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[취중토크①] 이정은 "김혜자 축하위해 참석한 백상, 수상 얼떨떨"


스스로 '사랑스럽다'는 것을 안다. 대화를 나누면 나눌 수록 "언니!"라는 친근한 호칭을 절로 터지게 만든다. '호감'을 주고 받을 줄 아는 배우. 꽃길을 넘어 비단길이 깔린 이정은(49)의 앞날엔 그래서 응원만 가득하다.

이정은과 한 번이라도 작품을 해 본 이들은 좋은 이야기를 더 해주지 못해 안달을 낸다. 최근 선보인 영화 '기생충' 팀도, JTBC '눈이 부시게' 팀도 이정은에 대한 반응은 한결 같다. 좋은 사람은 계속 찾기 마련이다. 봉준호 감독과 김석윤 PD의 페스소나로 자리매김한 이유가 곧 이정은이다. 이정은은 "저야 불러주시면 언제든 기꺼이 달려가죠. 그 모습을 좋게 봐주신게 아닐까 싶어요"라며 또 한 번 겸손함을 표했다.

1991년 연극 '한여름밤의 꿈'으로 데뷔해 28년간 한 길만 걸었다. 차근차근, 묵묵히 내비쳤던 그 존재감을 올해의 백상은 알아봤다. 어떤 부문보다 경쟁이 치열했던 제55회 백상예술대상 TV부문 여자조연상이다. 호명된 순간을 회상한 이정은은 "김혜자 선생님 수상만 내심 바라면서 참석한 자리였거든요. 전 생각도 안 했죠. 이름이 불렸는데 어안이 벙벙했던 것 같아요. 너무 떨리니까 아무 생각도 안 나고, 말도 잘 안 나오더라고요."라며 여전히 떨리는 속내를 고스란히 드러냈다.

수상의 기쁨은 '겸손'으로 돌아왔다. '선배님처럼 되고 싶다'는 후배들의 축하 문자에 행복함을 느끼면서도 '더욱 겸손하게 연기해야겠다'는 다짐을 했다고. "'기생충'이 공개된 후 '세계 1등 연기'라는 극찬도 쏟아졌다"고 하자 이정은은 손사레부터 치며 "전 오히려 부족하다고 생각했어요. 부끄러웠고요. 리얼함을 좀 더 살렸어야 하는데 잔재미만 살린게 아닌가 싶더라고요. 좋게 봐 주시는건 너무 감사하죠"라고 거듭 고마움을 전했다.

오로지 연기가 좋아 버텼던 시간이다. 연출도 경험했고, 예능에도 잠깐 모습을 비췄지만 최우선은 연기다. 연애도 놓은지 오래. "반함이 있어야 하는데 어째 죄다 친구 아니면 동생으로만 보이네요"라며 워커홀릭의 길을 자청했다. 이미 내년 상반기까지 빼곡하게 채워진 일정이다. 이정은에게는 단순한 열일이 아닌 약속이고, 책임이다. 몸이 열 개라도 모자랄 스케줄? 몸을 열 개로 만들 이정은이다.

칸영화제의 분위기를 슬쩍 잇기 위해 프랑스 전통 요리에 와인까지 한 상 차려놨지만 이정은의 애착 음식은 매운 떡볶이. 박수를 짝짝치며 공감할 수 밖에 없는 고급진 소울푸드다. 본격적인 수상길이 열렸고, 트로피도 쌓일 일만 남았다. 내년 백상을 기약하며 "다음엔 떡볶이 맛집으로 안내하겠다"는 기분좋은 약속까지 거들자 이정은은 "인기와 주목도는 평생 가지 않는다는걸 잘 알아요. 결국 제가 하기 마련이죠. 하던대로 하다 보면 다시 좋은 일이 있지 않겠어요?"라며 시원스레 웃어 보였다. 


 






-주량이 얼마나 되나요.
"와인을 먹으면 좀 나빠져요. 급속도로 취하는 편이거든요. 독주가 잘 맞아요.(웃음) 소주나 코냑이요. 평소엔 소주나 증류주를 즐겨요. 20대나 30대 때는 두 병 정도 마셨는데 지금은 한 병 정도 마시면 기분 좋게 취하는 것 같아요."
 
-술버릇이 있나요.
"자거나 막 '나 귀엽지?' 그래요. 어떻게든 좀 (이성과) 잘해보려고 귀엽게 보이려고 노력했는데 최근엔 그럴 기회가 없네요."
 
-절친한 술친구가 있나요.
"자주 만나는 팀은 드라마 '오 나의 귀신님'(이하 '오나귀') 팀이에요. 작가님이나 감독님과 자주 봐요. 작품 끝나면 소주 한 잔씩 하고 그래요. 인연은 그냥 만들지는 게 아니라 끊임없이 보고픈 마음을 표현하고 노력해야 하는 것 같아요. 서로 안부 물어보고 작품 들어가면 홍보해주고 그러는 훈훈한 방이에요. 얼마 전에 강기영이 결혼했는데 다들 먼 곳까지 가주고 그랬어요. 난 칸에 있어서 참석하진 못했는데 봉투는 확실하게 챙겼죠. '오나귀' 팀 외엔 연극 같이 했던 동생들이 동네에 살아서 자주 보고 그래요."
 
