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강찬수 중앙일보 환경전문기자

30년 전 페놀 수돗물 파동···그 충격에도 교훈 못 얻었다

지난달 30일부터 인천 서구 수돗물 오염 사태가 계속되고 있는 가운데 인천 너나들이검단맘 카페에 한 회원이 까맣게 변해버린 필터를 공개했다.(너나들이검단맘 까페 캡쳐) [뉴스1]

지난달 30일부터 인천 서구 수돗물 오염 사태가 계속되고 있는 가운데 인천 너나들이검단맘 카페에 한 회원이 까맣게 변해버린 필터를 공개했다.(너나들이검단맘 까페 캡쳐) [뉴스1]

인천 서구와 영종도·강화도 등지에서는 지난달 말부터 수도꼭지에서 ‘붉은 수돗물’이 나오는 수돗물 오염 사고가 이어지고 있다.
지난 20일에는 서울 영등포 일부 아파트에서도 비슷한 사고가 발생했다.
1908년 서울 뚝도정수장에서 수돗물을 처음 생산한 이래 국내 상수도 역사는 111년에 이르고 있지만, 수돗물 오염 사고의 역사도 30년이나 된다.
1980년대까지만 해도 끊이지 않고 나오는 수돗물 자체가 고마웠다.
하지만 1980년대 말부터는 시민들이 수질을 따지기 시작했다. 그래서 수돗물 오염사고가 두드러지기 시작했다.
지난 30년 동안 비슷한 사고가 반복됐지만, 수돗물 오염사고는 오늘도 계속된다. 과거의 실패에서 교훈을 얻지 못한 탓이다.
1970년 시설을 확장한 서울 뚝도 정수장의 모습. 국내 최초 정수장인 뚝도정수장은 1908년 수돗물 생산을 시작했다. [중앙포토]

1970년 시설을 확장한 서울 뚝도 정수장의 모습. 국내 최초 정수장인 뚝도정수장은 1908년 수돗물 생산을 시작했다. [중앙포토]

 
수돗물 중금속 오염 사고(1989년)
낡은 수도관 내부의 녹과 찌꺼기. [중앙포토]

낡은 수도관 내부의 녹과 찌꺼기. [중앙포토]

국내에서 수돗물 오염사고가 처음으로 언론의 주목을 받은 것은 지난 1989년 수돗물에서 기준을 초과하는 중금속이 검출됐다는 발표가 나오면서부터다.
당시 건설부는 대통령의 특별 지시로 전국 상수도 수질을 검사해 발표했는데 10개 정수장에서 철·카드뮴·페놀 등이 기준치를 초과했다.
대장균과 일반세균, 암모니아성 질소 등도 조사대상 46곳 가운데 9곳에서 기준치를 초과했다.
당시 발표는 수질 기준을 초과한 수돗물 검사 결과를 정부 스스로 처음 공개한 것이어서 언론에서도 이 문제를 대대적으로 다루었고 시민들이 받은 충격도 대단했다.
 
트리할로메탄(THM)검출 파동 (1990년)
수돗물 수질 분석 실험. [중앙포토]

수돗물 수질 분석 실험. [중앙포토]

감사원은 1990년 6월말 국회에 제출한 자료를 통해 전국 17개 정수장 가운데 8개 정수장 수돗물에서 발암물질인 트리할로메탄(THM) 함유량이 허용기준치 (0.1ppm)를 초과했다고 밝혔다.
이에 대해 보건사회부는 1989년과 1990년 6월 등 두 차례에 걸쳐 총 257군데를 조사했지만, 허용기준을 넘는 곳은 단 한 곳도 없었다고 즉각 반박했다.
사실 감사원의 경우 정수장의 물을 대상으로 했고 보사부는 가정 수도꼭지에서 나오는 물을 대상으로 했기 때문에 직접 비교 대상이 되지는 않았으나 언론에 크게 보도되면서 정부 부처 간의 논란으로 부각됐다.
 
