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기온 1도 오르면 저혈압 환자 증가…서울의대 연구팀

하루 평균 기온이 1도(섭씨) 오르면 저혈압 환자가 1.1% 증가한다는 연구 결과가 발표됐다.

서울의대 예방의학교실 홍윤철 교수팀은 2011∼2015년 전국 7개 대도시(서울·부산·인천·대구·대전·광주·울산) 병원에서 이뤄진 저혈압 환자 진료 13만2097건을 분석한 결과를 국제 학술지 '환경 인터내셔널' 최신호에 게재했다고 15일 밝혔다.

이번 연구 결과는 기온 상승과 저혈압 사이에 연관성이 있다는 점을 보여 준다.

저혈압은 혈관 벽에 가해지는 압력이 정상보다 떨어진 상태로, 심장의 짜내는 힘이 떨어지거나 혈관 속을 흐르는 피의 양이 줄었을 때, 또는 혈관의 저항력이 떨어진 상태에서 발생할 수 있다.

저혈압 상태가 되면 수압이 정상 이하로 떨어질 때와 마찬가지로 우리 몸에 적정량의 피가 공급되지 못해 각 조직이나 기관에 필요한 산소가 모자라 치명적일 수 있다.

연구팀은 조사 대상 저혈압 환자가 병원을 찾은 날을 기준으로 1주일 동안의 평균 기온 변화를 살폈다.

그 결과, 병원을 찾은 날 당일의 평균 기온이 전날보다 1도 상승했을 때 저혈압 환자의 병원 방문은 1.1% 증가한 것으로 분석됐다.

이런 연관성은 65세 이상 노인보다 65세 미만 연령대에서 두드러졌다.

25세 미만의 경우 같은 조건에서 저혈압에 의한 병원 방문 증가율이 2.0%로 25세 이상∼45세 미만(1.2%) 45세 이상∼65세 미만(1.1%)보다 높았다. 65세 이상은 증가율이 0.6%로 상대적으로 낮았다.

이에 대해 연구팀은 고령자들은 저혈압 대신 다른 중증 질환으로 진단됐을 가능성 등을 추정했다.

홍 교수는 "외부 온도가 상승하면 몸이 열을 분산하려고 하기 때문에 혈관 확장·혈액량 재분배·혈액량 감소 등으로 이어져 혈압이 떨어질 수 있다"고 말했다.

그는 또 "혈압이 떨어지면 관상동맥이나 대뇌의 혈류가 감소하고, 결국 치명적인 심혈관 질환을 유발할 수 있다. 여름철 무더위가 기승을 부릴 때는 가급적 더위에 노출을 줄이는 게 바람직하다"고 했다.
 

권오용 기자 kwon.ohyong@jtbc.co.kr
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