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이강인의 단호한 한 마디 "꼭 우승하고 싶다"

 
에콰도르전에서 코너킥을 시도하기 위해 이동하는 이강인. [뉴스1]

에콰도르전에서 코너킥을 시도하기 위해 이동하는 이강인. [뉴스1]

 
20세 이하(U-20) 축구대표팀 에이스 이강인(발렌시아)이 국제축구연맹(FIFA) U-20 월드컵에서 반드시 우승하겠다는 각오를 밝혔다. 
 
이강인은 12일 폴란드 루블린에서 열린 에콰도르와 U-20 월드컵 4강전에서 전반 39분 최준(연세대)의 선제 결승골을 어시스트해 한국의 1-0 승리를 이끌었다. 
 
이강인-최준의 합작골로 승리한 한국은 FIFA 주관 국제대회에서 역대 최고 성적(남자축구 부문)을 다시 쓰며 우승 문턱에 다가섰다.
 
경기후 믹스트존 인터뷰에서 이강인은 "좋은 경기를 하고 결승에도 올라 기쁘다"면서 "우승을 하고 싶다. 그리고 우승을 위해 노력하겠다. (이 대회에서) 우승하면 너무나 행복할 것 같기 때문"이라는 말로 세계 정상에 오르고픈 의지를 직설적으로 표현했다.
 
최준의 결승골로 연결된 스루패스를 시도하는 이강인. [뉴스1]

최준의 결승골로 연결된 스루패스를 시도하는 이강인. [뉴스1]

 
이번 대회에서 1골 4도움을 기록 중인 이강인은 4강에 오른 각 팀 주축 선수들 중 가장 많은 공격포인트(5개)를 기록하며 이번 대회 유력한 골든볼 후보로도 떠올랐다. 
 
이강인은 "힘든데도 불구하고 끝까지 열심히 뛰어준 형들에게 감사하다"면서 "이렇게 좋은 경기를 하고 결승까지 갈 수 있어서 기쁘다"고 소감을 밝혔다. 이하 이강인 일문일답. 루블린=송지훈 기자 milkyman@joongang.co.kr
 
 
-결승 진출 소감은.
 
이렇게 좋은 경기해서 결승가서 기쁘다. 형들도 그렇고 저도 그렇고 모든 국민들이 폴란드에 와서 있었다. 많은 경기를 뛰어서 힘들었을텐데 끝까지 열심히 뛰어주어서 너무 고맙고 감사하다.
 
 
-에콰도르 선수들과의 신경전은 없었나.
 
에콰도르 선수들은 플레이에만 집중했다. 따로 신경전은 없었다.  
 
 
-후반 교체아웃 될 때 감독님과 어떤 대화를 나눴나.
 
감독 선생님이 내가 빠지는 게 팀에 도움이 될 거라고 생각해서 그렇게 한 것 같다. 팀에 도움이 된다면 감독 선생님의 결정에 따라야 한다.
 
 
-골 상황에서 잘 찔러줬는데.
 
팀에 도움이 될 수 있어서 다른 것보다 기쁘다. 내가 잘 준 것 보다는 (최)준이 형이 너무 잘 찼다. 팀에 도움이 되어서 기쁘다.
 
 
-결승까지 갈 거라고 생각한 팬들이 많지 않은데
 
저는 2년동안 형들이랑 좋은 코칭스태프들과 같이 했다. 잘 준비했고 고생을 많이 했다. 대회전부터 하던대로 하고 집중만 하면 간절하면 좋은 성적 낼 수 있을 거라 생각했다. 결승전 상대 우크라이나는 좋은 팀이다. 최선을 다해서 준비하겠다.
 
 
-조영욱 선수가 결승까지 못갈 거라고 생각했다던데
 
맞다. 그 형은(웃음) 그랬었다(웃음). 영욱이 형도 팀에 도움이 많이 됐다. 나를 포함해 해외파 현우형, 정민이형에게 대표팀에 빨리 와달라고 귀찮게했다. (정)우영이 형도 많이 연락했다. 대회 전까지 진짜 오고 싶어했는데 아쉽게 못 왔다. 그래서 (이)규혁이 형이 들어왔고, 팀 분위기도 많이 바뀌었다. 규혁이 형에게 고마운 부분이다.
 
 
-한국은 난리가 났다. 국민들 관심이 크다.  
 