-좋아하는 음식은요.
"떡볶이!(웃음) 사실 칸에서도 떡볶이 생각이 많이 났어요. 한국 돌아와서 3일 동안 떡볶이만 먹었죠. 집에서는 한식을 만들어 먹곤 해요. 된장찌개나 김치찌개 같은 한식은 꽤 괜찮게 만들어요."
 
-제55회 백상예술대상에서 TV 부문 여자 조연상을 수상했죠.
"주변에서 축하를 진짜 많이 받았어요. 연극으로 쭉 활동을 해왔기 때문에 내가 차근차근 밟아왔다고 생각해서 그런지 연극 쪽에서 활동하고 있는 후배들이 '선배님처럼 되고 싶다'면서 더욱 기뻐하더라고요. 더욱 겸손하게 연기해야겠다고 생각했어요."
 
-수상을 예상했나요.
"일부러 그날 의상을 블루 계열로 입고 갔어요. 김혜자 선생님이 수상할 것 같아서 축하할 겸 참석한다는 의미로 갔어요. 수줍어서 카메라도 똑바로 못 봤어요. 그러다가 이름이 호명됐는데 '헛 뭐야!' 이런 반응이었죠. 작가님한테 급하게 휴대전화를 맡기고 무대 위로 나갔어요. 제작사 대표님이 '좀 감동있게 소감하면서 눈물도 흘리지' 그랬는데, 진짜 떨리니 아무것도 생각나지 않더라고요. 어떻게 다들 수상한 후 침착하게 말하는지 대단하다고 생각했어요."
 
-백상 전날 매니저가 길몽을 꿨다고요.
"매니저가 공연이나 작품에 관심이 많은 친구라 가끔 얘기를 듣고 있으면 작품의 흐름을 너무 잘 캐치해 놀랄 때가 있어요. 매니저 세대도 바뀌어가는 것 같아요. 나이는 어지만 매니저에게도 배우고 있어요. 그리고 매니저가 백상 전날 좋은 꿈을 꾼 덕에 상까지 이어진 것 같아요. 임금님이 환한 표정으로 불 앞에 있었다고 하더라고요."
 
-여자 조연상 부문은 정말 3차 심사까지 치열했어요.
"다른 친구들도 그렇지만 tvN '미스터 션샤인' 김민정 씨가 수상할 거라고 생각했어요. 사실 그 역할이 굉장히 어려워요. 그런데 김민정 씨가 잘 소화했고 '미스터 션샤인' 자체가 워낙 대작이었잖아요. 시상식 당일에 예쁘게 입고 오기도 했고요. 민정 씨나 오나라 씨가 수상 가능성이 높다고 생각했어요. 막판엔 진짜 민정 씨가 타겠구나 했어요. 그런데 생각도 못한 내가 타다니 예상 못한 결과였는데 기분은 좋았어요."
 
-김석윤 감독의 페르소나죠.
"적재적소에 필요하면 부르는데 부를 때 기꺼이 달려가니 좋게 봐주는 것 같아요. JTBC '시트콩 로얄빌라'(2013)로 처음 만났는데 조기종영을 했어요. 너무 시대를 앞서간 것 같아요. '이번주, 아내가 바람을 핍니다' 때는 안 불러서 아쉬움이 남았는데, 나중에 목소리 출연을 하게 됐어요. 그렇게 영화 '조선명탐정' '송곳' '눈이 부시게'까지 이어진 거죠. 우현 오빠가 우스갯소리로 '조선명탐정'에서 죽을 때 손가락을 떨라고 하더라고요. 그렇게 해야 다음 시리즈로 연결된다고요.(웃음)"
 
-역할 자체가 쉽진 않았을 것 같아요.
"체력적으로 연로한 부분을 이해하는 능동적인 후배이면서도 나중에 가족 이야기가 나왔을 때 사람들이 같이 울 수 있는 느낌이면 좋겠다고 했어요. 그런 부분 때문에 선택받은 느낌이었기에 부담됐어요. 어머니, 아버지가 점점 연로해지면서 부모님 세대에 대한 애틋함이 있어서 그런지 존경하는 선배 이상의 나보다 먼저 인생을 산 선배로서의 모습을 예뻐해드려야겠다고 생각했어요. 마음을 많이 나눠야겠다고 생각했죠. 선생님하고 있는 시간이 너무 좋았고 많이 배웠어요. 어떻게 그렇게 소녀 같은 얼굴이 나올 수 있는지 매번 경탄했어요. 멱살 한번 잡은 인연이 이렇게 이어져 호흡을 맞추게 되다니. 다시 호흡 맞추고 싶은 배우는 무조건 멱살을 잡아야겠다는 생각도 들더라고요.(웃음)"

