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마지막 한·일 중재 기회, 폼페이오는 나타나지 않았다

마이크 폼페이오 미국 국무장관이 1일 오후(현지시간) 태국 방콕 센타라 그랜드호텔에서 돈 쁘나뭇위나이 태국 외무장관과 가진 기자회견에서 취재진의 질문을 경청하고 있다.[연합뉴스]

마이크 폼페이오 미국 국무장관이 1일 오후(현지시간) 태국 방콕 센타라 그랜드호텔에서 돈 쁘나뭇위나이 태국 외무장관과 가진 기자회견에서 취재진의 질문을 경청하고 있다.[연합뉴스]

 1일 아세안지역안보포럼(ARF) 등 동남아국가연합(ASEANㆍ아세안) 관련 외교장관회의를 계기로 태국 방콕에서 열린 한ㆍ일 외교장관회담에서 강경화 장관과 고노 다로 일본 외상은 서로 한 발도 물러서지 않았다. 중재 역할은 미국으로 기대됐다.
그런데 1일 저녁 열린 환영 갈라 만찬에 마이크 폼페이오 미 국무장관이 불참을 통보했다. ARF에 참석하는 장관들은 통상 갈라 만찬에 참석한다. ARF 행사는 참석 장관들이 빡빡한 일정을 소화하는 것으로 유명하지만, 중요 양자회담 일정도 갈라 만찬은 피해서 잡는 게 관례로 알려져 있다.

폼페이오, 갈라 만찬 돌연 불참    

폼페이오 장관도 이날 오전까지만 해도 갈라 만찬에는 참석하는 것으로 알려졌다. 하지만 오후에 불참으로 가닥을 잡았다고 한다. 이날 갈라 만찬이 주목을 끌었던 이유는 2일 일본의 화이트 국가 결정 전 한ㆍ미ㆍ일 외교장관이 한자리에 모일 유일한 기회였기 때문이다. 이에 한ㆍ일 외교장관 회담에서 특별한 성과를 내지 못하면서 폼페이오 장관이 갈라 만찬장에서 강 장관 및 고노 외상을 만나 어떻게 나설지가 관심사라는 얘기가 흘러 나왔다. 일각에선 정부도 내심 갈라 만찬에서의 3자 조우에 주목했다는 관측이 있었다. 갈라 만찬은 2시간 이상 진행되기 때문에 정식 회담이 아니어도 마음만 먹으면 대화를 나눌 시간은 충분하다.
하지만 폼페이오 장관의 불참으로 이런 예상은 빗나갔다. 미국 측은 “내부적인 일정이 있다”고만 설명했다고 한다. 강 장관과 고노 외상은 예정대로 갈라 만찬에 참석했다. 

"한·일이 함께 스스로 길 찾을 것" 

폼페이오 장관은 이날 마지막 일정이었던 미-태국 외교장관 공동기자회견에서 한ㆍ일 간 갈등에 대한 질문을 받고 원론적인 답변을 했다.  
“내일 각기 두 나라와 만날 기회가 있다. 일본 외교장관과 오늘 잠시(a couple of minutes) 같이 있었다. 우리는 그들이 함께 앞으로 나아갈 방안을 찾기를 바란다. 일본과 한국은 (미국에) 엄청나게 중요한 관계들이다. 우리는 양국이 함께 긴장을 해소하고 앞으로 나아갈 길을 스스로(together themselves) 찾을 것이라는 데 대해 매우 희망적이다.”
앞서 열린 미ㆍ일ㆍ호주 외교장관 회담에서고노 외상과 만난 것을 ‘잠시 같이 있었다’고만 표현했다. 이는 폼페이오 장관이 ARF에 참석하기 직전 미국이 한국과 일본에 휴전 합의(standstill agreement)를 제안했다는 보도가 등장할 정도로 적극적이었던 것과 비교하면 상대적으로 원론적 입장 표명이다. 이를 두고 외교가에서는 한ㆍ일 양국이 조금씩 양보해 추가 조치를 보류하게 하려던 계획이 사실상 무위로 돌아간 데 대한 고민을 미국이 드러낸 것 아니냐는 관측도 나온다. 한ㆍ미ㆍ일 3국 장관은 2일 오후 4시30분(현지시간, 한국시간 오후 6시30분)에 만난다. 일본의 각의 결정 이후다. 
방콕=유지혜 기자 wisepen@joongang.co.kr
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