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조세영 외교1차관, 나가미네 대사와 비공개 회동…한·일 정상회담 물밑 논의?

2017년 G20 정상회의 참석차 독일을 방문중인 문재인 대통령이 7일 오전 (현지시간) 함브르크 회담장내 메세홀 양자회담장 아베신조 일본 총리와 한일 정상회담에 앞서 인사를 나누고 있다. 청와대 사진기자단

2017년 G20 정상회의 참석차 독일을 방문중인 문재인 대통령이 7일 오전 (현지시간) 함브르크 회담장내 메세홀 양자회담장 아베신조 일본 총리와 한일 정상회담에 앞서 인사를 나누고 있다. 청와대 사진기자단

조세영 외교부 1차관이 13일 저녁 나가미네 야스마사(長嶺安政) 주한일본대사와 비공개 만찬 회동을 했다. 이달말 주요20개국(G20) 정상회의를 앞두고 한·일 정상회담 개최 및 형식을 논의한 것으로 관측된다. 지난달 1차관으로 취임한 조 1차관은 외교부의 대표적 지일파다. 일본 외무성 관계자는 조 1차관 취임을 두고 “한국 정부가 드디어 대일 외교에 다시 무게를 둔 것으로 보고 환영한다”고 말했다. 

 
동북아시아 국장을 역임했던 조 1차관은 일본어도 유창하고 일본 근무 경험도 풍부하다. 나가미네 대사도 지난달 31일 서울 도렴동 외교부 청사로 직접 찾아와 조 1차관을 예방하고 취임 축하 인사를 전했다. 김현종 청와대 국가안보실 2차장 역시 저서 『김현종, 한ㆍ미 FTA를 말하다』에서 조 1차관에 대해 “일본에 할 말은 하는 진정한 외교관”이라는 요지로 묘사한 바 있다.  
 
 조세영 외교부 제1차관이 5월24일 도렴동 외교부청사에서 열린 취임식에서 취임사를 하고 있다. [연합뉴스]

조세영 외교부 제1차관이 5월24일 도렴동 외교부청사에서 열린 취임식에서 취임사를 하고 있다. [연합뉴스]

 
단 한ㆍ일 정상회담은 녹록지 않은 외교문제다. 일본은 한국이 대법원의 강제징용 배상판결에 따라 일본 기업의 한국 내 자산이 현금화 후 압류될 경우를 양국 관계의 레드라인으로 삼고 있다. 일본 정부는 한국 정부에 수차례 한ㆍ일 청구권 협정에 따른 중재위원회 구성을 요청해왔으나 한국 정부는 “면밀히 검토하고 있다”는 입장에 변함이 없다. 이에 따라 일본 정부에선 중재위가 열리지 않을 경우 한ㆍ일 정상회담을 열지 않는 방법을 언론을 통해 거론해왔다.  
 
그러나 이는 일본에 있어서도 부담이라는 지적이 제기되고 있다. 미국이 한ㆍ미ㆍ일 3각 공조를 중시하고 있는 상황에서 올해 G20 개최국인 일본이 한국 정상을 푸대접하는 모양새가 된다면 일본 국익에도 마이너스이기 때문이다. 모건 오테이거스 미 국무부 대변인은 10일(현지시간) 도널드 트럼프 대통령과 마이크 폼페이오 국무장관의 G20 방문을 확인하면서 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리와 “북한 및 (중국 등) 다른 공동의 도전 과제를 향한 통합된 접근을 위해 한국과의 3각 공조 강화 방법을 논의할 것”이라고 못박았다. 이런 상황에서 아베 총리가 문재인 대통령과의 회담을 거부하는 모양새를 연출한다면 일본에게도 외교적으로 부담이 된다.  
 
일본에선 한ㆍ일 정상회담을 놓고 G20 정상회의 공식 만찬 중 잠시 환담을 하거나 풀어사이드(pull aside·비공식 약식 회담) 형식의 약식으로 치를 가능성이 제기돼왔다. 하지만 외교부 당국자는 “특정한 형식이 정해진 것은 없다”며 “다양한 가능성을 놓고 협의 중”이라고만 말했다.  
전수진 기자 chun.sujin@joongang.co.kr  
 
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.