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[문영호의 법의 길 사람의 길] 성공한 변호사가 되려면

문영호 변호사

문영호 변호사

히말라야 트레킹을 간 적이 있다. 후배 변호사 몇 명과 함께였다. 산행길에 들기 전 포카라에서 가진 회식 자리에서 누군가 어떤 사람이 성공한 변호사냐 라는 화제를 꺼냈다. 변호사 활동 7년 차에 처음 부닥친 질문이었다. 다들 한마디씩 했지만, 승소율 높거나, 돈을 많이 번 사람으로 모아졌다. 나는 번 돈을 잘 써서 아내에게 행복지수 급상승을 안겨 준 사람일 거라고 얼버무렸다. 농담 같은 그 대화가 단초가 되어, 안나푸르나봉 자락을 며칠 오르내리며 ‘성공한 변호사’라는 화두에 틈틈이 매달렸다.
 
12년 전 변호사로 나설 때는 누구에게 어떤 도움을 줄 수 있을지 설레기도 했지만, 막연한 불안감에 밤잠을 설치기도 했다. 소속 로펌으로 출근하고도, 한동안은 기다림이 길었다. 멋진 연기를 꿈꾸며 캐스팅을 기다리는 연기자 신세 같았다. 마침내 의뢰인과 대면이 이루어졌지만 일을 맡으려면 또 다른 관문이 버티고 있었다. 바로 보수 약정이었다.
 
약정은 할 때마다 어색하고 부담스러웠다. 쉽게 끝나기도 했지만 며칠씩 밀고 당기기도했다. 사안이 다양하거니와 의뢰인의 부담 능력도 천차만별 아닌가. 적정선 찾기가 여간 헷갈리지 않았다. 높여 부르면 의뢰인이 박차고 나갈 것 같았고, 낮춰 부르자니 함께 뛰는 다른 변호사들 눈치가 보였다.
 
법의 길 6/12

법의 길 6/12

약정의 관문을 어렵게 통과해 일이 시작되면, 무엇보다 좋은 결과를 낼 수 있도록 가동 인력을 총동원하는 게 최우선이다. 의뢰인의 만족도가 결과에 좌우되는 건 어쩔 수 없다. 수사 단계엔 무혐의를, 재판에선 무죄를 받아내야 한다. 입증을 공격적으로 할지, 법리를 파고들지에 따라 팀 구성을 달리하며, 전관 변호사도 적절히 투입한다. 언론에 등장하는 전관예우 시비를 신경 쓰지 않을 수 없는 만큼, 전화 한 통으로 묶인 사람 풀어내라는 그런 의뢰인은 애초부터 사절해야 한다. 전관 시절의 경험 활용을 두고 공적 영역에서 얻은 게 사적 이득 수단이 돼도 좋으냐는 비판도 일리가 있지만, 유능한 변호사가 유능한 판검사를 키워낼 수 있지 않은가. 허점을 파고드는 공격에 시달릴수록 수사나 재판이 한 단계 더 성숙될 수 있으니까.
 
최선을 다하고도 실패하는 일도 있다. 기대에 못 미친 결과를 받아든 의뢰인이 바라는 것은 뭘까. 좋은 결과를 얻겠다고 힘들게 뛰는 과정을 쭉 지켜보며 ‘맡긴 일을 자기 일처럼 하고 있구나’라는 신뢰 아닐까. 그것은 의뢰인의 고충에 백 퍼센트 공감하지 않고서는 불가능할 테고, 그렇게 공감하려면 의뢰인의 말을 경청(傾聽)하는 자세가 중요하다. 불가피하게 여러 사건을 동시에 맡아 진행하는 상황이라면 하나하나에 몰입하고 있는지 끊임없이 경계해야 한다.
 
변호사가 된 지 몇 달이 지났을 무렵이었다. 수개월 걸린 공방 끝에 다가온 선고일에 의뢰인 혼자 법정으로 나가도록 내버려 둔 일이 벌어졌다. 뒤늦게 알게 된 나는 깜짝 놀랐다. 수많은 회의를 통해 의뢰인에게 법률지식이나 법 절차 대응능력을 채워 주는 거로 변호사 역할이 끝났단 말인가. 징역형이 선고되면서 법정구속되는 일이 가끔 생기는 판에 어찌 의뢰인 혼자 극도의 긴장감을 감당하라는 말인가. 판사가 선고하는 결론을 그냥 듣기만 할 뿐, 변호사가 할 역할이 없다는 건 말이 안 된다고 본다. 좋은 결과가 나오면 의뢰인과 힘껏 포옹이라도 하고, 반대의 경우 진심 어린 위로를 해줘야 할 것 아닌가. 그런 공감으로 차원 높은 감동을 만들어 내는 거야말로 성공한 변호사가 되는 길 아닐까 싶다.
 
문영호 변호사
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.