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'눈꺼풀 경련' 마그네슘 부족? 방치하면 얼굴 전체 퍼진다

[pixabay]

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잠이 부족하거나 피곤할 때 눈 꺼풀이나 눈 아랫부분의 떨림 증상을 경험하는 경우가 많다. 이럴 때 흔히 마그네슘 부족이나 단순히 스트레스나 과로 때문이라고 생각해 마그네슘 등 영양제를 복용한다. 전문가들은 충분히 쉬고 몸이 회복됐는데도 증상이 계속된다면 신경계 질환인 반측성 안면경련을 의심해봐야 경고한다. 이승환 강동경희대병원 신경외과 교수의 도움을 받아 단순한 눈 가 경련과 위험한 경련이 어떻게 다른지, 치료는 어떻게 해야 하는지 정리했다.
 
안면경련 환자는 최근 5년간 매년 4~5%씩 늘고있다. 건강보험심사평가원 자료에 따르면 2014년에서 2018년 사이 안면신경장애로 병원을 찾은 환자는 6만9226명에서 8만5450명으로 약 23% 증가했다. 노화가 시작되는 40대부터 환자가 많아지는데 이승환 교수는 “정확히 밝혀지지는 않았지만, 노화로 인해 동맥이 늘어나 정상궤도를 벗어나면서 안면신경이 압박을 받거나 안면신경에 너무 가까이 자리 잡은 혈관조직의 자극에 의해 발생하는 것으로 알려져 있다”고 설명했다.
 
안면경련의 치료는 신경 안정제 등 약물치료를 1차 치료로 한다. 이어 보톡스 주사 치료를 2차 치료로 진행한다. 3차 치료로는 안면신경을 압박하고 있는 혈관을 떼어내는 ‘미세혈관 감압술(안면신경-뇌혈관 분리 감압술)을 한다. 수술을 통해 문제가 되는 안면신경 뿌리 부위의 혈관 압박을 풀어주는데, 안면경련의 원인을 정확히 해결하는 유일한 완치 방법이다. 이 교수는 “청력 소실 등 합병증을 걱정해 수술을 꺼리는 경우가 있는데, 경험이 풍부한 신경외과 전문의가 집도하면 청력 저하 발생률이 1% 내외로 매우 적으므로 수술을 통해 안면경련을 치료받는 것이 좋다”고 말했다.
 
자연치유 어려워, 조기진단이 매우 중요  
반측 안면경련은 눈 주위에 일시적으로 가벼운 경련이 오는 것처럼 발생하면서 시작된다. 점차 눈 주위에서 얼굴 전체로 퍼지고, 심하면 턱 밑 근육까지 퍼질 수 있다. 오래 지속되면 안면 비대칭이 발생할 수도 있으며 안면 마비, 이명, 청력 저하 등의 증상이 동반되기도 한다. 안면경련은 자연적으로 치유되는 사례가 매우 드물다. 오히려 시간이 지남에 따라 점차 횟수가 늘어나고 정도가 심해진다. 방치하게 되면 안면의 한쪽 근육과 반대편 근육의 비대칭 발달이 이뤄지기도 하기 때문에 빠른 진단과 치료가 매우 중요하다.
이에스더 기자 etoile@joongang.co.kr
안면경련 예방 생활수칙
- 지나친 스트레스와 정신적인 긴장을 피한다
 
- 신체적 피로가 축적되지 않도록 한다
 
- 고혈압, 당뇨, 고지혈증 등의 유발인자를 조절한다
 
- 과음, 흡연, 카페인 섭취 등을 피한다
 
- 과일과 같은 비타민이 풍부한 식품을 충분히 섭취한다
 
- 윙크하기, 휘파람 불기, 껌 씹기, 입 벌려 웃기 등 안면 근육운동을 한다
 
 
- 눈 주위를 마사지해 눈의 피로를 풀어준다
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