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日 문전박대에···강창일 "우리가 거지냐, 구걸하러 온 것 아냐"

일본의 수출규제 해법 모색을 위해 일본 도쿄를 찾은 국회 방일단의 강창일 더불어민주당 의원. [연합뉴스]

일본의 수출규제 해법 모색을 위해 일본 도쿄를 찾은 국회 방일단의 강창일 더불어민주당 의원. [연합뉴스]

국회 방일 의원단으로 일본을 방문 중인 강창일 더불어민주당 의원이 니카이 도시히로(二階俊博) 자민당 간사장과의 면담 재추진 여부에 대해 "우리가 거지냐"라며 격앙된 반응을 보였다.
 
강 의원은 1일 도쿄(東京)의 호텔에서 기자들과 만나 이같이 말하고 "우리가 화가 나 있는데 왜 면담을 또 추진하겠느냐"며 재추진 가능성을 일축했다.
 
강 의원은 "그쪽(일본)에서 (면담을) 추진한다면 우리가 받아줄지 말지를 고민하겠다"라며 "(자민당이) 아주 결례를 저질렀다"고 말했다.
 
이어 "우리가 거지도 아니고 충분히 우리의 뜻을 전달했으며 자민당과 아베정권의 진심과 속내가 무엇인지 알았다"며 "구걸외교를 하러 온 것이 아니라 (국민) 뜻을 전달하기 위해 왔다"고 강조했다.
 
그는 "누구를 만나고 안 만나고가 중요한 것이 아니고 우리의 뜻을 전달하는 게 중요하다"며 "(니카이 간사장 면담 불발에) 큰 의미를 두지 않으며 아베 정부의 의중을 파악한 것이 성과"라고 말했다.
 
강 의원은 자민당의 면담 거절에 대해 "아베 신조(安倍晋三) 총리의 의중이 반영된 것으로 (아베 총리가) 자민당에 '함구령'을 내렸다고 생각한다"고 분석했다.
 
그러면서 "니카이 간사장은 친한파고 이낙연 총리와도 친하고 한국 지인들이 참 많다"며 "갑자기 그런 식으로 자민당 내에서 2인자(인 니카이 간사장)를 누를 수 있는 사람은 아베 총리밖에 없다고 생각한다"고 말했다.
 
강 의원은 "자민당 측에서 북한 미사일 발사 회의 때문에 못 만난다고 한 것은 하나의 빌미고 우리를 피하려는 것"이라며 "화이트리스트 제외를 강행하려는 것 아닌가 하는 우려를 갖게 한다"고 덧붙였다.
 
일본 여당인 자민당 측은 지난달 31일 오후로 잡혔던 면담 일정을 이날 오전으로 연기했지만 6시간 만에 돌연 내부 회의를 이유로 들며 취소를 통보해왔다.
 
일본 의회에 화이트리스트(백색국가 리스트) 지정 연기를 요청하기 위해 전날 이틀 일정으로 일본을 찾은 방일단은 자민당 내 '2인자'로 꼽히는 니카이 간사장 면담에 가장 큰 기대를 걸고 있었다.
 
의회교류 차원에서 일본을 방문한 한국 정치인들을 상대로 석연치 않은 사유를 대며 면담을 막판 취소한 것은 중대한 외교적 결례라는 지적이 나온다. 
 
김지혜 기자 kim.jihye6@joongang.co.kr
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