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[취중토크③] 정우성 "차기작 대통령·감독·멜로 드라마, 저도 설레요"




"진심으로, 행복합니다"

지난 25년간 수 많은 작품을 통해 관객들에게 즐거움을 선사한 정우성(47)이 이번엔 역으로 행복함을 선물 받았다. 제55회 백상예술대상 영화부문 영예의 대상. 정우성의 배우 인생에 또 하나의 의미있는 페이지가 장식됐다. 현재 버전 정우성 수상내역의 시작과 끝을 채우고 있는 백상예술대상이다. 1996년 32회 백상에서 TV부문 신인연기상을 수상한 후 꼬박 23년만에 다시 백상 트로피를 품에 안았다. 영화부문에서는 첫 수상이 곧 대상이 된 셈. 정우성에게는 쌓이고 쌓였을 인기상 트로피조차 백상은 단 한번도 안겨주지 않았다. 오랜 기다림 끝에 '만장일치' 한 방이 있었다.

시상식 후 한 달만에 취중토크를 위해 다시 만난 정우성이다. 대상 기쁨의 회포를 푼 그 장소, 그 자리에 이번에는 '대상 정우성' 이름이 새겨진 진짜 트로피를 들고 앉았다. 사진 촬영 후 트로피를 정리하려는 매니저들의 손을 막아선 정우성은 "기분 좀 내자!"며 인터뷰가 끝날 때까지 손이 닿는 거리에 트로피를 고정시켰다. "이 상이 주는 의미에 대해서는 여전히 결론 내리지 못했다"는 속내와 함께 한 번씩 트로피를 쓰다듬는 정우성의 애틋한 손길과 표정에서 그의 진심을 엿볼 수 있었다.

MBC '전지적 참견 시점'에 출연하며 '정우성 매니저'로 인지도를 높인 아티스트컴퍼니 최혁제 과장도 취중토크 자리를 함께 했다. 정우성 대상 수상 후 백스테이지에서 울컥하며 정우성을 끌어 안은 최혁제 과장의 축하 인사는 관계자들 사이에서 소소한 명장면으로 남아있다. 최혁제 과장의 소감 역시 안 물어볼 수 없는 노릇. 최혁제 과장은 "심장이 터질 것 같기도 했고, 심장이 멎는 것 같기도 했다"며 "당연히 응원하고 있었지만 진짜 이름이 들리니까 나도 모르게 울컥하게 되더라. 참으려고 노력했는데 눈물이 찼던 것 같다"고 털어놔 웃음을 자아냈다.

분위기는 화기애애 했지만 언제나 그랬듯 정우성의 답변은 신중했고, 이야기는 진중했다. 취기에 털어놓은 속내조차 더 깊이 있으면 깊이 있었지 허술함이라고는 찾아볼 수 없었다. 나름의 속상함과 고충을 슬쩍 내비치면서도 결국엔 제 책임으로 떠넘겨 버리는 도돌이표다. 정우성의 노력이 뒤섞인 세월의 흔적은 조각같은 외모만큼 그가 풍기는 '사람 냄새'에 주목하게 만든다. 단단하고 옹골찬 마음가짐. 정우성은 어느덧 그 자체로 상징이 됐다.

몇 잔인지, 몇 병인지 헤아릴 수 없을 정도로 맥주와 소주를 번갈아 마시는 목넘김은 그의 미소만큼 시원시원했다. 가만히 있어도 존재감 넘치는 삶, 흘러가는 분위기에 맞춰 게임까지 마다하지 않는 친근함은 오히려 인간적 품격을 느끼게 한다. 가장 빨리 취해 귀가 조치가 앞당졌을 때도 깍듯한 악수와 인사는 잊지 않는 매너에 결국 두 손 두 발 다 들었던 시간. 완벽에 완벽을 덧칠하고 있는 배우 정우성이 걷는 길엔 지지와 응원을 보낼 수 밖에 없다.

 





-연기에만 올인하는 배우는 분명 아니에요. 24시간을 48시간처럼 쓰고, 매일이 공사다망할 것 같은데 어떤가요.

"에이, 아니에요. 오히려 체계적으로 계획을 세우면 시간은 더 여유로워요. 기본적인 루틴이 있고, 추가적으로 들어오는 일들은 스케줄이 되는 선에서 그때 그때 정리하는 편이죠."
 
