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조국과 윤석열 만났다....적폐청산 ‘석ㆍ국열차’ 시동걸리나

 ‘석국 열차’.
 
 야당이 조국 청와대 민정수석과 윤석열 검찰총장 조합에 붙인 이름이다. 이 열차에 시동이 걸렸다. 

윤석열 신임 검찰총장이 25일 오전 청와대 본관에서 열린 임명장 수여식에 참석해 조국 청와대 민정수석과 이야기를 나누고 있다. 청와대사진기자단

윤석열 신임 검찰총장이 25일 오전 청와대 본관에서 열린 임명장 수여식에 참석해 조국 청와대 민정수석과 이야기를 나누고 있다. 청와대사진기자단

윤 총장은 25일 오전 청와대에서 문재인 대통령으로부터 임명장을 받아 이날로 임기가 시작됐다. 이 자리에는 26일 교체되는 조 수석이 배석했다. 조 수석은 다음 달로 예정된 개각에서 법무부 장관 후보자로 지명될 가능성이 크다. 

 
공교롭게 조 수석이 청와대를 떠나기 전 마지막 공식 행사가 윤 총장 임명식이었다. 조 수석은 행사장에 미리 입장해 윤 총장 내외와 만나 반갑게 인사했다. 조 수석과 윤 총장은 함께 차를 마시며 수 분간 이야기를 나누기도 했다. 환담장에서 두 사람은 문 대통령 맞은 편에 나란히 앉아 발언을 경청했다.
 
이날 임명장 수여식은 문재인 정부가 지난 2년 넘게 추진해 온 ‘적폐청산’의 상징적 장면이다. 두 사람은 문 대통령이 집권한 바로 그 무렵부터 각각 민정수석과 서울중앙지검장으로 적폐청산의 기관차 역할을 했다. 조 수석까지 법무부 장관으로 입각하면 둘 다 업그레이드한 상태의 ‘투톱 체제’가 된다. 더 강력한 ‘석국 열차’가 된다는 의미다. 청와대 내부에서는 적폐청산을 비롯한 권력기관 개혁을 임기 내에 완수하려는 문 대통령 의지가 담긴 인사라는 평가가 나온다.

 
문 대통령은 지난 2017년 5월 취임 직후 당시 서울대 로스쿨 교수였던 조 수석을 민정수석에 발탁했다. 비법조인 출신인 그에게 검찰 개혁과 반부패 정책 업무 등을 맡겼다. 조 수석은 청와대 안팎에서 문 대통령의 ‘페르소나’로 불릴 정도로 최측근이다. 조 수석은 문 대통령이 노무현 정부 시절 기록한 ‘최장수 민정수석’(2년 4개월) 기록을 깨는 것은 ‘불충’이라는 뜻을 여러 차례 주변에 내비치기도 했다.
 
문 대통령은 조 수석 임명에 이어 고검장급이던 서울중앙지검장을 검사장급으로 낮추면서까지 윤 총장을 발탁했다. 윤 후보자는 2016년 국정농단을 수사한 박영수 특검팀에서 수사팀장을 지냈다. 윤 후보자가 2013년 국정원 댓글 공작 사건의 수사팀장이었을 때 부팀장으로 호흡을 맞춘 박형철 변호사는 조국 민정수석실 산하 반부패비서관으로 입성했다. 

 
윤 총장은 국정원 댓글사건 수사에서 배제된 직후 2013년 10월 국회 법사위원회에 출석 당시 “저는 사람에게 충성하지 않는다”는 소신 발언이 널리 알려져 있다. 당시 서울대 교수였던 조 수석은 트위터에 “‘나는 사람에게 충성하지 않는다’는 윤석열 검사의 오늘 발언, 두고두고 내 마음속에 남을 것 같다”고 글을 올렸다.

 
윤석열 신임 검찰총장이 25일 오전 청와대 본관에서 임명장을 받은 뒤 열린 환담에서 문재인 대통령의 이야기를 듣고 있다. 청와대사진기자단

윤석열 신임 검찰총장이 25일 오전 청와대 본관에서 임명장을 받은 뒤 열린 환담에서 문재인 대통령의 이야기를 듣고 있다. 청와대사진기자단

문 대통령에게도 이 발언은 인상 깊게 남았나 보다. 문 대통령은 이날 환담 자리에서 “우리 윤 총장님은 권력형 비리에 대해서 정말 권력에 휘둘리지 않고, 권력의 눈치도 보지 않고, 사람에 충성하지 않는 자세로 아주 엄정하게 처리해서 국민들 희망을 받으셨다”고 평가하며 “그런 자세를 앞으로도 계속해서 끝까지 지켜 주십사 하는 것“이라고 당부했다. 이어 “정부 출범 후 아직까지는 청와대든 정부든 집권 여당이든 과거처럼 지탄받는 큰 권력형 비리라고 할 만한 일들이 생겨나지 않았다. 참 고마운 일”이란 말도 했다.문 대통령은 발언 도중 ‘우리 윤 총장’이라고 두 번 부르기도 했다. 
 
윤 총장도 원칙과 국민 눈높이를 강조하며 화답했다. 윤 총장은 “늘 원칙에 입각해서 마음을 비우고 한발 한발 걸어 나가겠다”며 “검찰권도 다른 모든 국가 권력과 마찬가지로 국민에게서 나온 권력인 만큼 국민을 잘 받들고 국민의 입장에서 어떤 방식으로 권한 행사를 해야 되는지 헌법정신에 비춰서 깊이 고민을 하겠다”고 말했다. 
 
위문희 기자 moonbright@joongang.co.kr

 
 
 
 
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