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조명래 환경부 장관 “인천 수돗물 사태는 100% 인재”

조명래 환경부 장관이 17일 오후 인천시 서구 공촌동 인천시상수도사업본부 공촌정수사업소에서 '붉은 수돗물' 사태와 관련해 사업소 직원들에게 질의하고 있다. [연합뉴스]

조명래 환경부 장관이 17일 오후 인천시 서구 공촌동 인천시상수도사업본부 공촌정수사업소에서 '붉은 수돗물' 사태와 관련해 사업소 직원들에게 질의하고 있다. [연합뉴스]

조명래 환경부 장관이 인천에서 발생한 '붉은 수돗물(적수)' 사태에 대해 “100% 인재라고 본다”며 인천시의 부실 대응을 강도 높게 비판했다.
 
조 장관은 18일 출입기자단 오찬 간담회에서 “이번 사태는 담당 공무원들이 아무 생각 없이 수계 전환을 해서 발생한 것”이라며 “문제들이 충분히 예상 가능함에도 불구하고 (대처를 안 했기 때문에) 거의 100% 인재라고 본다”고 말했다.
 
조 장관은 앞서 17일 붉은 수돗물 사태와 관련해 인천 서구 공촌정수장과 청라배수지 등을 방문했다.
그는 “탁도 등도 충분히 예측할 수 있고, 부유물질 빼내야 하는 것도 예상 가능한데 그 모든 것을 다 놓쳤다”며 “현장에서 담당자들이 답을 제대로 못 할 뿐 아니라 숨기는 듯한 느낌도 받았다. 현장을 다녀온 뒤 인재를 확신했다”고 지적했다.
 
“사태 정상화되려면 한 달 더 걸릴 듯”
조명래 환경부 장관(오른쪽 두번째)과 박남춘 인천시장(왼쪽)이 17일 오후 인천시 서구 청라배수지에서 현재 공급 중인 수돗물의 수질현황을 점검하고 있다. [환경부 제공]

조명래 환경부 장관(오른쪽 두번째)과 박남춘 인천시장(왼쪽)이 17일 오후 인천시 서구 청라배수지에서 현재 공급 중인 수돗물의 수질현황을 점검하고 있다. [환경부 제공]

조 장관은 사태가 발생한 이후 인천시가 늑장 대응한 것에 대해서도 비판의 목소리를 높였다.
그는 “환경부가 6월 3일 (전문가를) 투입했는데도 인천시가 우리 전문가를 받아서 본격적으로 현장에 가는 데는 10일이 걸렸다”며“인천시는 대개 민원 대응만 하고 본질은 보지 못했고, 그러다 보니 (주민들의) 피해와 고통도 길어졌다”고 했다.
 
조 장관은 수돗물 사태가 해결될 때까지 한 달 이상이 걸릴 것으로 내다봤다.
그는 “29일까지는 정수지 배수관·흡수관 등의 청소가 마무리될 것 같다”면서도 “그 이후에도 부유물질은 간헐적으로 나올 수 있고, 완전하게 정상화되려면 한 달이 더 걸릴 것”이라고 말했다.
 
대책과 관련해서는 “인천 사례는 백서로 발간할 것”이라며“필요하다면 매뉴얼도 보완하고 수계 전환 시 송수·배수·급수 방침을 더 정교하게 할 것”이라고 말했다.
조 장관은 다만 “매뉴얼을 안 지켰을 때 어떻게 처벌할지가 더 중요하다고 생각한다”며“필요하다면 감사원 감사도 요청할 것”이라고 했다.
 
천권필 기자 feeling@joongang.co.kr

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