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인천시, 탁도 기준 초과했는데도 수돗물 공급…골든타임 놓쳤다

인천시 서구 한 가정의 샤워기 필터가 적수 현상으로 붉게 변했다. [사진 검단검암맘 카페]

인천시 서구 한 가정의 샤워기 필터가 적수 현상으로 붉게 변했다. [사진 검단검암맘 카페]

급작스런 수압 증가와 고장난 탁도계….
인천에서 발생한 '붉은 수돗물(적수)' 사태의 대응 과정에서 총체적인 부실이 있었던 것으로 확인됐다.

 
환경부는 지난달 30일부터 발생한 인천 수돗물 적수 사고에 대한 정부 원인 조사반의 중간 조사결과를 18일 발표했다.
정부원인조사반은 환경부·한국수자원공사·한국환경공단 등 전문가 18명으로 구성됐으며, 인천 수돗물 적수 발생 원인을 찾기 위해 관망과 피해, 수질 분석 등을 진행했다.
 
조사반에 따르면, 인천 수돗물 적수 발생사고는 상수원수를 공급하는 풍납취수장과 성산가압장의 전기 점검으로 공촌정수장 가동이 중지되면서 인근 수산·남동정수장 정수(수돗물)를 대체 공급하는 과정에서 발생했다.
지난달 30일 오후 1시 30분쯤 인천시 서구지역에서 최초로 민원이 접수됐고, 사고 발생 4일 후인 지난 2일부터는 영종지역, 15일 후인 13일부터는 강화지역까지 사태가 확산했다.
 
“무리한 수계 전환이 사고 원인”
그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

조사반은 무리한 수계 전환이 이번 사태의 직접적인 원인이 됐다고 밝혔다.
 
평상시 공촌정수장에서 영종지역으로 수돗물을 공급할 때는 자연 유하 방식으로 공급하고 있으나, 이번 수계전환 시에는 압력을 높여 역방향으로 공급했다.
 
역방향 수계전환 시에는 관 흔들림과 충격 등의 영향을 고려해 충분한 시간을 갖고, 중간중간 이물질 발생 여부를 확인한 후 정상 상태가 됐을 때 공급량을 서서히 늘려나가야 한다.
 
하지만, 인천시는 평상시 순방향의 유량(시간당 1700㎥)의 두 배가 넘는 3500㎥로 역방향 유량을 증가시켰다.
역방향으로 유속이 2배 이상 증가하면서 관벽에 부착된 물때가 떨어져 관 바닥 침적물과 함께 검단·검암지역으로 공급돼 초기 민원이 발생했다.
 
또한 5시간 뒤 공촌정수장이 재가동될 때 기존 방향으로 다시 수돗물이 공급되면서 관로 내 혼탁한 물이 영종도 지역으로까지 퍼졌다.
 
“정수 탁도 기준치 초과했지만 공급”
관내 물 흐름 및 사고발생 모식도. [환경부 제공]

관내 물 흐름 및 사고발생 모식도. [환경부 제공]

조사반은 특히 수돗물 사태 발생 과정에서 인천시가 사전 대비는 물론 초동 대처도 미흡했다고 밝혔다.
 
당초 상수도 수계를 전환할 때는 수계 전환지역의 배관도와 밸브 등에 대한 도면(대장)을 작성하고, 현장 조사에서 문제가 발견되면 통수 전에 대책을 수립하는 등 사전에 준비하도록 규정하고 있다.
또, 유수 방향의 변경으로 인한 녹물 등이 발생하지 않도록 충분한 시간을 두고 충분한 배수를 해야 한다.
 
하지만, 인천시는 수돗물 대체공급을 위한 대응 시나리오를 작성할 때 지역별 밸브 조작 위주로만 계획을 세우는 데 그쳤다.
 
또, 북항분기점의 밸브를 개방하면서 유량 증가와 함께 일시적으로 정수 탁도가 0.6 NTU(탁도 단위)로 먹는물 수질기준(0.5NTU)을 초과했으나, 정수장에서는 별도의 조처를 하지 않고 물을 공급한 사실이 확인됐다.
  
김영훈 환경부 물통합정책국장은 “수계 전환에 따라 공촌정수장 계통 배수지 탁도가 수계전환 이전 평균 0.07 NTU에서 0.11~0.24 NTU까지 상승한 것으로 확인됐는 데도 초동대응이 이뤄지지 못해 피해를 최소화할 수 있는 골든타임(최적시간)을 놓친 것으로 보인다”고 말했다.
 
“6월 하순부터 순차적으로 정상공급”
붉게 변한 필터. [사진 인천서구평화복지연대 제공]

붉게 변한 필터. [사진 인천서구평화복지연대 제공]

붉은 수돗물 사태로 인해 사고 발생 20일째인 지금까지도 인천 지역에서는 민원이 지속하고 있다.
 
조사반은 사태가 장기화한 원인으로 측정기 고장을 꼽았다.
 
당초 정수지 탁도가 기준 이하로 유지됨에 따라 정수지와 흡수정의 수질은 이상이 없는 것으로 판단했지만, 조사결과 탁도계 고장으로 정확한 탁도 측정이 이루어지지 않은 것으로 드러났다.
이로 인해 정수지와 흡수정에 쌓였던 이물질이 사고 발생 이후 지속해서 정수지→송수관로→급배수관로→주택가로 이동해 사태 장기화를 초래했다.

공촌정수장 정수지와 흡수정이 이물질의 공급소 역할을 한 것이다.
 
조사단은 지난 13일 수돗물 공급 전 과정을 점검하는 과정에서 이런 사실을 확인해 인천시에 통보했다.
 
조사반은 필터 이물질에 대한 성분분석(XRF)을 실시한 결과, 오염된 필터는 알루미늄 36∼60%, 망간 14∼25%, 철 등 기타성분이 26∼49%를 차지한 것으로 나타났다.
조사반은 이를 토대로 관로 노후화로 인한 물질보다는 주로 관저부에 침적된 물때 성분이 유출된 것으로 판단하고 있다.
 
김 국장은 "정수기나 필터로 한번 거른 물은 음용해도 되지만 필터 색상이 쉽게 변색하는 단계에서 수질기준을 충족한다고 해서 음용을 권장하는 것은 타당하지 않다"며 "다만, 빨래·설거지 등 생활용수로 사용하는 것은 가능하다"고 말했다.
 
정부는 인천시와 사고 이전 수준으로 수돗물 수질을 회복하기 위해, 이물질 공급소 역할을 하는 공촌정수장 정수지 내의 이물질부터 먼저 제거하고, 이후 송수관로, 배수지 등의 순으로 오염된 구간이 누락되지 않도록 배수 작업을 실시할 계획이다. 
 
이를 통해 6월 22일부터는 단계적으로 수돗물 공급을 정상화하고, 늦어도 29일까지는 정상화 작업을 완료하는 것을 목표로 하고 있다.
 
김 국장은 "이번 사고는 단수로 인한 급수지역의 불편이 없도록 무단수 공급을 계획하는 과정에서 벌어진 안타까운 일이므로, 무단수에 집착하기보다는 이런 기회에 노후관 세척, 배수지 청소 등 수돗물 수질 개선에 도움 되는 일을 하는 방안도 적극적으로 추진하도록 할 계획"이라고 말했다.
 
천권필 기자 feeling@joongang.co.kr
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