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'5G 선점' 나선 이통사와 소비자…5G 시장 후끈


이동통신사들의 5G 시장 선점 경쟁이 뜨겁다. 5G 전용폰에 공시지원금을 쏟아부으며 현금 경쟁을 벌이고 있다. 소비자도 유리한 조건에 5G폰을 손에 쥐기 위해 구매에 적극 나서고 있다. 소비자의 니즈와 이통사의 경쟁이 맞아떨어지면서 5G 시장이 빠르게 확대되고 있다.
19일 업계에 따르면 SK텔레콤이 최근 경쟁사들이 벌이고 있는 5G폰 공시지원금 경쟁에 뛰어들었다.

SK텔레콤은 전날 삼성전자의 '갤럭시S10 5G' 256GB·512GB 모델 공시지원금을 최대 15만5000원까지 올렸다. 

슬림(월 5만5000원) 요금제의 경우 기존 32만원에서 42만5000원으로, 스탠다드(월 7만5000원) 요금제는 42만5000원에서 58만원으로 상향했다. 프라임(월 8만9000원)과 플래티넘(월 12만5000원) 요금제는 기존 각각 48만원, 54만6000원에서 63만원으로 올렸다.

SK텔레콤의 이번 공시 지원금 상향은 KT와 LG유플러스에 대응하기 위한 것이다.

LG유플러스는 17일 5G 프리미엄(9만5000원)·스페셜(8만5000원) 요금제를 기준으로 갤럭시S10 5G 256GB 공시지원금을 61만5000원, 512GB 모델은 76만5000원으로 각각 올렸다.

KT는 지난 11일 갤럭시S10 5G 256GB와 512GB 모델 공시지원금을 슈퍼플랜 프리미엄 요금제(13만원) 기준 78만원·슈퍼플랜 스페셜(10만원) 70만원·슈퍼플랜 베이직(8만원) 61만원·5G 슬림(5만5000원) 40만원으로 각각 상향했다.

SK텔레콤은 LG전자의 첫 5G폰 'V50 씽큐'의 공시지원금은 기존 최대 77만3000원에서 59만8000원으로 내렸다. V50 씽큐로 촉발된 5G 공시지원금 경쟁이 갤럭시S10 5G로 옮겨가는 분위기다.

SK텔레콤은 V50 씽큐가 출시된 첫날 공시지원금 사상 최대 규모인 최고 77만원을 지원했다. KT와 LG유플러스도 각각 최고 60만원·57만원의 공시지원금을 제공했다. 이는 모두 갤럭시S10 5G 출시 당시 공시지원금보다 높은 것이다.

여기에 이통사들은 불법 보조금까지 뿌리며 5G 가입자 유치에 나서면서 V50 씽큐가 공짜폰으로 나오기도 했다. 이에 방송통신위원회가 이통사 간부들을 불러 경고하면서 불법 보조금 과열 양상이 다소 수그러들었다.

이통사들이 5G 가입자 확보에 현금을 쏘고 있는 것은 새로운 먹거리인 5G 시장을 선점하겠다는 의지로 풀이된다.

한 이통사 관계자는 "박정호 SK텔레콤 사장이 작년에 출혈 경쟁 등으로 가입자 빼앗기 같은 것은 지양하고 고객 가치 혁신을 이루겠다고 했지만 KT와 LG유플러스가 5G 선점을 위해 돈을 쓰는 상황에서 가만히 있을 수 없을 것"이라며 "앞으로도 이통 3사의 가입자 유치 경쟁은 더 가열될 것으로 보인다"고 말했다.

소비자들도 5G폰 선점에 나서면서 시장은 더욱 뜨거워지고 있다. 지난 4월 초 세계 최초로 5G 서비스가 시작됐지만 아직까지 5G 망이 전국적으로 깔리지 않아 5G폰이 제 성능을 발휘하지 못하고 있다. 그러나 소비자들은 이때를 놓치면 5G폰이나 요금제를 저렴한 가격에 이용할 수 없을 것으로 보고 5G폰으로 갈아타고 있다.

실제로 V50 씽큐의 경우 지난 10일 출시된 이후 8일 만인 18일 판매량이 10만 대를 넘어섰다. 작년 하반기 출시된 전작인 V40 씽큐와 비교했을 때 같은 기간 4배 이상 팔린 것이다. V40 씽큐는 출시 첫 1주일간 2만여 대가 팔린 것으로 알려졌다.

V50 씽큐는 경쟁폰인 갤럭시S10 5G보다 19만8000원 저렴하고 출시되자마자 이통사들이 고액의 보조금을 제공하면서 인기리에 팔리고 있다.

5G 시장이 달아오르면서 가입자는 이달 중에 50만 명을 넘어설 것이라는 전망이다. 5G 가입자는 지난달 8일 10만 명을 넘어섰고 지난 11일께 40만 명을 넘어선 것으로 알려졌다.

또 다른 이통사 관계자는 "갤럭시S10 5G에 V50 씽큐까지 나오면서 5G폰을 선택할 수 있게 됐고, 5G 품질도 안정화되고 있어 5G 가입자는 더욱 늘어날 것"이라고 말했다.
 

권오용 기자 kwon.ohyong@jtbc.co.kr
 
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