낙동강 페놀 오염사고 (1991년)
대구지역 주부 30여명이 1991년 8월 12일 낮 서울 을지로 두산그룹 본사 앞에서 두산전자 페놀방류로 인한 유산 등 피해를 보상하라며 시위를 벌이고 있다. [중앙포토]

대구지역 주부 30여명이 1991년 8월 12일 낮 서울 을지로 두산그룹 본사 앞에서 두산전자 페놀방류로 인한 유산 등 피해를 보상하라며 시위를 벌이고 있다. [중앙포토]

1991년 3월 14일 오후 10시부터 다음날인 15일 오전 6시까지 8시간 동안 경북 구미시 두산전자에서 페놀 원액 30t이 낙동강 지류인 옥계천에 누출되면서 시작됐다. 원료인 페놀을 공급하는 파이프라인의 이음새가 파열된 것이 원인이었다.
오염된 낙동강 물은 16일 대구시 수돗물의 70%를 공급하는 다사 수원지에 유입됐고 다시 수돗물로 만들어져 대구시에 공급됐다.
페놀에 오염된 수돗물을 마신 시민들은 구토·설사·복통을 호소했다.
수돗물로 만든 두부·김치·콩나물 등은 악취 때문에 폐기 처분하는 사태가 발생했다.
대구시나 정부는 페놀로 오염된 수돗물이 공급돼 시민들이 큰 불편을 겪고 있는데도 48시간 동안 안전하다는 말만 되풀이하면서 아무런 긴급대응책도 내놓지 못했다.
특히 페놀이 염소 소독제와 결합하면 악취가 최고 1만 배나 증가하는 클로로페놀이 생성된다는 사실도 알지 못한 채 무턱대고 소독제만 쏟아부었다.
 
두산전자는 한 달간의 조업정지를 당했으나 수출에 타격을 준다는 상공부의 요구에 따라 보름 만에 조업을 재개했으나 4월 22일 소량의 페놀을 또다시 유출, 14시간 동안 대구시가 수돗물 취수를 중단하는 상황이 발생했다.
오염사고가 재발하자 국민의 분노는 극에 달했고 25일에는 당시 환경처 장·차관이 동시에 해임됐다.
 
두산전자의 손실도 엄청났다.
두산전자는 상수도 요금감면에 따른 피해와 내버린 수돗물 값, 수도관 등의 청소비 명목으로 대구시에 13억5190만 원을 배상했고 시민 1만1000여 명에게도 11억 원을 직접 배상했다.
또 환경분쟁조정위원회를 거치면서 1,986명에게 3억5,200만 원을, 끝내 민사소송을 제기한 임산부 16명에게는 1억2,000만 원의 배상금을 지급했다.
 
수돗물 세균 오염 논쟁 (1993년)
1990년대 서울 구의 정수장의 모습. [중앙포토]

1990년대 서울 구의 정수장의 모습. [중앙포토]

1993년 6월 서울대 미생물학과 박사학위 논문이 언론에 보도되면서 서울시 수돗물의 안전성 논란을 벌어졌다.
논문은 1991년 9월부터 1992년 9월까지 잠실 수중보와 구의정수장 등 서울시 상수도 계통 5개 지점에 대한 수질검사에서 기준치 이상의 세균이 다량 검출됐다는 내용이었다.
특히 능동과 미아동 가정의 수돗물에서는 이질균(시겔라), 대장균 등 병원성 세균이 23번 조사 가운데 5번이나 검출됐고 일반 세균은 1mL당 최고 5410마리, 평균 713마리가 검출돼 음용수 수질 기준인 100마리를 크게 초과했다.
 
수돗물의 세균 오염 가능성을 부인하는 입장이던 환경부는 1996년 수돗물은 아니지만, 먹는샘물 수질 기준에 기존의 일반세균과 대장균 외에 저온일반세균과 중온 일반세균, 분원성 연쇄상구균, 녹농균, 살모넬라 및 쉬겔라 등의 미생물 기준을 대폭 추가했다.
서울시도 1996년 분원성 연쇄상구균, 녹농균, 살모넬라, 시겔라 등 미생물 항목을 수돗물 감시항목에 포함했다.
2000년에는 ‘정수처리 효율 평가’라는 명목으로 수돗물 수질 감시항목에 저온 일반세균 항목을 추가했다.  
 
