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"옆집서 이상한 소리"…'불법 애완 곰' 아파트 이웃들에 적발

쿠알라룸푸르 아파트서 발견된 새끼 곰. [트위터 캡처=연합뉴스]

쿠알라룸푸르 아파트서 발견된 새끼 곰. [트위터 캡처=연합뉴스]

말레이시아의 한 아파트에서 이상한 소리를 듣고 근원지를 찾아 나선 주민들에게 불법 사육 중인 곰이 적발됐다.
 
9일 더 스타, CNA 등 현지 언론에 따르면 말레이시아 수도 쿠알라룸푸르의 아파트 주민들은 지난 6일 이웃집에서 생후 6개월 정도로 추정되는 '태양곰'(Sun bear) 새끼를 발견해 야생동물 보호 당국에 신고했다.
 
이 곰은 발견되기 전 아파트 창문으로 고개를 내밀고 포효하며 소리를 냈던 것으로 전해졌다.
 
매체에 따르면 말레이시아는 1997년부터 야생동물 보호법에 따라 태양곰을 엄격히 보호 중이다. 현재 야생의 태양곰은 300∼500마리가 남아있는 것으로 추정된다.
 
쿠알라룸푸르 아파트서 발견된 새끼 곰. [트위터 캡처=연합뉴스]

쿠알라룸푸르 아파트서 발견된 새끼 곰. [트위터 캡처=연합뉴스]

태양곰 보호활동가인 웡 시우 테 박사는 "밀렵꾼들이 어미 곰을 죽이고 새끼 곰을 애완용으로 팔았을 가능성이 있다"며 "태양곰과 로리스원숭이, 긴팔원숭이와 같은 특이한 동물이 온라인에서 불법적으로 판매되고 있다"고 설명했다.
 
그러면서 "특히 태양곰은 몸 전체에 상업적 가치가 있다"며 "웅담과 쓸개즙은 약재로 쓰이고, 발톱과 송곳니는 악귀를 쫓는다는 이유로 기념품으로 팔리고, 고기 또한 이색적인 음식을 원하는 사람들이 찾는다"고 부연했다.  
 
한편 야생동물 보호당국은 애완 곰을 불법 사육한 혐의로 27세 여성 가수를 체포해 조사 중이다.
 
권혜림 기자 kwon.hyerim@joongang.co.kr
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