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빨라진 文의 '개각 시계'···변수는 이낙연·조국 활용법

문재인 정부의 3기 개각 시계가 빨라지고 있다. 발단은 김상조 전 공정거래위원장의 청와대 정책실장 기용이다. 당장 공정위원장부터 공석이 됐다.
 
문재인 대통령이 청와대 본관에서 열린 국무회의에 참석하고 있다. 왼쪽부터 노영민 대통령 비서실장, 문 대통령, 이낙연 국무총리. [청와대사진기자단]

문재인 대통령이 청와대 본관에서 열린 국무회의에 참석하고 있다. 왼쪽부터 노영민 대통령 비서실장, 문 대통령, 이낙연 국무총리. [청와대사진기자단]

 
청와대 고위관계자는 24일 중앙일보와의 통화에서 “당초 올해 하반기와 총선을 앞둔 내년 상반기 등 크게 두차례에 걸친 개각 수요가 있을 것으로 예상해왔다”며 “그러나 문재인 대통령이 정책실장 인사를 앞당기면서 전체적 일정에도 다소 변화가 있을 것으로 보인다”고 전했다. 그는 내년 총선 때까지 두 차례 큰 폭의 개각과 이와 별도의 국무총리 인선 시나리오를 제시했다.
 
◇복잡해진 이낙연 활용법
하반기 개각의 핵심은 국회 청문회와 국회 표결이 필요한 이낙연 국무총리의 후임자를 정하는 인선이 될 전망이다. 정부와 여권은 이번 정기국회가 내년 총선을 대비한 각종 법안을 비롯해 경제 위기를 돌파할 예산안 처리의 마지막 기회로 보고 있다.
 
이낙연 국무총리가 18일 오전 정부서울청사에서 열린 국무회의에 입장하고 있다.   왼쪽부터 유은혜 사회부총리 겸 교육부 장관, 이 총리, 홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관. 연합뉴스

이낙연 국무총리가 18일 오전 정부서울청사에서 열린 국무회의에 입장하고 있다. 왼쪽부터 유은혜 사회부총리 겸 교육부 장관, 이 총리, 홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관. 연합뉴스

 
여권의 핵심 인사는 “자유한국당과의 대결 국면이 지속되는 상황에서 인준이 필요한 청문회가 진행될 경우 정기국회의 본류인 법안처리까지 영향을 받을 수 있다”며 “후임 총리 인선은 정기국회가 어느정도 마무리된 시점 이후가 될 가능성이 크다”고 말했다.
 
청와대 고위 인사도 “차기 총리는 상대적으로 야당의 반발이 덜한 중진 의원 출신자까지 대상에 포함시켜 청문회 갈등을 최소화하자는 의견이 많다”고 전했다. 이 총리가 10월26일까지 총리직을 유지할 경우 1987년 개헌이후 최장수 총리가 된다.
 
이낙연 국무총리가 10일 오전 국회 의원회관에서 열린 확대고위당정협의회에서 발언하고 있다. 연합뉴스

이낙연 국무총리가 10일 오전 국회 의원회관에서 열린 확대고위당정협의회에서 발언하고 있다. 연합뉴스

 
다만 청와대 핵심관계자는 “이 총리에 대한 문 대통령의 신뢰가 워낙 높아 당장 교체할 이유는 없다”며 “특히 여당에서 전략적으로 이낙연 카드를 총선에서 어떻게 쓸지 결정하지 못한 것도 교체 타이밍이 늦어지는 배경 중 하나”라고 설명했다. 현재 이 총리와 관련해선 여권에서 서울 종로를 비롯해 세종시 출마 등 다양한 의견이 나온다.
 
◇홍남기 부총리와 총선출마 장관들의 거취
문 대통령은 지금까지 경제부총리와 청와대 정책실장을 ‘패키지’로 임명해왔다. 1기엔 ‘김동연ㆍ장하성’ 체제였고 2기엔 ‘홍남기ㆍ김수현’ 체제였다. 이 때문에 지난 21일 김수현 전 정책실장이 교체되자 자연스레 홍 부총리의 거취에 관심이 쏠렸다.
 
더불어민주당과 정부, 청와대가 10일 국회 의원회관에서 확대 고위 당·정·청 협의회를 열고, 추가경정예산안 처리 방안과 함께 민생 개혁법안 추진 대책을 논의했다. 김수현 전 청와대 정책실장(왼쪽)과 홍남기 경제부총리가 이야기를 나누고 있다. 변선구 기자

더불어민주당과 정부, 청와대가 10일 국회 의원회관에서 확대 고위 당·정·청 협의회를 열고, 추가경정예산안 처리 방안과 함께 민생 개혁법안 추진 대책을 논의했다. 김수현 전 청와대 정책실장(왼쪽)과 홍남기 경제부총리가 이야기를 나누고 있다. 변선구 기자

 
하지만 홍 부총리가 당장 바뀔 가능성은 낮다는 게 여권 핵심부의 기류다. 한 여권 관계자는 “홍 부총리는 엄밀히 말하면 이 총리가 단행한 인사”라며 “이 총리 재임 중 경제 부총리 교체 가능성은 거의 없다”고 말했다. 또 다른 핵심관계자도 “경제 부총리 교체 가능성은 현재로써는 제로”라고 단언했다.
 