-작품 외적으로도 정우성을 찾는 곳이 많아졌고요.

"회사가 힘들어 해요.(웃음) 개인적으로 들어오는 일은 대부분 제 선에서 알아서 처리했는데, 회사 입장에서는 난감한 상황들이 종종 생기는 것 같더라고요. 한번은 직원들이 '왜 소속 배우 일을 기사로 봐야 하죠?'라고 하길래 이젠 웬만하면 다 공유하려고 해요. 요구하고 원하는 것들이 더 많아지기도 했고요. 조율 과정이 필요한 것 같아요. 무서워요 아주. 하하."
 
-거절을 잘 못하는 편인가요.

"아뇨. 그건 아니에요. 거절도 잘 하는데 그럼에도 해야 할 일들이 있는거죠. 오늘도 오전에 오디오북 녹음을 하나 하고 왔어요. 지난해부터 요청이 들어왔는데 그땐 작품 일정이 너무 빠듯해서 '도저히 안 될 것 같다'고 거절했던 일인데 다시 제안을 주셨더라고요. 쉬울 줄 알았는데 책 읽는게 은근 에너지를 쏟는 일이라 꽤 애썼어요."
 
-소속사 아티스트컴퍼니도 안정권에 접어 들었죠. 성적도 좋고, 모든 배우들이 활발히 활동 중이에요.

"맞아요. 어수선했던 분위기는 조금 정리 됐어요. 배우들도 각자의 매력과 이미지를 조금씩 더 잘 찾아가고 있는 것 같고요. 그래서 중요한 시기인 것 같기도 해요. 유지하면서 좋은 방항으로 발전시키는 것이 새로운 숙제가 됐죠."
 
-여전히 사무실은 자주 출근 하나요.

"개인 작업을 아예 회사에서 해요. 요즘엔 준비 중인 연출작 시나리오 작업에 한창이죠. 그러면서 직원들과 서로 말벗도 해주고.(웃음) 저 뿐만 아니라 다른 배우들도 사무실을 자주 찾아요. 이젠 너무 자연스러운 일상이 됐어요."
 
 

-배우 활동, 영화 제작과 더불어 감독 입봉도 준비 중이죠. 사회적 활동은 이미 너무나 잘 알려져 있고요. 그 외 또 도전하고 싶은 것이 있나요.

"도전은 확장이 아닌 연장인 것 같아요. 새로운 무언가를 찾기 보다는 지금 하고 있는 것, 관심을 갖고 있는 것을 지속적으로 이어 나가는거요. 그 과정에서 변화가 있으면 더 좋겠죠. 최근 관심을 둔건 '포 사마(For Sama)'라는 영화예요. 시리아·영국 합작 다큐멘터리인데 봉준호 감독님이 황금종려상을 수상한 이번 칸영화제에 초청받은 작품이죠. 여성의 관점에서 본 전쟁에 대한 기록 영화고, 시리아 도시 알페로에서의 5년을 담았어요. 감독 와드 알-카팁이 딸 사마에게 보내는 편지 형식으로 연출됐죠. 폭탄이 떨어지는 상황 속에서 자유를 위해 투쟁하며 그곳을 벗어나기 위해 계속 노력해요. 딸 사마의 이름을 계속 부르는데 그 이름이 들릴 때마다 울컥 울컥 하더라고요. 그 여운이 꽤 길게 갔어요."
 
-본인의 출연작들은 한번씩 돌려보는 편인가요.

"아뇨. 안 봐요.(웃음)"
 
-제일 많이 본 작품은 뭔가요.

"…'구미호'? 으하하하. 그것도 나중에 다시 돌려본게 아니라 개봉했을 당시 극장에서 엄청 많이 봤어요. 연기를 제대로 배우지 않았기 때문에 내 모습이 어떻게 담겼을지는 뻔히 예상이 가는데도 카메라 앞에서 자연스럽게 돌아다니는 모습을 스스로 확인하고 싶었나봐요. 근데 무슨 목각인형 하나가 뻣뻣하게 왔다갔다 하고 있으니까. 되게 충격적이었고 믿고 싶지 않아서 여러 번 봤던 기억이 나요. 할 수만 있다면 진짜 없애고 싶고 잘라버리고 싶고 그래요.(웃음)"
 
-그 때나 지금이나 정우성이 잘생겼다는건 만고의 진리처럼 변하지 않았죠. 이 부분에 대해선 여유가 생긴 것 같아요.

