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故임세원 교수 의사자 지정 보류..."숭고한 뜻 기릴 수 있게 해달라"

4일 서울 종로구 서울적십자병원에서 고(故) 임세원 강북삼성병원 정신건강의학과 교수의 발인이 엄수되고 있다. 임 교수는 지난달 31일 평소 양극성정동장애(조울증)를 앓던 박모씨(30)가 휘두른 흉기에 목숨을 잃었다. 유족들은 고인의 생전 소명의식대로 '정신질환자에 대한 사회적 낙인'에 분명히 반대한다는 뜻을 밝혔다. 2019.1.4/뉴스1

4일 서울 종로구 서울적십자병원에서 고(故) 임세원 강북삼성병원 정신건강의학과 교수의 발인이 엄수되고 있다. 임 교수는 지난달 31일 평소 양극성정동장애(조울증)를 앓던 박모씨(30)가 휘두른 흉기에 목숨을 잃었다. 유족들은 고인의 생전 소명의식대로 '정신질환자에 대한 사회적 낙인'에 분명히 반대한다는 뜻을 밝혔다. 2019.1.4/뉴스1

지난해 연말 진료 중 환자가 휘두른 흉기에 숨진 고(故)임세원 강북삼성병원 정신건강의학과 교수의 의사자 지정이 보류됐다는 사실이 알려지면서 동료 의사들이 탄원에 나섰다.
7일 대한신경정신의학회는 “지난 4월 의사상자 심의위원회에서 고 임세원 교수의 의사자 지정이 한차례 보류됐다는 안타까운 소식을 접했다. 학회는 생명이 위협받는 상황에서도 동료의 안전을 먼저 생각하고 행동한 고인의 숭고한 뜻이 의사자 지정을 통해 기억되고 함께 지속적으로 추모할 수 있기를 소망한다”라고 밝혔다.  
 
의사자는 직무 외의 행위로서 구조행위를 하다가 사망한 사람을 말한다. 구조행위는 자신의 생명 또는 신체상의 위험을 무릎쓰고 급박한 위해에 처한 다른 사람의 생명을 구하기 위한 직접적이고 적극적 행위를 의미한다.
 
학회는 “지난해 12월 31일, 한 해의 마지막날 가해자는 예고없이 병원을 찾아왔다. 유가족이 제공한 법원 기록에 따르면 피의자는 병원, 기업, 국가가 뇌에 소형폭탄칩을 심었다는 망상에 사로잡혀 있었고 이와 관련된 여러 사람을 해치겠다는 표현을 했다”며 “1월 2일 서울 종로경찰서는 임 교수가 진료실 문 앞 간호사에게 ‘도망치라’고 말하고 본인은 반대편으로 도피했다며 가다가 간호사가 피했는지 확인하려는 듯한 모습으로 서서 간호사를 바라봤고, 피의자가 다가오자 다시 도피를 시작했다. 간호사를 대피시키기 위해 노력했다고 볼 수 있는 모습이 CCTV에 포착됐다고 설명했다”고 밝혔다.
학회는 “고 임세원 교수는 때로 본인을 찾아온 환자분들이 믿어지지 않을 정도의 정신적, 신체적 고통을 겪고 있는 분들이며 ‘이것이 나의 일이다’라고 스스로 되뇌면서 그분들과 힘겨운 치유의 여정을 함께 한다는 글을 남긴바 있다”며 “위기상황에 있었던 동료간호사는 의사자 신청을 위한 진술서에서 ‘만약 저를 생각하지 않고 자신만 피하셨더라면 이런 끔찍한 상황을 모면하셨을텐데, 본인이 위급한 상황에서도 마지막까지 주변동료를 살피시다 사고를 당하셨으므로 의사자로서 자격이 충분하다고 생각합니다. 저 뿐만 아니라 당시 사건 현장에서 도움을 받았던 다른 동료 직원들도 똑같이 생각하고 있습니다.’라고 말했다”고 전했다.  
고 임세원 교수 추모식    (서울=연합뉴스) 지난 12일 서울대한신경정신의학회 등 40개 단체가 서울 성북구 고려대학교 의과대학에 마련한 '진료 중 참변' 강북삼성병원 정신건강의학과 고(故) 임세원 교수의 추모식에서 방문객이 묵념하고 있다. 2019.1.14 [대한신경정신의학회 제공]   photo@yna.co.kr (끝) <저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

고 임세원 교수 추모식 (서울=연합뉴스) 지난 12일 서울대한신경정신의학회 등 40개 단체가 서울 성북구 고려대학교 의과대학에 마련한 '진료 중 참변' 강북삼성병원 정신건강의학과 고(故) 임세원 교수의 추모식에서 방문객이 묵념하고 있다. 2019.1.14 [대한신경정신의학회 제공] photo@yna.co.kr (끝) <저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

 
이어 “고 임 교수의 생명을 지키는 의료인으로서의 책임감과 그에 따른 의로운 행동은 비극적 상황에서도 많은 동료 의료인, 예비의료인 그리고 국민들의 마음에 슬픔을 넘어 희망과 신뢰의 메시지를 남겼다. 또한 누구보다 임교수를 잃고 고통을 겪고 있는 유가족들은 이 소식을 경찰을 통해 접하고 나서, 비통한 상황에서도 고인이 가장 사랑했던 환자를 위하는 마음으로‘안전한 진료환경과 마음이 아픈 사람들이 편견과 차별없이 쉽게 치료와 지원을 받을 수 있는 사회’라는 방향을 고인의 유지로 밝히고 조의금 1억을 기부하는 등 우리사회에 깊은 울림을 줬다. 의사자 지정을 위해 부인께서 전한 메시지를 다시한번 전한다”라고 밝혔다.
 
“저희 가족이 남편을 아빠를 황망히 잃게 되었으나, 그래도 남편이 그 무서운 상황에서도 간호사나 다른 사람들을 살리려한 의로운 죽음이 시간이 지나면서 잊혀지지 않고 의사자로 지정이 되면 저희 가족, 특히 아이들이 앞으로 살아가는데 힘이 될 듯합니다.”
 
학회는 또 “고 임세원 교수의 발인날 고인의 어머님께서는 ‘우리 세원이, 바르게 살아줘서 고마워’ 라고 마지막 인사를 전했다. 마지막 찰나의 순간까지 바르게 살기 위해 애쓴 고인을 우리가 의사자로 기억하고 오래오래 추모할 수 있도록 그리고 이를 통해 유가족분들의 고통과 아픔을 사회가 위로할 수 있는 소중한 기회를 마련해주시기를 의사상자심의위원회에 간곡히 호소한다. 또한 이러한 뜻에 공감하는 분들과 함께 의사상자심의위원회에 제출할 탄원서를 제출할 예정이다. 많은 분들의 참여를 부탁드린다”고 당부했다.
이에스더 기자 etoile@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.