낙동강 유기용제 오염사고 (1994년)
1990년대 낙동강의 모습. 대구 염색공단에서 폐수가 흘러나오고 있다. [중앙포토]

1990년대 낙동강의 모습. 대구 염색공단에서 폐수가 흘러나오고 있다. [중앙포토]

1994년 1월 4일 경북 달성군 달성 취수장에서 처리 공급한 수돗물에서 악취가 나기 시작했고 6일에는 경남 마산의 수돗물에서, 8일에는 부산의 수돗물에서 유사한 악취가 발생해 큰 소동이 벌어졌다.
6일 대구 달성정수장에서는 암모니아성 질소 농도가 2.52ppm (WHO 음용수 기준: 0.5ppm)이 검출됐다.
11일 마산 등에 수돗물을 공급하는 경남 함안 칠서정수장과 부산 지역에 수돗물을 공급하는 물금 정수장에서는 벤젠이, 대구 달성정수장에서는 톨루엔이 검출됐다.

 
낙동강 중하류 전체 지역에서 이 같은 상황이 벌어진 것은 갈수기를 맞아 낙동강의 유량이 많이 감소해 외부에서 들어온 화학물질에 대한 자정 능력이 크게 떨어진 것이 원인이었다.
문제는 정수장에서 악취를 제거하기 위해 염소를 과다 투입, 염소와 암모니아가 반응해 악취를 내는 트리클로로아민이 발생한 데다 염소와 벤젠이 결합해 역시 악취를 내는 염화벤젠이 생성됐기 때문이다.
당시에는 낙동강에 들어온 벤젠, 톨루엔과 같은 미량 유기화학물질을 검사할 능력이 부족했고 정수장은 이를 걸러낼 설비나 전문성이 부족해 사태를 악화시켰다.
 
수돗물 바이러스 논쟁 (1997년~2001년)
국회 환경노동위 소속의원들과 환경운동연합 관계자들이 2001년 5월 서울 한남동 보광정수장을 방문해 수돗물 바이러스 오염실태 파악을 위해 현장조사를 하고 있다. [중앙포토]

국회 환경노동위 소속의원들과 환경운동연합 관계자들이 2001년 5월 서울 한남동 보광정수장을 방문해 수돗물 바이러스 오염실태 파악을 위해 현장조사를 하고 있다. [중앙포토]

1997년 10월 서울대 미생물학과 김상종 교수는 10월 서울, 인천 지역 11곳의 수돗물을 분석한 결과, 장내 바이러스인 엔테로바이러스가 1,000L당 2~10마리가 검출됐다고 생물과학협회 학술대회에 보고했다.
이 내용이 언론에 보도되면서 수돗물 안전성 논란이 다시 벌어졌다.
김 교수는 또 상수원인 금강과 낙동강 하구에서도 10L당 각각 10마리와 20마리의 바이러스가 검출됐고 북한강, 팔당호, 잠실수중보 등 수도권 지역 상수원에서도 1-5마리의 바이러스가 나왔다고 밝혔다.

이에 대해 환경부는 해명자료를 통해 “김 교수의 주장을 그대로 받아들인다 해도 이는 ‘10L의 수돗물에는 바이러스가 없어야 한다’는 프랑스의 권장기준 이하의 수준”이라며 수돗물의 안전성에는 문제가 없다고 밝혔다.
이처럼 4년간을 끌던 논쟁은 환경부가 2001년 5월 전국 수돗물 7곳에서 바이러스가 검출됐다고 발표함으로써 사실상 일단락 됐다. 환경부는 수돗물에서 바이러스가 나올 리가 없다던 입장을 바꾸고 서둘러 대책 마련에 나섰다.
 
산성 수돗물과 악취 수돗물 (2012년)
2012년 8월 5일 경기도 양평군 양수리의 양수대교 부근 팔당호에서 남조류가 덩어리를 이뤄 떠다니고 있다. 당시 팔당 상수원 녹조로 인해 인천과 경기도 일부 지역 수돗물에서는 악취가 발생했다. [중앙포토]

2012년 8월 5일 경기도 양평군 양수리의 양수대교 부근 팔당호에서 남조류가 덩어리를 이뤄 떠다니고 있다. 당시 팔당 상수원 녹조로 인해 인천과 경기도 일부 지역 수돗물에서는 악취가 발생했다. [중앙포토]

2012년 2월에는 김해시 수돗물의 알루미늄 기준치가 초과했다. 침전지에 쌓인 침전물을 제때 배출하지 않았기 때문에 생긴 일이었다.
김해시는 기준치를 초과한 수돗물을 6일이나 주민들에게 공급했다.
 
