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윤호중 “한·일관계 이분법 안 돼”…조국, SNS 여론전 중단

조국 민정수석(왼쪽)이 22일 청와대 수석·보좌관 회의에 지참한『일본회의의 정체』책자를 강기정 정무수석이 살펴보고 있다. ‘일본회의’는 일본 극우세력의 총본산으로 알려져 있다. [뉴시스]

조국 민정수석(왼쪽)이 22일 청와대 수석·보좌관 회의에 지참한『일본회의의 정체』책자를 강기정 정무수석이 살펴보고 있다. ‘일본회의’는 일본 극우세력의 총본산으로 알려져 있다. [뉴시스]

조국 청와대 민정수석이 페이스북에서 집중해 왔던 대일(對日) 여론전을 당분간 접겠다고 했다.
 

조 수석 9일간 대일 메시지 43건
어제도 “대법 판결 비방은 무도”
윤 “공직자가 갈등 확산 부적절”

청와대 관계자는 22일 “조 수석이 일본 참의원 선거가 끝나 페이스북 글쓰기 대신 상황 추이를 지켜보기로 했다”며 “자신이 할 수 있는 말은 다했기 때문인 것 같다”고 전했다.
 
조 수석은 13일 페이스북에 “한참 잊고 있던 이 노래(죽창가)가 배경음악으로 나왔다”는 글을 올린 것을 시작으로, 22일 “한국의 일부 정치인과 언론이 한국 대법원 판결을 비방·매도하는 것은 ‘표현의 자유’일지 몰라도 무도(無道)하다”는 주장까지 모두 44건의 글을 게시했는데 43건이 대일 메시지였다. 그사이 “중요한 것은 ‘애국’이냐 ‘이적’(利敵)이냐다”(18일), “이런 주장을 하는 한국 사람을 마땅히 ‘친일파’라고 불러야 한다고 생각한다”(20일), “문재인 정부는 국익수호를 위하여 ‘서희’의 역할과 ‘이순신’의 역할을 동시에 수행하고 있다”(21일)는 등의 주장을 했다.
 
이로 인해 야권에서 강한 성토가 이어지고 진보 진영에서도 비판의 목소리가 나왔다. 급기야 22일엔 여당 지도부에서도 우려의 목소리를 냈다. 윤호중 더불어민주당 사무총장은 22일 BBS 라디오에 출연해 “한·일 관계나 이를 둘러싼 문제들은 굉장히 복잡하고 미묘한 문제이기 때문에 이분법적으로 그렇게 단정해서 표현하기는 어렵다고 생각한다”고 말했다. “조 수석의 ‘애국이냐, 이적이냐’는 페이스북 글이 논란이 되고 있다. 조 수석의 이분법적 화법을 어떻게 보느냐”는 진행자 물음에 대한 답변이었다.
 
윤호중. [연합뉴스]

윤호중. [연합뉴스]

윤 사무총장은 ‘조 수석의 페이스북 글이 일본에 자극이 될 수 있다’는 지적에 대해선 “강제 동원 판결에 대한 불만을 무역 제재로까지 확산하고 도발한 것은 어떻게 보면 일본 측이 먼저이기 때문에 (조 수석이) 그런 부분을 지적했다고 본다”면서도 “그러나 공직자로서 갈등을 확산·심화시키는 역할은 적절치 않다”고 했다. 윤 사무총장은 다만 ‘조 수석의 글이 청와대의 기류를 반영한 것이냐’는 물음엔 “전적으로 개인 의견이다. 트위터·페이스북은 개인의 언론 창구로 봐야 하지 않겠느냐”고 했다.
 
윤 사무총장은 이날 중앙일보와의 통화에서 “조 수석의 글은 법률가로서, 그리고 민정수석으로서 우리 사법부 판결을 옹호하기 위한 노력으로 보인다. 하지만 외교적인 분야이기 때문에 고위 공직에 있는 사람으로서 조심스럽게 얘기해야 할 부분이라는 점을 말한 것”이라고 설명했다.
 
청와대 관계자는 이날 조 수석의 페이스북 활동이 ‘내부(국내) 갈등을 부추긴다’는 기자들 지적에 대해 “조 수석의 글은 청와대의 공식 입장은 아니다”고 선을 그으면서도 “법리적 문제는 법조인으로서 조 수석이 충분히 발언할 수 있는 사안이라고 생각한다”고 말했다.
 
조 수석은 대신 이날 오후 청와대에서 열린 수석·보좌관 회의에 책을 한 권 들고 입장했다. 아베 신조(安倍晋三)  일본 총리의 얼굴이 표지 전면에 실린『일본회의의 정체』라는 책이다. 착석하면서 책상 위에 뒷면이 보이도록 책을 엎어 놓았다. 그 바람에 취재진의 카메라에 계속해서 책이 노출됐다. 아베 총리를 비롯한 대다수 각료와 거의 모든 집권 자민당 의원이 ‘일본회의’ 멤버이거나 관련이 있다고 분석하며 이 모임이 평화헌법에 자위대의 근거 조항을 추가하려는 아베 총리의 개헌 추진 행보를 이해할 수 있는 출발점이라고 주장하는 내용이다.
 
위문희·윤성민 기자 yoon.sungmin@joongang.co.kr
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