다만 장관들의 교체 시점에 대해서는 “다소 빨라질 것”이라는 얘기가 많다. 정부의 고위 인사는 “조기 개각에 대비해 반기마다 수행하는 총리실 차원의 각 부처 평가를 위한 실무 준비를 서두르라는 언질이 있었다”며 “조만간 관계 기관에 부처 평가를 수행하라는 지시가 내려갈 것으로 보인다”고 전했다.
 
청와대 핵심관계자도 “일반 장관의 경우 정기국회 전에 개각을 마무리짓고 정기국회에 대비해야 한다는 의견이 많다”며 “내정 단계부터 청문회를 마칠 때까지 필요한 기간인 한달여를 감안하면 7월 중순을 전후해 문 대통령의 구체적인 개각 구상이 드러날 가능성이 있다”고 전망했다.
 
18일 오전 정부서울청사에서 국무회의가 열렸다. 이낙연 총리(가운데)가 모두발언을 하고 있다. 임현동 기자

18일 오전 정부서울청사에서 국무회의가 열렸다. 이낙연 총리(가운데)가 모두발언을 하고 있다. 임현동 기자

 
내각 인사 중 유은혜 사회부총리, 김현미 국토교통부, 이개호 농림축산식품부, 진선미 여성가족부, 유영민 과학기술정보통신부 장관 등 총선 출마가 예상되는 국무위원 중 일부 또는 상당수가 1차 개각 대상이 될 가능성이 있다. 이밖에 최종구 금융위원장의 총선 출마 가능성도 있다.
 
다만 3기 신도시 지정 문제로 역풍을 맞고 있는 유은혜 부총리나 김현미 장관 중 일부는 내각에 잔류할 수도 있다.
 
◇조국 활용 방향도 개각 변수
청와대 참모 중에도 총선 출마를 예고한 인사가 다수다. 정태호 일자리수석, 이용선 시민사회수석, 복기왕 정무비서관 등 10여명의 구체적 총선 출마 지역까지 언급되고 있다.
 
문재인 대통령이 17일 오전 청와대 관저에서 박상기 법무부 장관(가운데)으로부터 차기 검찰총장 임명제청 건에 관한 보고를 받고 있다. 왼쪽은 조국 민정수석.연합뉴그

문재인 대통령이 17일 오전 청와대 관저에서 박상기 법무부 장관(가운데)으로부터 차기 검찰총장 임명제청 건에 관한 보고를 받고 있다. 왼쪽은 조국 민정수석.연합뉴그

 
최대 관심은 조국 민정수석의 거취다. 한 핵심 관계자는 “조 수석의 후임으로 신현수 전 국정원 기조실장을 구체적으로 거론하는 기류가 강하다”며 “조 수석 출마설도 있지만 대통령의 신뢰가 워낙 높기 때문에 법무부장관 입각도 불가능하지 않다”고 말했다. 이렇게 될 경우 최근 ‘나홀로 브리핑’으로 논란을 빚은 박상기 법무부장관도 조기 교체 대상에 포함될 수 있다. 조 수석은 사석에서 입각에 대해 질문을 받자 “나를 죽이려 하느냐”며 명확한 답변을 하지 않았다고 한다.
 
조국(左), 박상기(右)

조국(左), 박상기(右)

 
청와대 핵심관계자는 다만 “청와대 내부에서 조 수석이 내년 총선에 출마하지 않더라도 최소한 공동 선대본부장을 맡아 선거를 지휘해야 한다는 의견이 적지 않다”며 “조 수석의 입각은 총선에서의 활용도 등까지 고려해 결정될 사안”이라고 말했다. 그는 이어 “야당이 그동안 조 수석을 집중 견제해왔기 때문에 장관 청문회가 쉽지 않을 거라는 현실적 우려도 적지 않다”고 덧붙였다.
 
청와대 고위관계자는 “현재 내각과 청와대 인사 중 총선에 대비한 지역구 관리가 필요한 인원의 경우 9월 전 교체가 유력하다고 보는 것이 합리적”이라며 “반면 상대적으로 지역구 관리가 안정적인 인사들은 내년 1월경 2차 개편 대상으로 나눠질 가능성이 있다”고 말했다.
강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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