같은 해 5월 광주 용연정수장에서는 강한 신맛으로 마실 수 없는 수돗물을 주민들에게 공급했다.
공사 작업자가 약품 공급 밸브를 잘못 건드려 부유물질을 엉키게 하는 응집제가 과다 투입됐기 때문이다. 이로 인해 수돗물의 산성도(pH)가 5.5까지 떨어졌다.
광주시에서는 pH를 높이기 위해 소석회를 대량 투입하면서도 주민들에게는 알리지 않았다.
가정 수도관에 들어있는 오염된 수돗물을 빼내는 데 8일이나 걸렸다.
 
2012년 8월에는 인천과 경기도 등 수도권 일부 지역 수돗물에서 악취가 발생했다.
한강 팔당 상수원 수온이 상승하면서 남조류가 번성, 녹조가 발생한 탓이다.
특히, 냄새를 유발하는 물질인 지오스민(geosmin) 수치가 치솟았다. 수돗물 악취 소동은 비가 내리면서 팔당 상수원의 지오스민 농도가 낮아지면서 10여 일 만에야 해소됐다.
 
미세플라스틱과 과불화합물 오염 (2017~2018년)
지난해 6월 24일 대구 달성군 가창면 대림생수를 찾은 시민들이 가정에서 가지고 온 생수통에 물을 담고 있다. 대구 수돗물에서 미규제 유해화학물질인 과불화합물 검출된 사실이 알려진 후 주말 동안 수천 명이 물을 받기 위해 이곳을 다녀갔다. [뉴스1]

지난해 6월 24일 대구 달성군 가창면 대림생수를 찾은 시민들이 가정에서 가지고 온 생수통에 물을 담고 있다. 대구 수돗물에서 미규제 유해화학물질인 과불화합물 검출된 사실이 알려진 후 주말 동안 수천 명이 물을 받기 위해 이곳을 다녀갔다. [뉴스1]

2017년 11월 환경부는 서울 영등포와 인천 수산, 용인 수지 등 국내 정수장 3곳에서 미세플라스틱이 검출됐다고 발표했다.
국내 정수장 24곳에 대한 수돗물 미세플라스틱 첫 실태조사 결과였다.
환경부는 L당 0.2~0.6개인 국내 수돗물 미세플라스틱 오염 수준이 그해 9월 발표된 외국의 검출량(L당 평균 4.3개)에 비해 높지 않은 수준이라고 설명했다.
하지만 아직 체계적인 연구가 이뤄지지 않은 상황에서 안심할 수 없다는 지적도 많다.
 
2017년 12월 부산과 대구 수돗물에서 항목인 과불화합물(과불화헥산술폰산)이 검출됐다는 사실이 2018년 6월 뒤늦게 알려졌다.
과불화합물 중에서도 과불화옥탄산(PFOA)는 국제암연구소(IARC)에서 발암물질로 지정했으나, 과불화헥산술폰산은 세계보건기구나 외국에서도 수질 기준으로 정하지 않은 물질이다.
하지만 오염 사실이 알려지면서 대구지역 주민들은 생수와 약수를 찾는 등 불안에 떨어야 했다.
 
인천 ‘붉은 수돗물’ 사고 (2019년)
그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

2019년 5월 30일부터 시작된 인천 수돗물 오염사고는 상수원수를 공급하는 풍납취수장과 성산가압장의 전기 점검으로 공촌정수장 가동이 중지되면서 인근 수산·남동정수장 정수(수돗물)를 대체 공급하는 과정에서 발생했다.
 
평상시 공촌정수장에서 북항분기점을 거쳐 영종지역으로 수돗물을 공급했지만 이번에는 수산 정수장 수돗물을 북항정수장에서 역방향으로 공촌정수장으로 보냈다.
이처럼 역방향으로 전환할 때는 관 흔들림과 충격 등의 영향을 고려해 충분한 시간을 갖고, 공급량을 서서히 늘려나가야 한다.
그런데도 인천시는 평상시 순방향의 유량(시간당 1700㎥)의 두 배가 넘는 3500㎥로 역방향 유량을 증가시켰다.
이로 인해 관벽에 부착된 물때가 떨어져 관 바닥 침적물과 함께 검단·검암지역으로 공급돼 초기 민원이 발생했다.
측정기 고장도 원인으로 꼽혔다. 탁도가 기준치를 초과했지만, 탁도계가 고장이 난 줄도 몰랐기 때문에 오염된 물을 계속 공급했다.
 
