분당 과정에서 결성된 민주평화당은 창당 1년6개월 만에 다시 분당의 길로 들어서게 됐다.
 
비당권파 모임인 ‘변화와 희망의 대안정치연대’(대안정치) 소속 10명은 이날 오전 11시 국회 정론관에서 기자회견을 열고 “현재 사분오열되고 지리멸렬한 제3세력들을 다시 튼튼하고 건강하게 결집시키면서 대안신당 건설의 마중물이 될 것”이라고 밝혔다.
 
유성엽 원내대표와 천정배·박지원·장병완·김종회·윤영일·이용주·장정숙·정인화·최경환 의원으로 구성된 대안정치는 이날 중 탈당계를 제출할 예정이다.  
 
이 중 탈당은 대안정치 대변인인 장정숙 의원을 뺀 9명이 단행한다. 장 의원은 평화당에서 활동하지만 당적은 바른미래당이어서 탈당계 대신 당직사퇴서 제출할 예정이다.  
 
대안정치는 “평화당은 5·18 정신을 계승한 민주세력의 정체성 확립과 햇볕정책을 발전시킬 평화세력의 자긍심 회복을 위해 출발했으나 지난 1년 반 동안 국민의 기대와 열망에 제대로 부응하지 못했다”며 “큰 마음의 빚을 졌다. 이 빚을 갚기 위해 다시 초심으로 돌아가 모든 것을 내려놓고 국민의 삶을 편안하게 하는 정치를 실천하고자 한다”고 탈당 이유를 밝혔다.
 
대안정치는 “국정을 책임져야 할 정부여당과 제1야당은 국민의 고통을 철저히 외면하고 자신들의 기득권만 유지하는 데 급급하고 있다”며 “기득권 양당체제를 극복해야 할 제3정치세력은 기득권 양당에 실망한 민심을 받들 수 있는 준비와 능력이 부족한 상태”라고 지적했다. 그러면서 “한국정치 재구성을 위한 새로운 대안 모색에 나서고자 한다”며 “새로운 대안정치 세력은 문재인 정부와 더불어민주당의 국정운영에 실망한 건전한 진보층, 적폐세력의 ‘부활’로 역사가 후퇴해서는 안 된다고 생각하는 합리적 보수층, 국민 40%에 육박하는 중도층과 무당층의 지지를 하나로 모을 비전과 힘, 능력을 갖춰야 한다”고 강조했다.
 
대안정치는 “대안신당은 국민적 신망이 높은 인사를 지도부로 추대하고 시민사회와 각계의 전문가가 대거 참여해 주도적인 역할을 할 수 있게 할 것”이라며 “국민의 실생활에 필요한 개혁적이고 합리적인 정책대안을 발굴·제시하는 정책정당이 될 것”이라고 말했다.  
 
대안정치는 또 “김대중 전 대통령이 ‘두렵다고 주저앉아 있으면 아무것도 변화할 수 없다’고 말씀했듯이 저희는 오직 국민만 보고 ‘무소의 뿔처럼’ 흔들림 없이 변화와 희망의 길을 찾아갈 것”이라며 “저희의 미약한 시작이 한국 정치의 변화와 재구성을 위한 희망의 불씨가 되기 기대한다. 국민통합과 민생을 먼저 생각하는 정치에 동의하는 모든 분들의 동참을 호소한다”고 덧붙였다. 마지막으로 “오늘 저희의 미약한 시작이 한국정치의 변화와 재구성을 위한 희망의 불씨가 되기를 기대한다”며 “‘한국정치, 이대로는 안 된다’는 점에 공감하고 국민통합과 민생을 먼저 생각하는 정치에 동의하는 모든 분의 동참을 호소한다”고 덧붙였다.
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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