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볼턴 찍어 누른 트럼프 "北 작은 무기 발사, 난 괜찮다"

도널드 트럼프 미국 대통령이 26일 아침 "북한 작은 무기 발사가 일부 내 참모를 불안하게 했겠지만 난 괜찮다"며 존 볼턴 국가안보보좌관의 발언을 부인하는 트윗을 했다. 그는 이어 아베 신조 일본 총리와 지바현 모바라 골프 클럽에서 골프 회동을 했다.[AP=연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령이 26일 아침 "북한 작은 무기 발사가 일부 내 참모를 불안하게 했겠지만 난 괜찮다"며 존 볼턴 국가안보보좌관의 발언을 부인하는 트윗을 했다. 그는 이어 아베 신조 일본 총리와 지바현 모바라 골프 클럽에서 골프 회동을 했다.[AP=연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령이 26일(현지시간) "북한이 작은 무기 몇발을 발사한 게 일부 참모를 불안하게 했지만 난 괜찮다"고 말했다. 존 볼턴 국가안보보좌관이 전날 "북한 단거리 탄도미사일 발사가 유엔 안보리 결의 위반이라는 데 의심의 여지가 없다"고 한 걸 하루 만에 진화한 셈이다. 김정은 북한 국무위원장에게 강경파 볼턴을 억제하고 있으며 북한과 협상은 직접 챙긴다는 것을 분명히 보여줬다는 해석도 나온다. 
 
나루히토(德仁) 일왕 초청으로 일본을 국빈 방문한 트럼프 대통령은 이날 아침 트윗에서 북한의 지난 4일, 9일 시험 발사를 "작은 무기들(small weapons) 을 발사한 것"으로 규정했다. 그러면서 "그가 적폐인간(Swampman)인 조 바이든을 IQ가 낮은 사람으로 불렀을 때 미소 지었다. 아마도 이건 나한테 신호를 보내는 거지?"라며 차기 대선 경쟁자인 바이든 전 부통령에 대한 북한의 비난을 반박하지 않았다.
 
트럼프 대통령은 앞서 4일 북한의 첫 발사 뒤에도 "아주 흥미로운 이 세상에선 무슨 일이든 가능하다"면서도 "김정은은 내가 그의 편임을 알고 있고, 내게 한 약속을 깨기를 원하지 않는다. 협상은 성사될 것"이라고 했다. 9일 2차 발사 직후엔 "매우 심각하게 보고 있으며 아무도 기분이 좋지 않다"며 "그들은 협상할 준비가 안 됐다"고 했다가 다음날엔 "그것들은 단거리였고 나는 신뢰 위반으로 여기지 않는다"고 톤을 낮췄다. 북한과 협상이 깨지는 것을 원치 않는다는 뜻을 분명히 밝힌 것이다.
 
지난 24일 일본 도쿄의 아베 신조 총리 관저를 방문한 뒤 기자들에 둘러 쌓인 존 볼턴 미 백악관 국가안보보좌관. 그는 25일 도쿄 기자회견에서 "북한의 단거리 탄도미사일 발사가 유엔 안보리 결의 위반임은 의심의 여지가 없다"고 말했다.[AP=연합뉴스]

지난 24일 일본 도쿄의 아베 신조 총리 관저를 방문한 뒤 기자들에 둘러 쌓인 존 볼턴 미 백악관 국가안보보좌관. 그는 25일 도쿄 기자회견에서 "북한의 단거리 탄도미사일 발사가 유엔 안보리 결의 위반임은 의심의 여지가 없다"고 말했다.[AP=연합뉴스]

이번에도 볼턴의 유엔 안보리 결의 위반이란 강경 메시지를 진화한 것은 북한과의 외교적 협상을 계속 살리겠다는 의지로 풀이된다. 미국이 화물선 와이즈 어니스트호를 압류한 데 대해 북한이 협상 중단을 거듭 위협하는 상황이기 때문이다. 지난주 김성 유엔대사와 한대성 제네바주재 대사가 화물선 반환을 요구하며 "어떤 결과가 생길지 심사숙고하라"고 한 데 이어 북한 외무성 대변인도 24일 "미국이 새로운 계산법을 가지고 나오지 않는 이상 북미 대화는 언제 가도 재개될 수 없다"고 위협했다. 
 
또 볼턴의 독자적인 발언에 대해 불쾌감을 드러낸 것이란 분석도 나온다. 워싱턴포스트는 "트럼프의 트윗은 자신의 국가안보보좌관을 정면으로 질책한 것"이라고 해석했다. 볼턴 보좌관은 25일 트럼프 도착 몇 시간 전 도쿄에서 기자회견을 갖고 "트럼프 대통령이 아베 총리와 27일 정상회담에서 안보리 결의의 완전성을 보장하는 방안을 논의할 것"이라고 밝혔다. 그는 또 "와이즈 어니스트호 반환을 요구하려면 북한이 1968년 나포한 미 군함 푸에블로호 반환부터 논의해야 할 것"이라고도 했다.
 
이와 관련 국무부 대변인은 중앙일보에 "대통령은 우리가 협상에 열려있다는 점을 아주 분명히 밝혀왔고, 두 정상이 싱가포르 정상회담에서 제시한 목표인 북·미 관계 전환, 지속적 평화 구축 및 완전한 비핵화를 위해 최선을 다하고 있다"고 말했다. 그러면서 "미국은 이 목표들을 향해 동시·병행적으로 진전을 이루기 위해 북한과 건설적 대화에 참여할 준비가 돼 있으며, 북측 상대를 협상에 계속 초청하고 있다"고 덧붙였다. 이는 핵무기에 생화학무기 등 대량살상무기 전반을 한꺼번에 없애야 한다는 볼턴식 일괄타결 '빅딜'보다는 스티븐 비건 국무부 대북특별대표가 하노이 회담 전 밝혔던 비핵화와 나머지 합의들의 단계적 이행을 놓고 협상하자는 제안을 담은 듯한 답변이다. 
 
트럼프 대통령이 볼턴의 강경 입장을 부인한 게 이번이 처음은 아니다. 지난 3월 22일 볼턴 주도로 미 재무부가 북한의 사치품 수입과 석탄 수출을 돕던 중국 해운사 두 곳을 제재하자 하루 만에 트윗으로 제재를 취소했다. 지난 9일 베네수엘라·이란 등 국제 문제에 대해 볼턴과 차이가 있다고 밝힌 적도 있다. 그는 "그가 강경한 견해를 갖고 있지만 괜찮다. 내가 사실 그를 억제하고 있다"며 "내게는 존 (볼턴) 같은 사람도 있고 보다 비둘기파인 사람들도 있다"라고 했다.
 
워싱턴=정효식 특파원 jjpol@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.