수돗물 오염을 막으려면
그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr

그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr

지난 30년 동안의 수돗물 오염사고를 보면 수돗물 오염을 예방하기 위해 어떤 일을 해야 하는지 분명하다.
페놀 오염이나 악취, 과불화합물, 미세플라스틱으로 인한 오염이 말해 주듯이 상수원 수질 개선은 아무리 강조해도 지나치지 않다.
정수 기술이 아무리 뛰어나다고 해도 상수원 오염이 심해지면 언젠가는 구멍이 뚫릴 수밖에 없다.
낡은 수도관 [중앙포토]

낡은 수도관 [중앙포토]

낡은 수도관 교체도 필수적이다. 환경부 '상수도통계 2018'에 따르면 2017년 기준으로 전국 상수도관(도수관·송수관·배수관·급수관) 전체 길이는 20만9034㎞에 이른다.
이 가운데 14%인 2만9369㎞가 30년이 넘었다. 인천의 경우도 수도관의 14.5%가, 서울은 13.5%가 30년을 초과했다.
광주는 21.1%가, 강원도의 경우 23.2%, 경남은 22.1%, 경북은 20.2%가 30년을 초과했다.
30년 수명을 다한 수도관이 있는 한 인천이나 서울 영등포의 붉은 수돗물 사고는 언제라도 발생할 수 있다.
 
상수도 업무를 맡은 직원의 전문성 향상도 중요하다.
오염 상황이 발생했을 때 신속하면서도 제대로 된 대체가 필요하기 때문이다. 2012년 광주 용연정수장의 산성 수돗물이나 지금의 인천의 붉은 수돗물 사고는 1991년 낙동강 페놀 오염 사고 때의 대처능력과 비교해서 크게 나아졌다고 보기도 어렵다.
 
오염사고가 발생하면 정확한 정보를 신속하게 공개해야 한다. 공무원들은 대체로 오염사고가 발생하면 숨기기 급급하다, 그러다 보면 화를 더 키운다.
오염 사실을 공개해 시민들이 신속하게 대처할 수 있도록 하고, 오염 복구 과정에서도 시민의 협조를 구해야 한다.
 
그래도 수돗물을 포기할 순 없다
스마트정수장. 필요한 근처에서 소량의 고품질 수돗물을 생산하는 개념이다. [자료 한국수자원공사]

스마트정수장. 필요한 근처에서 소량의 고품질 수돗물을 생산하는 개념이다. [자료 한국수자원공사]

오염사고가 이어지면서 수돗물은 불신을 받고 있다.
생수를 찾고, 정수기를 찾지만, 수돗물 없이는 살아갈 수 없는 것이 현대 도시인들이다.
수돗물 공급 중단은 말 그대로 고통으로 이어진다. 식수는 물론 화장실도 사용할 수 없고, 세탁도 할 수 없다.
 
수돗물을 외면한다고 해서 문제가 해결되지는 않는다. 생수는 플라스틱 쓰레기로 이어진다. 수돗물보다 가격도 비싸다. 생수로 세탁을, 설거지를 할 수 없다.
정수기 역시 제대로 관리하지 않으면 건강에 도움이 되지 않는다. 수돗물 없이는 정수기도 무용지물이다.
 
수돗물을 청소나 세탁, 화장실 용수로만 사용한다면 엄청난 낭비다. 수돗물을 정수하고 공급하는 과정에는 엄청난 에너지가 들어가기 때문이다. 정수처리에 들어가는 약품 비용도 적지 않다. 
수돗물 생산과 공급 과정을 콘트롤 하는 정수장 관제센터. [중앙포토]

수돗물 생산과 공급 과정을 콘트롤 하는 정수장 관제센터. [중앙포토]

상하수도 시설은 도시의 핵심 인프라다.
수돗물이 어떻게 생산되는지 늘 관심을 가지고, 수돗물 수질이 향상되도록 해야 한다.
마실 수 있는 수돗물을 만들도록 시민들이 감시해야 한다.
 
최승일 고려대 환경시스템공학과 교수는 "수도관을 통해 공급되는 덕분에 편리하게 수돗물을 이용할 수 있다"며 "시민들도 수도관이 오래되면 녹이 낄 수 있다는 한계를 이해하고, 지자체가 수도관을 교체하거나 수도관을 청소할 때는 불편하더라도 협조해야 한다"고 말했다.
 
강찬수 환경전문기자  kang.chansu@joongang.co.kr
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