"한 연예프로그램에서 했던 답변이 그렇게 오랜시간 화제가 될 줄 몰랐어요. 사실 매번 인터뷰 때마다 나오는 질문이었고, 그 이야기는 더 이상 안 하고 싶은 마음에 '분위기에 맞춰 농담하고 끝내야겠다'는 생각으로 장난스럽게 받아친거였어요. 그게 하나의 이슈처럼 주목받을 줄은 진짜 몰랐죠. 내심 '센스 있었구나' 싶더라고요. 하하. 이후엔 적정선에서 받아치고 있어요. 근데 아주 좋아하는 언급은 아니에요."
 
-정우성이 생각하는 잘생김은 다른가요.

"사람은 외모로 구분지을 수 없다고 생각해요. 외모에 대한 평가는 주관적일 수 밖에 없고요. 모든 사람은 다 반짝반짝 빛나요. 배우는 그 모습을 더 많은 사람에게 보여줄 수 있는 기회가 있을 뿐이죠. 물론 그래서 복받는 직업이라 생각하는 것도 맞고요. 원빈, 조인성 등 잘생겼다 하는 배우들도 만약 배우라는 직업을 선택하지 않았다면 '그냥 동네에서 좀 훈훈하다' 했을 거예요. 저도 마찬가지고요. 실제로 그런 친구들 많잖아요. 그럼 뭐… 연애도 더 자유롭게 했겠죠? 하하."
 
 

-차기작은 '강철비2'로 확정됐죠.

"무려 대통령을 연기해요. '중졸 주제에 네가 무슨 대통령을 해?' 댓글 또 받았어요.(웃음) 3개월 정도를 고민했고 양우석 감독과도 많은 이야기를 나눈 후에 결정한 작품이에요. 출연 이유는 감독에 대한 믿음이 가장 크게 작용했죠. '강철비2'라는 속편격 제목이 붙는데 같은 배우들이 전혀 다른 캐릭터를 연기해요. 배경도 다르고 스토리도 달라요. 의아할 수 있지만 '강철비' 시리즈의 주인공을 어떤 캐릭터가 아닌 '한반도' 자체로 생각하면 조금 더 이해가 편할거예요. 아직 캐릭터를 어떻게 잡아야 할지, 어떤 식으로 연기해야 할지 완벽하게 정의 내리지는 못했어요. 또 고민하고 해결해 나가야죠."

-감독 입봉작은 '에이전트 선비'에서 '보호자'로 바뀌었고요.

"'에이전트 선비'를 꽤 오랫동안 준비했는데 시간이 좀 더 필요하다는 결론을 내렸어요. 사극 액션물이다 보니 예상보다 신경써야 할 것들이 많더라고요. 그러던 차에 '보호자'가 들어왔고 이 작품은 현대 액션물이에요. 사극이 현대로 바뀌니까 제 입장에서는 확실히 수월하더라고요. 시나리오 작업 중이고, 크랭크인이 많이 늦어지지 않게 계획 중이에요."
 
-드라마도 준비 중이죠. 드디어 멜로 장르고요. 절친 이정재 씨도 약 10년만에 브라운관에 복귀했어요.

"영화 스케줄이 차곡차곡 쌓이다 보니 드라마는 제안이 들어와도 할 수가 없었어요. 가끔은 '이 틈에 끼어서 해볼까?' 이리저리 머리를 굴려보기도 했지만 아무래도 무리였죠. 좋은 작품 많았는데 다 떠나 보냈네요.(웃음) 지금 기다리고 있는건 오래 전부터 하고 싶어서 잡아놨던 작품이었어요. 설레기도 하고 기대도 되네요. 정재 씨가 먼저 드라마로 복귀했는데 진심으로 작품도, 정재 씨도 좋은 평가를 받았으면 좋겠어요. 열심히 응원하고 있어요."
 
-지금 정우성의 목표는 뭔가요.

"좋은 선배가 돼야겠다. 직업적인 선배로도, 인생 선배로도 나쁘지 않은 발자취를 남기고 싶어요."
 




조연경 기자
사진·영상=박세완 기자
 
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