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"내시경 이상 없는 만성소화불량? 담적병 가능성"


인천 부평에 거주하는 사업가 A씨(56세, 남)는 음식만 먹으면 소화가 잘 안돼 소화제를 달고 살았다. 해외 출장이나 해외 바이어들과의 전화업무가 잦아 식사시간은 물론 수면시간이 불규칙하면서 나타나기 시작한 증상이다.

병원에서 위 내시경, 복부초음파 등 각종 검사를 정기적으로 받아보았지만 그때마다 가벼운 위염이나 역류성식도염 외 특별한 문제는 없었다. 하지만 처방약을 복용해도 임시방편일 뿐 시간이 지나면 재발되어 답답했다.

지인의 소개로 한의원을 찾게 된 A씨는 담적병으로 인한 만성소화불량으로 진단을 받았다. 한약과 침치료를 하면서 조금씩 속이 편안해지고, 늘 뒷골이 당기고 식사만하면 머리가 어지러웠던 증상도 많이 개선되어 업무에 활력을 느낀다.

담적병(痰積病, 담적증)이란 미처 소화되지 못하고 잔존하는 위 내용물이 부패하면서 발생한 독소인 ‘담음(痰飮)’이 위 점막을 투과해 외벽 근육층에 쌓인 것이 담적(痰積)인데, 이 담적으로 인해 유발되는 각종 증상을 총칭하는 말이다.

부천 으뜸한의원 박지영 원장(한의학박사. 사진)에 따르면, 담적병(痰積病, 담적증)이 발생하면 일차적으로 만성복통, 설사, 변비, 복부팽만감, 목이물감, 만성소화불량 등의 소화기 증상이 유발되며, 치료 시기가 늦어지면 담적 독소가 혈관과 림프관을 타고 전신에 퍼지면서 만성피로, 두통, 어지러움증, 어깨결림, 우울증, 불면증 등을 일으킬 수 있다.

또한 여성의 경우 심한 생리통, 생리불순, 갱년기증상 등 전신증상까지 유발하게 된다.  담적병은 위장 외벽 근육층의 문제로 발생한 기능적인 문제로 내시경, 초음파, CT 등 검사로는 발견되지 않는 것이 특징이다.

따라서 담적병 증상이 예상된다면 자가진단법으로 예측해 보는 것도 방법이다. 다음은 부천 으뜸한의원 박지영 원장이 소개하는 담적병(담적증) 자가진단법이다.

첫째, 담적병(담적증)으로 나타나는 소화기 증상으로 △명치와 배꼽 사이가 더부룩하고 덩어리처럼 딱딱한 것이 만져진다 △속이 자주 메슥거리고 울렁거린다 △트림이 수시로 나고 가스가 자주 찬다 △설사와 변비 등이 반복된다 등이 있다. △명치통증, 명치아래통증이 있다.

둘째, 신경계 증상은 △머리가 무겁고 원인을 알 수 없는 두통이 잦다 △어지러움증을 자주 느낀다 △가슴이 답답하면서 심장이 두근거린다 △불면증 증상이 나타난다.

셋째, 순환계 증상으로는 △신장 기능은 정상인데 얼굴이나 손발이 잘 붓는다 △등이나 어깨, 옆구리가 자주 결리고 뻐근하다 △항상 몸이 무겁고 피곤하다 등의 증상이 나타난다.

마지막으로, 비뇨생식기계 증상으로는 △소변량은 적은데 자주 마렵다 △남성의 경우 성욕이 감소하고 성 기능이 떨어진다 △여성의 경우 냉대하가 많다 등이 있다. 위의 증상 중 5가지 이상에 해당되면 담적병(담적증)을 의심해보고 정확한 진단을 받아보는 것이 좋다.

박지영 원장은 “담적병(담적증) 증상은 개인별로 매우 다양하게 나타나기 때문에 체질과 함께 개인별 증상을 정확하게 진단받는 것이 우선이다”면서 “이후 한약 처방, 약침과 침치료, 온열치료를 병행하는 것이 담적병 치료방법이다. 보통은 증상이 오래 경과된 후에야 한의원을 찾는 경우가 많아 대부분 6개월 이상 꾸준한 치료가 요구된다”고 전했다.

한약은 전신에 퍼진 담적 독소를 제거하면서 담적으로 인해 각종 영영소와 함께 소실된 체내 진액을 보충하고 주변 장기와의 균형을 바로잡는 역할을 한다. 또한 약침과 침, 온열요법은 기혈순환을 촉진하고 위장 외벽 근육층을 부드럽게 풀어주면서 위장 기능은 물론 인체의 질병 저항력을 강화하게 된다.

끝으로, 박지영 원장은 “담적병(담적증)은 꾸준한 치료와 함께 평소 규칙적으로 천천히 식사하기를 실천하고, 30분 이상의 규칙적인 유산소 운동과 건전한 취미생활로 위장 부담을 줄이고 스트레스를 관리하는 생활습관 실천도 중요하다”고 강조했다.

이승한기자
 
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