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겨울까지 왜 기다려? 여름에도 오로라 잘 보이는데

캐나다 옐로나이프 여름 여행 
오로라 여행은 겨울에 떠나는 게 일반적이지만 여름에도 오로라는 나타난다. [사진 캐나다관광청]

오로라 여행은 겨울에 떠나는 게 일반적이지만 여름에도 오로라는 나타난다. [사진 캐나다관광청]

 
추울수록 오로라가 잘 보인다는 건 맞는 말이다. 하늘마저 얼 것 같은 겨울은 밤이 길고 하늘이 맑아서다. 그러나 여름이나 가을에도 오로라는 나타난다. 여름·가을 오로라가 더 장관이라고 말하는 이도 있다. 캐나다 노스웨스트 준주의 옐로나이프에 가면 겨울과는 또 다른 오로라의 비경을 볼 수 있고, 하이킹·낚시 등 낮에 즐길 거리도 많다. 9월이면 일찌감치 물든 단풍도 볼 수 있다.
 
호수에 비친 오로라 
옐로나이프는 미국항공우주국(NASA)이 인정한 세계 최고의 오로라 관측 명당이다. 사흘 밤 묵으면 오로라 관측 확률이 95%다. 좌우로 파도치는 오로라가 아니라 머리로 쏠아질 듯 수직 운동을 하는 입체적인 오로라가 잘 보인다. 옐로나이프 사방 1000㎞에 큰 산이 없어서다.  
여름에는 얼지 않은 호수에 오로라가 반영되는 드라마틱한 순간을 만날 수도 있다. [사진 캐나다관광청]

여름에는 얼지 않은 호수에 오로라가 반영되는 드라마틱한 순간을 만날 수도 있다. [사진 캐나다관광청]

한밤에도 해가 지지 않는 ‘백야’ 현상이 있는 몇 달을 제외하면 사계절 오로라를 볼 수 있다. 옐로나이프에서는 8월 중순부터 10월 초까지를 ‘여름 오로라’ 시즌이라 한다. 무엇보다 춥지 않아 좋다. 여름 낮 기온은 20˚C를 넘고, 밤에도 영하로 떨어지지 않는다. 두꺼운 방한복도 필요 없다. 한국의 봄, 가을 날씨를 생각하면 된다. 하늘에서 춤추는 오로라뿐 아니라 호수에 비친 절경을 볼 수 있다. 강이 어는 겨울에는 결코 볼 수 없는 풍광이다. 
 
통나무집에서 하룻밤
오로라를 감상하는 방법은 다양하다. 오로라 투어 업체에서 운영하는 ‘오로라 빌리지’를 이용하는 게 가장 대중적이다. 시내에서 자동차로 25분 거리, 오로라 레이크 옆 언덕에 있다. 도시 소음과 인공 빛을 피해 전문 직원과 함께 편하게 오로라를 감상할 수 있는 장소다. ‘오로라 헌팅 투어’라는 것도 있다. 말 그대로 오로라를 사냥하듯 차를 타고 좇는 방법이다. ‘노스스타 어드벤처(North star adventures)’ 같은 업체를 이용해도 되고, 렌터카를 몰고 자유롭게 쏘다녀도 된다.
낭만적인 추억을 남기고 싶다면 호숫가 로지에 머물며 오로라를 만나보는 건 어떨까. [사진 캐나다관광청]

낭만적인 추억을 남기고 싶다면 호숫가 로지에 머물며 오로라를 만나보는 건 어떨까. [사진 캐나다관광청]

호숫가 로지(Lodge)에 머물며 오로라를 감상하는 건 어떤가. 커플이나 오붓한 추억을 남기고픈 가족에게 추천한다. 영국 윌리엄 왕세손 부부가 묵은 ‘블래치포드 레이크 로지(Blachford lake lodge)’가 유명하다. 깊은 숲속에 자리한 소박하면서도 고급스러운 숙소다. 경비행기를 타야만 접근할 수 있다. ‘트라우트 록 로지(Trout rock lodge)’는 도심에서 동떨어진 섬에 있다. 오로라 관찰 확률이 옐로나이프보다 더 높다. 로지가 자리한 ‘노스 암 오브 그레이트 슬레이브 호수’가 낚시 명소로 통한다. 낚시꾼 대부분이 팔뚝만 한 강꼬치고기를 건진다고 한다. 
옐로나이프 주변에는 호수가 많다. 강물이 얼지 않은 여름에는 낚시가 단연 인기다. [사진 캐나다관광청]

옐로나이프 주변에는 호수가 많다. 강물이 얼지 않은 여름에는 낚시가 단연 인기다. [사진 캐나다관광청]

 
희쓴 부부가 꼽은 맛집
오로라도 식후경이다. 든든히 먹어야 깊은 밤 오로라 영접할 체력을 비축할 수 있다. 코미디언 부부 홍현희·제이쓴이 최근 다녀온 맛집을 참고하자. 옐로나이프에서 가장 인기 있는 맛집으로 ‘브룩스 비스트로(Bullock's bistro)’를 꼽는다. 여행자 사진과 전 세계 화폐로 내부를 가득 채운 오래된 통나무 레스토랑이다. 피시 앤 칩스, 버펄로 스테이크가 인기다. 노스웨스트 준주의 최초이자 유일한 양조장을 갖춘 레스토랑 ‘NWT 브루잉 컴퍼니(Brewing Co)’도 있다. 직원들이 친절하고 에너지 넘치는 분위기도 좋다. 다양한 맥주와 타코·나초·피자의 조합이 출중하다. 에그 베네딕트가 유명한 ‘댄싱 무스 카페(Dancing moose cafe)’, 직접 볶은 커피 맛이 일품인 ‘자바로마(Javaroma)’도 추천한다.
요즘 여행자 사이에서 인기인 NWT 브루잉 컴퍼니. 직접 양조장을 운영하고 타코, 나초 등 다양한 먹거리도 판다. [사진 캐나다관광청]

요즘 여행자 사이에서 인기인 NWT 브루잉 컴퍼니. 직접 양조장을 운영하고 타코, 나초 등 다양한 먹거리도 판다. [사진 캐나다관광청]

한국에서 옐로나이프로 가는 직항편은 없다. 일단 밴쿠버까지 간 뒤 에어캐나다가 밴쿠버~옐로나이프 직항편을 이용하면 된다. 2020년 4월 30일까지 직항편을 운항할 예정이다. 약 2시간 30분 걸린다.

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최승표 기자 spchoi@joongang.co.kr 

 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.