 
 
-함께했던 김혜자 씨는 '마더'에 이어 두 번째 만남이었죠.
"김석윤 감독님을 통해서 들었는데 선생님이 '마더'에서 내가 같이 했다는 걸 기억하고 있다는 게 너무 좋았어요. 3일 동안 찍긴 했지만 정말 짧은 순간이었고 너무 많은 작품에 출연하셨는데 후배된 입장에서 기억해주시니 그저 영광스러웠어요. 선생님의 연기를 곁에서 볼 수 있는 배역이라 주변에서 다들 부럽다고 연락이 왔어요."

-송강호 씨와도 '기생충'에서 재회했죠.
"선생님은 연배가 높으니 존경의 의미고 오빠는 팬이었어요. 영화 '변호인' 때 사실 말을 많이 못했지만 오빠의 고향 쪽 사투리니 흠 잡히지 않도록 정말 열심히 준비했고, 흥분감을 최대한 표시 안하기 위해 노력했죠. 신이 진행되면서 떨렸지만 거듭 감췄어요. 끝나고 나서 '너무 좋았어요' 수줍게 고백하고 집으로 돌아갔죠. 이번에 (조)여정 배우의 걸크러시 연기가 너무 훌륭했고, 장혜진 배우의 놀라운 파워도 봤고, 박소담, 최우식 배우의 냉랭하지만 사기꾼 면모를 발동하는 모습, 비위 상하는 말을 젠틀하게 승화하는 이선균 배우 모두 대단하다고 생각했지만, 강호 오빠가 했던 마지막 신이나 체육관에서 눈을 감으며 '계획을 세우면 세울수록 더 힘들어진다'는 신은 모니터 하면서 정말 놀랐어요. 천상 배우라고 생각했어요. 어디서 봤다고 생각하지만 결이 너무 달라요. 처음부터 끝까지 그 인물의 맥을 짚었어요. 어떠한 맥을 짚어가는 힘이 가장 강력한 사람이에요. 오빠의 얼굴과 느낌이 이야기를 이끌고 가요. 디테일함도 장난 아이고요. 그래서 후배들이 놀라고 좋아하는 거예요."
 
-칸에 갔을 때 기분은 어땠나요.
"그런 영화제에 언제 가보겠어요. 명훈이가 있어서 영화제를 간 것 같다고 했어요. 명훈이가 나온 영화가 영화제에 자주 가거든요. 감독님도 영화제를 많이 가고 강호 오빠도 많이 가고, 세 분 덕분에 간 것 같아요. 가장 행복한 순간에 너무 흥분하지 말자고 생각했어요. 그게 나만 누리는 호사일 수 있지만 보는 분들의 기대가 있으니 늘 좋은 것만은 아닌 것 같아요. 감독님이 불타는 칸 위의 오징어 같다고 했는데 그 말을 이해하겠더라고요."
 
-경쟁부문 진출 자체가 쉽지 않잖아요.
"진출도 힘들고 영화 상영 후 그런 박수가 그냥 나오는 게 아니라고 하더라고요. 내가 굴러 떨어질 때 사람들이 박장대소했어요. 기립박수를 치고 웃고 그랬죠. 8분 남았다고 급하게 치울 땐 마치 자기 일들인 것처럼 박수 치고 집중하고 그랬어요. 그 이후엔 사색에 빠졌죠. 밤에 상영했는데도 열띤 반응이었어요. 그곳에서 느낀 감흥을 어떻게든 전달하고 싶었는데 결과까지 좋아 다행이라고 생각해요. 강호 선배님이 이건 정말 세계에 내놓을 만한 영화라고 생각한 것 같아요. 진짜 자랑스럽게 생각했어요."
 
-황금종려상 소식은 한국에서 접했겠네요.
"칸 다녀온 후 시차 적응이 안 되어서 깨어있을 때가 많았어요. 그래서 생방송으로 보고 있었죠. 결과가 나온 후 막 소리를 지르는데 (송)강호 오빠도 자기가 그렇게 감정조절이 안 되는 사람인지 몰랐다고 하더라고요. 감독님 가슴을 딱 쳤는데 자기도 모르게 나온 행동이었대요."
 
-백상과 황금종려상 수상 어떤 게 더 기뻤나요.
"백상 때는 워낙 경황이 없었어요. 그리고 이 감흥을 오래 가지고 가면 사람이 건방져질까 봐 밥 먹으면서 정리했어요. 근데 칸에서 상을 받으니 '우리 영화야, 이게 바로 대한민국 영화야' 그런 자만감이 생기더라고요. 올해 제일 좋고 신이 났던 순간이었어요."





>>[취중토크②] 에서 계속


조연경·황소영 기자
사진·영상=김민규 기자
 
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