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현대차, 자율주행 어벤져스 오로라와 손 잡았다

오로라는 자율주행 기술분야 ‘슈퍼스타’들이 설립한 테크 스타트업이다. 왼쪽부터 크리스 엄슨 CEO. 스털링 앤더슨 CPO, 드류 배그널 CTO. [오로라 홈페이지 캡처]

오로라는 자율주행 기술분야 ‘슈퍼스타’들이 설립한 테크 스타트업이다. 왼쪽부터 크리스 엄슨 CEO. 스털링 앤더슨 CPO, 드류 배그널 CTO. [오로라 홈페이지 캡처]

‘어벤져스’급 자율주행업체가 폴크스바겐과 헤어지고 현대자동차와 손잡았다.
 
현대자동차그룹은 13일 미국 자율주행업체 오로라(Aurora Innovation)에 전략 투자하고 자율주행 기술 개발에 협력한다고 발표했다.
 
오로라는 2017년 자율주행 분야 ‘슈퍼스타’들이 설립한 테크 스타트업이다. 구글의 자율주행 기술 총책임자였던 크리스 엄슨, 테슬라의 ‘오토 파일럿’ 총괄이었던 스털링 앤더슨, 우버의 인식기술개발 담당이었던 드류 배그널 등이 참여했다.
 
현대차는 지난해 1월 미국 라스베이거스에서 열린 CES에서 정의선 수석부회장과 크리스 엄슨 오로라 최고경영자(CEO)가 상호 협력계획을 발표했다. 이후 현대차의 수소전기차 넥쏘를 이용한 자율주행 기술을 공동 연구해 왔다.
 
이번 투자 발표에 앞서 세계 최대 완성차 업체 폴크스바겐 그룹은 2년 동안 유지해 온 오로라와의 협력관계를 청산했다. 업계에선 “오로라가 폴크스바겐과 헤어지고 현대차와 손잡았다”고 평가한다.
 
오로라의 첨단 자율주행시스템인 ‘오로라 드라이버’가 장착된 현대차의 수소 전기차 넥쏘. [사진 현대차]

오로라의 첨단 자율주행시스템인 ‘오로라 드라이버’가 장착된 현대차의 수소 전기차 넥쏘. [사진 현대차]

한때 오로라 인수에 공을 들였던 폴크스바겐은 인수·합병 대신 독자 생존을 고집하는 오로라와 결별을 결정했다. 대신 올해 초 포괄적 제휴 관계를 맺은 미국 포드와의 협업을 추진하기로 했다. 오로라의 경쟁사이자 포드가 대주주로 있는 아르고 AI를 통해 자율주행 기술을 개발하겠다는 계획이다.
 
오로라는 자율주행 소프트웨어와 인지·판단 분야 센서, 차량용 통신 분야에서 세계적 기술력을 보유했다는 평가를 받는다. ‘오로라 드라이버’라는 자율주행 시스템을 개발했다. 폴크스바겐과는 결별했지만 현대차의 투자를 유치했고 피아트·크라이슬러(FCA), 중국 전기차 스타트업인 퓨처모빌리티와도 협력하고 있다. 자율주행 기술기업들과 완성차 업체들의 이합집산이 계속되는 상황에서 현대차는 독자적인 자율주행 기술을 확보한다는 계획을 세웠다. 2021년 친환경차를 활용해 스마트시티 내에서 ‘레벨4’ 수준의 무인 로봇택시 시범사업을 실시할 예정이다. 이후에는 사람이 운전에서 완전히 해방되는 ‘도어 투 도어(Door to Door)’ 수준의 기술력을 확보할 예정이다.  
 
지영조 현대차 전략기술본부 사장은 “오로라뿐 아니라 최고의 기술력을 갖춘 글로벌 기업과 지속해서 협력해 안전하고 혁신적인 자율주행 차량을 개발하겠다”고 말했다.
 
스털링 앤더슨 오로라 공동설립자 겸 최고제품책임자(CPO)는 “자율주행 사업 파트너인 현대·기아차와 함께 자율주행 기술 보급의 혜택을 대중에 전파할 수 있는 강력한 플랫폼을 구축할 것”이라고 밝혔다.
 
이동현 기자 offramp@joongang.co.kr
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