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결국 금리인하하나…이주열 "경제상황 변화 따라 적절히 대응"

이주열 한국은행 총재. [뉴스1]

이주열 한국은행 총재. [뉴스1]

이주열 한국은행 총재가 12일 기준금리 인하 가능성을 시사했다. 내릴 경우 4분기가 유력해 보인다.
 
이주열 총재는 이날 한은 창립 69주년 기념사에서 향후 통화정책 방향에 대해 "경제 상황 변화에 따라 적절하게 대응해 나가야 하겠다"고 밝혔다. 상황이 더 나빠져 경기회복이 더딜 경우 금리를 내려 경기부양에 나설 수 있다는 의미로 풀이된다. 
 
그동안 이 총재는 금리 인하 가능성에 선을 그어왔다. 지난 4월 1일 "금리 인하를 검토해야 할 상황은 아니다", 5월 31일 "금리 인하로 대응할 상황은 아직 아니다"라던 최근과 달리 "상황에 따른 적절한 대응"이라고 표현하며 입장 변화를 보인 것이다.  
 
이 총재는 그 배경으로 '대외환경 변화'를 꼽았다. "미중 무역분쟁, 반도체 경기 등 대외 요인의 불확실성이 크게 높아진 만큼 그 전개 추이와 영향을 면밀히 점검해야 한다"면서 "미중 무역분쟁이 심화하면서 세계교역이 위축될 가능성이 높아졌다. 반도체 경기의 회복도 예상보다 지연될 소지도 있다"고 진단했다. 그러면서 "특정 산업 중심의 수출에 크게 의존하고 있는 우리 경제로선 이같은 불확실성 요인이 어떻게 전개되는지에 따라 성장이 영향받을 수밖에 없다"고 설명했다. 
 
애초 이 총재는 "하반기부터는 (주요국의) 수요가 살아나며 반도체 경기도 개선할 것"이라고 전망했었다. 이에 따라 4,5월 금리 동결을 결정했다. 
 
하지만 이날 '경제성장의 불확실성'이 커졌다는 진단으로 올해 성장률 전망치를 낮출 가능성을 내비쳤다. 한은의 기존 전망치는 2.5%로, 수정 전망치는 다음달 18일 발표된다.
 
성장률 전망치 하향 조정은 경기가 예상보다 부진하다는 점을 인정한 것으로 상황에 따라 금리 인하도 검토하겠다는 뜻으로 읽힌다. 한은이 금리를 내릴 경우 시기는 3분기보다는 4분기가 될 것으로 보인다. 4분기 중 기준금리를 결정하는 한은 금융통화위원회 회의는 10월 17일과 11월 29일이다.
 
이 총재는 "저출산·고령화, 주력산업의 경쟁력 약화, 노동시장의 이중구조 등 우리 경제의 성장을 제약하는 구조적 요인들이 상존하고 있다"고 지적했다.
 
그는 "가계부채는 최근 증가세가 다소 둔화했지만, 총량 수준이 매우 높고 위험요인이 남아있는 점을 고려할 때 이에 대한 경계감을 아직 늦출 수 없다"고 덧붙였다.
 
이 총재는 "신성장동력 발굴, 고부가가치 서비스업 활성화, 노동시장 유연·안정성 제고, 규제 합리화를 일관되게 추진해야 한다"고 당부했다. 이어 "당장의 어려움 때문에 변화하지 않는다면 훗날 더 큰 비용을 치르게 된다는 절박한 마음가짐이 필요한 때"라고 강조했다.
 
이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr 
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