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한국공학교육인증원, 국제협의체 ‘워싱턴어코드’ 정회원 유지

한국공학교육인증원(원장 김우승 한양대 총장, 이하 공인원)은 홍콩에서 개최된 IEA 총회(International Engineering Alliance Meeting 2019)에서 공학교육인증 국제협의체인 워싱턴어코드(Washington Accord. 4년제 공학교육프로그램 졸업생의 상호 동등성 인정)의 정회원으로서의 자격을 6년간 연장 승인받았다.
 
워싱턴어코드는 참가 회원국의 공학기술교육의 등가성을 상호 인정하기 위하여 구성된 공학교육인증기관들의 협의체로서 공학교육프로그램(Professional engineering degree program)의 인증을 담당하는 기관들끼리 해당 국가의 공학교육의 실질적 등가성(Substantial Equivalency)을 상호 인정하기 위하여 1989년에 맺은 협약으로 우리나라는 2007년 대만과 함께 정회원으로 가입하였다.  
 
이번 정회원 자격유지 및 연장 승인을 받음으로써 우리나라 공학교육이 국제적 요구 수준에 부합함을 세계의 공학교육 선진국들로부터 공히 인정받는 것을 의미하며, 이에 따라 국내 공과대학 졸업생들의 해외 진출은 훨씬 용이해졌다. 현재 워싱턴어코드 가입 국가는 미국, 영국, 호주, 캐나다, 일본, 중국 등 20개 정회원국이 있고, 방글라데시, 코스타리카, 멕시코, 필리핀, 칠레, 미얀마, 인도네시아, 태국 8개의 준회원국이 있다. ABEEK 인증 졸업생은 정회원국 사이에서 법적, 사회적 모든 영역에서 회원국의 졸업생과 동등한 자격을 가지게 된다.
 
싱가폴, 일본, 스리랑카 정회원 국가의 공학 분야 전문가로 구성된 정기평가단은 국내 경북대(심화화학공학, 심화고분자공학) 및 군산대(기계공학심화, 건축공학심화)를 방문, 공학교육인증 방문평가를 참관하여 인증제도 및 절차, 졸업생의 등가성에 대해 평가했다. 평가단은 정기평가보고서(Monitoring Review Report)를 작성하여 IEA 사무국에 제출하고 이번 IEA 총회에 참석한 타 회원국들의 검토와 투표를 통해 만장일치로 대한민국의 정회원 자격 유지를 승인 하였다.
 
이로써 한국공학교육인증원은 미국 공학인증기구인 ABET과 더불어 세계 4대 공학교육인증기구인 Washington Accord)/Seoul Accord/Sydney Accord/Dublin Accord에 모두 정회원 자격을 유지하게 되었다.
 
또한 같은 기간 홍콩에서 개최된 IEAM2019에서는 권오양 인하대 기계공학과 교수(공인원 자문위원)가 3,4년제 전문대학 공학 분야 졸업자의 학력의 상호인정을 목표로 설립된 국제협의체인 시드니 어코드(Sydney Accord) 의장으로 선임되어, 향후 4년간 활동하게 됐다.
 
정회원 자격유지를 통해 우리나라 4년제 공과대학의 공학교육이 Global Standards에 부합됨은 물론 졸업생의 수준도 국제적으로 상호 동등성을 인정받게 되었으며, 우수한 글로벌 공학 전문 인재 양성과 졸업생의 국제 교류 및 해외취업진출이 활발히 이루어질 것으로 기대된다.
 
 
온라인 중앙일보
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