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"일본과 맞서야 총선 유리" 여당 싱크탱크 민주연 보고서 파문

양정철 더불어민주당 민주연구원장 [뉴스1]

양정철 더불어민주당 민주연구원장 [뉴스1]

더불어민주당 소속 싱크탱크인 민주연구원이 30일 “일본에 단호하게 대응하는 것이 내년 총선에 유리할 것”이란 내용의 보고서를 소속 의원들에게 보냈다가 파문이 확산되자 다음날인 31일 “한·일 갈등 관련 여론조사 보고서는 적절치 못한 내용이 적절치 못하게 배포됐다”고 해명했다.
 
민주연구원은 31일 입장문을 내고 “충분한 내부 검토 절차를 거치지 않은 상태에서 부적절한 내용이 나갔다. 관련자들에게 엄중한 주의와 경고 조처를 했다”고 했다. 그러면서 “민주연구원은 한·일 갈등을 선거와 연결짓는 것에 동의하지 않는다. 당이나 연구원의 공식 입장이 아닌 조사 및 분석보고서가 오해를 초래하지 않도록 보다 신중히 처리하겠다”고 밝혔다.
 
민주연구원은 전날 소속 의원 전원에게 ‘한일갈등에 관한 여론 동향’ 보고서를 보냈다. 보고서엔 일본의 무리한 요구에 타협하지 않고 단호하게 맞서는 것이 중요하다는 내용을 담았다. 그러면서 민주당 지지층뿐만 아니라 중도, 무당층과 50대인 스윙층도 그런 의견이 다수라고 적시한 뒤 원칙적 대응을 선호하는 여론에 비추어 볼 때 총선 영향은 긍정적일 것이라 적었다. 여당 지도부 중심으로 이뤄진 자유한국당에 대한 친일 비판은 지지층 결집 효과는 있지만, 확대 효과는 크지 않다고 판단했다. 이 보고서는 30일 의원들에게 배포된 뒤 일부 언론에 내용이 유출됐다.
 
전희경 자유한국당 대변인 [News1]

전희경 자유한국당 대변인 [News1]

이에 대해 전희경 자유한국당 대변인은 31일 ‘일본 경제보복에 나라가 기울어도 총선에 이용해 먹으면 그뿐이라는 더불어민주당의 천인공노할 보고서’라는 제목으로 논평을 내고 “나라가 기울어도 경제가 파탄 나도 그저 표, 표, 표만 챙기면 그뿐인 저열한 권력지향 몰염치 정권의 추악한 민낯이 바로 이것”이라며 성토했다.
 
전 대변인은 “반도체 핵심소재 수출규제로 우리 경제의 근간인 반도체 산업이 오늘 내일을 장담 못하는 지경이다. 8월 초 일본의 화이트리스트 배제 여부가 달려있는 엄중한 시기다. 우리 경제가 입을 타격과 기업, 하청업체, 근로자의 삶에 닥칠 위기 앞에서 온 국민이 촉각을 곤두세우며 걱정을 하는 시국”이라며 “그런데 정작 집권 여당은 총선에 유불리를 놓고 계산기를 두드리고 있었다는 것이다. 경제를 살리는 복안, 시급한 외교적 해법을 두고 치열하게 고민해도 부족할 판에 총선에 써먹을 궁리만 했다는 것이 이 보고서의 요체”라고 비판했다.
 
이어 그는 “대통령, 청와대, 더불어민주당이 합작하여 반일 조장하고, 이순신이니 죽창이니 의병이니 했던 것인가. 모든 퍼즐이 이 보고서를 보니 맞춰진다”며 “민주연구원의 보고서가 문재인 정권의 실체이자 영혼이다. 수습할 생각 대신 국민정서에 불을 지피고 그 정서를 총선카드로 활용할 생각만하는 청와대와 집권여당이다. 반드시 책임을 물을 것이다. 대통령의 답변을 기다린다”고 말했다. 
 
정동영 민주평화당 대표는 양정철 민주연구원장의 해임을 요구했다. 그는 최고위원회의에서 민주연구원 보고서를 언급하며 “국민은 한·일 경제전쟁의 불똥이 생업에 어떻게 불똥이 튈지 전전긍긍하고 있는 마당에, 청와대와 민주당은 이 사태를 내년 총선까지 끌고 가려는 속셈을 내비친 것인가”라며 “민주당의 공식 사과가 필요하고, 양 원장을 즉각 해임해야 한다”고 말했다.
 
윤성민 기자 yoon.sungmin@joongang.co.kr
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