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최태원 "부끄러운 고백하려 해"…김희영 처음 알린 편지 보니

최태원 SK그룹 회장이 28일 서울 광진구 그랜드 워커힐에서 열린 소셜밸류 커넥트 2019 행사에서 발달장애인을 고용해 친환경 문구류를 만드는 소셜 벤처 '그레이프랩'의 제품을 구매하고 있다. [SK그룹 제공]

최태원 SK그룹 회장이 28일 서울 광진구 그랜드 워커힐에서 열린 소셜밸류 커넥트 2019 행사에서 발달장애인을 고용해 친환경 문구류를 만드는 소셜 벤처 '그레이프랩'의 제품을 구매하고 있다. [SK그룹 제공]

최태원 SK그룹 회장과 김희영 티앤씨(T&C)재단 이사장이 처음으로 공식 석상에 함께 등장했다. 28일 서울 광진구 광장동 그랜드 워커힐 호텔에서 열린 '소셜 밸류 커넥트 2019' 행사에서다.
 
이날 최 회장은 사회적 가치에 빠진 계기에 대한 질문을 받고 "내 가슴은 텅 빈 것 같았는데, 그때 나와 아주 반대인 사람을 만났다. 사람에게 다가가는 방법이 무엇일까 고민하게 됐다"고 털어놨다.
 
최 회장과 사실혼 관계인 김 이사장은 2017 티앤씨재단을 설립했다. 회장의 T와 김 이사장의 영문 이름인 클로에의 C 글자에서 따왔다고 한다. 최 회장은 재단 설립금 20억원을 기부한 것으로 알려졌다.
 
최 회장은 아직 노소영 아트센터 나비 관장과 이혼 소송 중이다. 2017년 최 회장이 서울가정법원에 노 관장을 상대로 이혼조정(법원 조정에 따른 협의 이혼)을 신청했지만, 법원이 ‘조정 불성립’을 결정하면서 이혼 소송이 본격화됐다. 두 사람의 이혼 소송은 조만간 2차 기일이 진행될 전망이다.
 
이혼 소송 기일을 앞두고 김 이사장의 존재를 공식화한 최 회장은 4년 전인 2015년 12월 이미 A4용지 3장 분량의 편지로 동거인의 존재를 알리며 "자연인 최태원이 부끄러운 고백을 하려고 한다"고 말했다.
 
최 회장은 "성격 차이 때문에 노소영 관장과 10년 넘게 깊은 골을 사이에 두고 지내왔다. 알려진 대로 오랜 시간 별거 중이다"며 이혼할 뜻을 밝혔다.
 
노소영 아트센터나비미술관장이 지난해 10월 광주 동구 국립 아시아문화전당에서 열린 2018 아시아문화포럼에 참석해 박수치고 있다.[연합뉴스]

노소영 아트센터나비미술관장이 지난해 10월 광주 동구 국립 아시아문화전당에서 열린 2018 아시아문화포럼에 참석해 박수치고 있다.[연합뉴스]

그는 당시 "결혼생활을 더는 지속할 수 없다는 점에 공감하고 이혼에 대한 구체적인 논의를 이어가던 중 우연히 마음의 위로가 되는 한 사람을 만났다"며 "그분과 함께하는 삶을 꿈꾸게 되었다"고 적었다.
 
이어 "당시 제 가정상황이 어떠했건 그러한 제 꿈은 절차상으로도, 도의적으로도 옳지 않았다"며 "새로운 가정을 꾸리기 전에 먼저 혼인관계를 분명하게 마무리하는 것이 순서임은 어떤 말로도 변명할 수 없음을 알고 있었다"고 고백했다.
 
최 회장은 김 이사장과 2010년 딸을 낳았다. 최 회장은 당시 이런 사실도 편지를 통해 알렸다. 그는 "수년 전 여름에 저와 그분과의 사이에 아이가 태어났다. 노 관장도 아이와 아이 엄마의 존재를 알게 되었다"며 "이미 오래전에 깨진 결혼생활과 새로운 가족에 대하여 언제까지나 숨긴다고 해결될 일도 아니라는 생각이 들기 시작했다. 스스로 ‘솔직’이라는 가치를 지키지 못하고 있다는 사실이 너무 부끄러웠지만, 개인적인 치부를 밝히고 결자해지 하려고 한다"고 말했다.
 
최태원 SK그룹 회장이 28일 서울 광진구 광장동 그랜드워커힐 호텔에서 사회적 가치를 주제로 열린 국내 첫 민간축제 '소셜밸류커넥트 2019(Social Value Connect 2019, SOVAC)' 행사에서 마무리 발언을 하고 있다. [SK 제공]

최태원 SK그룹 회장이 28일 서울 광진구 광장동 그랜드워커힐 호텔에서 사회적 가치를 주제로 열린 국내 첫 민간축제 '소셜밸류커넥트 2019(Social Value Connect 2019, SOVAC)' 행사에서 마무리 발언을 하고 있다. [SK 제공]

최 회장은 또 "노 관장과의 관계를 잘 마무리하려고 한다. 노 관장과 이제는 장성한 아이들이 받았을 상처를 보듬기 위해 제가 할 수 있는 일은 모두 할 생각"이라며 "저의 보살핌을 받아야 할 어린아이와 아이 엄마를 책임지려고 한다. 두 가정을 동시에 유지하는 것은 불가능하고 옳지 않기 때문"이라고 밝혔다.
 
최 회장은 마지막으로 "알려진 사람으로서, 또 건강한 사회를 만들어야 할 구성원 중 한 명으로서 큰 잘못을 한 것에 대해 어떠한 비난과 질타도 달게 받을 각오로 용기 내어 고백한다"며 편지를 마쳤다. 
 
편지가 공개된 뒤 노 관장은 국내 일간지에 "모든 것이 내가 부족해서 비롯됐다. 가장 큰 피해자는 내 남편이었다"면서도 "이혼은 하지 않겠다"고 밝혔다. 재계 한 관계자는 "노 관장이 혼외 자식을 직접 키울 생각까지 하면서 남편의 모든 잘못을 자신의 책임으로 안고 가족을 지키려 한다"고 전한 바 있다.
 
인터넷에서는 최 회장의 이런 행보는 부적절하다는 지적이 나온다. 이혼이 마무리되기 전에 동거인의 존재를 고백하고, 공식 석상에서 언급한 일은 적절하지 않다는 것이다. 반면 사생활은 존중받아야 한다는 의견도 나온다. 사실상 끝난 결혼 생활과 세간의 시선에 얽매일 필요는 없다는 것이다.
 
최 회장은 28일 김 이사장과 함께 '소셜 밸류 커넥트 2019'에서 'Social Value, 미래 인재의 핵심 DNA'를 주제로 열린 마지막 세션에 참석했다. 
 
정은혜 기자 jeong.eunhye1@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.