응원 많이 해주시고 믿어주셔서 감사하다. 형들 진짜 고생 많이 했다. 여기까지 오느라 진짜 그랬으니까 마지막까지 응원많이 해주시면 감사하겠다. 최선을 다해서 노력하는 것이 목표이고 우승할려고 노력할 것이다.
 
 
-동료 선수들과 소통을 많이 한다던데.
저는 장난치는 것을 많이 좋아하는 스타일이다. 그렇게 하면 팀 분위기도 좋아질 것 같다. 가끔 형들이 귀찮아할 때도 있다. 좋은 추억 만들도 잘 왔다. 더 잘 준비하면 정말 마지막이다. 간절하다. 진짜 하려고 하면 좋은 성적 낼 수 있을 것이다. 지금부터 잘 준비하겠다.  
 
 
-며칠 쉬게 되는데 피로 회복은.
 
모르겠다. 해봐야 알 것 같다. 이제까지 경기가 너무 붙어있었다. 힘들었던 점은 맞는데 경기 때는 힘들었다는 느낌은 안 들더라. 최대한 팀에 도움이 되고자 열심히 뛰려고 했다. 형들 뛰는 거 보니까 더 도와줘야겠다는 생각이 들었다. 이제 쉬는 기간이 있다. 최대한 회복해서 다음 경기 좋은 퍼포먼스와 성적 낼 수 있게 노력하겠다.  
 
 
-인성이 좋다는 이야기가 많은데
 
제가 답할 질문이 아닌 것 같다. (웃음) 제가 하는 것보다는. 최대한 형들과 저를 많이 도와주셔서 감사해서 그런 것 같다.  
 
 
-나이에 비해서 큰 경기를 많이 했는데 이번 무대는 개인에게 어떤 의미
 
어렸을 때부터 어떤 대회든 결승전은 특별했다. 이기면 우승할 수 있고 그러니까. 모든 한국 국민분들에게 모든 결승은 역사적인 날이 될 것이다. 중요한 경기 역사적인 날에 좋은 성적 있어서 이겼으면 좋겠다.  
 
 
-정정용 감독의 매력은.
 
솔직히 이야기해서는 여기까지 오는데 감독 선생님이 진짜 저희한테 배려도 많이 해주셨다. 스페인에서 힘들 때 와주셔서 클럽이랑 얘기도 해주시고 그런 점에서 완벽하신 것 같다. 폴란드 와서도 배려많이 해주시고 훈련에 집중하게 만들고. 그런 점에서 봐서는 저도 그렇고 형들도 그렇고 정말 못 잊을 감독님이다. 완벽하신 분 같다.
 
 
-물 뿌리고 한 것은
 
감독님이 너무 잘해주시니까 좀 진짜 분위기는 너무 좋은 것 같다. 서로서로 분위기 너무 좋다. 이 대회는 형들과 코칭스태프분들은 못 잊을 것 같다.  
 
 
-2년 뒤에 다시 이 대회에 출전하라고 한다면
 
그거에 대해서는 노코멘트 하겠다. (웃음)
 
 
-대회가 끝난 뒤 감독님 거취 문제는.
 
제가 얘기할 부분은 아닌 것 같다. 월드컵 이후에 좋은 자리 가셔서 감독 선생님도 힘드셨으니까. 대회 전부터 간절해서 잘하면 좋은 자리 있을 거라고 말했다. 코칭스태프들도 더 좋은 자리 갈 수 있을 것이다.
 
 
-코파 델레이 결승에 못 뛴 아쉬움이 있는데
 
따로 아쉬움은 없는 것 같다. 어느 대회를 나가든 우승을 하고 싶다. 저만 아니라 모든 코칭스태프분들과 응원해주시는 분들이 그렇게 생각하고 있다. 우승하고 싶다.  
 
 
-아약스 이적설이 나왔는데.
 
여기 와서 대회에 집중하고 있어서 듣지 못했다. 월드컵 끝나고 가면 들을 것 같다. 월드컵 끝난 후에 어떻게든 되겠죠.  
 
 
-우승 경험
 
어렸을 때 한국에서 축구하거나 유소년 발렌시아에서 가끔 들어봤다. 프로 올라오면 올라올 수록 힘들어진다. 이번에 우승하게 되면 정말 행복할 것 같다. 
 
 
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