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물고기도 처음 본 상대 '얼굴' 먼저 본다…"식별·감정 파악"

연구팀이 실험에 이용한 물고기 풀처. [연합뉴스]

연구팀이 실험에 이용한 물고기 풀처. [연합뉴스]

물고기도 처음 보는 상대를 만났을 때 얼굴을 먼저 본다는 연구 결과가 나왔다. 물고기에게 다른 물고기의 사진을 보여주자 맨 먼저 얼굴에 시선을 보냈으며, 꼬리나 다른 부위보다 시선이 머무는 시간도 길었다.
 
14일 아사히신문에 따르면 일본 오사카(大阪)대와 교토(京都)대 연구팀은 영국 과학지 사이언티픽 리포트 온라인판에서 물고기도 상대를 식별할 때 얼굴이 중요한 역할을 한다고 발표했다.
 
영장류는 상대를 인식하고 상대의 감정 등을 파악하기 위해 먼저 얼굴, 특히 눈을 보는 것으로 알려져 있지만 물고기의 경우 어떤지는 그동안 알려진 바 없었다.
 
고다 마사노리(幸田正典) 오사카 시립대 교수(동물사회학) 등으로 구성된 연구팀은 아프리카의 호수에서 가족끼리 무리를 지어 생활하는 사회성 높은 담수어류인 풀처를 이용해 실험을 진행했다.
 
연구팀은 다른 풀처의 사진을 수조에 붙여 수조 속의 풀처가 사진의 얼굴, 몸통, 꼬리의 어느 부분을 주시하는지 살펴봤다. 관찰 결과 10마리 중 8마리가 제일 먼저 얼굴을 보는 것으로 분석됐다. 다른 종류의 물고기 사진이라도 같은 반응을 보였다.
 
연구팀은 앞서 풀처가 얼굴 모습의 차이로 개체를 인식한다는 사실을 밝혀냈다. 고다 교수는 "물고기도 사람이나 침팬지와 마찬가지로 먼저 상대의 얼굴을 보고 누구인지 인식하는 것 같다"고 말했다.
 
권혜림 기자 kwon.hyerim@joongang.co.kr
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