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김여정 “이희호 여사의 민족화합 뜻 받들어 남북 협력을”

김정은 위원장이 12일 김여정 부부장을 통해 이희호 여사 유가족에게 보낸 조의문. [뉴스1]

김정은 위원장이 12일 김여정 부부장을 통해 이희호 여사 유가족에게 보낸 조의문. [뉴스1]

김정은 북한 국무위원장이 12일 고(故) 이희호 여사의 유족들에게 조화와 조의문을 전달했다. 김 위원장은 여동생인 김여정 당 제1부부장을 이날 오후 판문점 통일각으로 보내 남측에 전하도록 했다. 정의용 청와대 국가안보실장과 서호 통일부 차관, 윤건영 청와대 상황실장, 유가족 대표로 박지원 민주평화당 의원이 판문점에서 이를 받았다.
 

판문점서 정의용·박지원 만나
“김 위원장, 이 여사에 각별한 감정”
대화 메시지 주고받았을 가능성

판문점에서 김 제1부부장을 만난 뒤 정 실장은 “어제(11일) 장례위원회에서 북측에 부음을 전달했고, 북측에서 오늘 아침 남측의 책임 있는 당국자가 조의문과 조화를 수령해 달라는 주문이 있었다”고 설명했다. 그러면서 “(김 제1부부장이) 이희호 여사가 그간의 민족 간 화합과 협력을 위해 애쓰신 뜻을 받들어 남북 간 협력을 계속해 나가길 바란다는 취지의 말씀이 있었다”고 덧붙였다. 정 실장은 북유럽 순방 중인 문재인 대통령을 대신해 감사의 뜻을 김 위원장에게 전해 달라고 주문했다고 한다. 이에 김 제1부부장은 “김 위원장이 이희호 여사에게 각별한 감정을 가지고 남측의 책임 있는 인사에게 직접 전달하는 게 좋겠다는 뜻을 밝혔다”며 “유족이 슬픔을 이겨내고 김대중 전 대통령과 이희호 여사의 뜻을 받들길 바란다고 했다”고 윤도한 청와대 청와대 국민소통수석이 전했다.
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고인은 북한이 새로운 남북관계의 이정표로 삼고 있는 2000년 6·15 공동선언 채택 당시 영부인으로 정상회담에 참여했다. 이후에도 두 차례 평양을 방문해 남북관계 개선과 진전을 위해 애썼다. 그 때문에 북한에서 고위급으로 구성된 조문단을 파견할 것이란 관측이 나왔다. 그러나 북한은 최근 경색된 남북관계를 의식한 듯 조문단 대신 김여정 카드를 꺼냈다. 전직 정부 고위 당국자는 “북한이 남북관계를 완전히 차단한 상태에서 조문단을 파견하기는 부담스러웠을 것”이라며 “조문단이 남쪽으로 오는 대신 김 위원장의 분신과 같은 김여정 제1부부장에게 전달토록 한 건 나름 최대한의 예를 갖추겠다는 의미”라고 분석했다. 북한이 남측 당국에 서운함을 표시하면서도 이희호 여사를 가벼이 여기지 않고 있다는 뜻을 담았다는 분석이다.
 
남측 외교안보 컨트롤타워인 정 실장과 김 위원장의 복심으로 알려진 김 제1부부장이 만난 건 지난해 9월 19일 평양 정상회담 이후 8개월여 만이다. 특히 최근 남북관계가 경색되고, 북한의 비핵화를 위한 북·미 협상이 교착 국면에 놓인 상황이어서 이날 판문점 접촉은 6월 내 남북 정상회담 개최 등을 놓고 남북 간 메시지 전달 등 돌파구를 모색하는 자리가 됐을 수 있다는 관측이 있다. 윤건영 청와대 상황실장이 동행한 것 역시 해외 순방 중인 문 대통령의 메시지를 전달하기 위한 것 아니냐는 얘기도 나왔다. 이에 대해 정 실장은  “(문 대통령의) 친서는 없었고, 오늘은 고인에 대한 추도와 애도의 말씀에 집중했다”고 선을 그었다. 반면에 윤 수석은 “오늘은 조의와 조화를 수령하기 위해 만난 것”이라면서도 “이외의 부분은 다음에 기회가 있을 때 말하겠다”고 밝혀 해석의 여지를 남겼다.
 
정용수 기자, 도라산=공동취재단 nkys@joongang.co.kr
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