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[취중토크③] 린킨파크 조한 "방탄소년단, 최정상 아티스트..행보 놀랍다"


세계적인 그룹 린킨 파크의 멤버 조한(42)이 자신의 재능과 노하우를 접목시킬 안성맞춤 프로그램을 만났다. JTBC '슈퍼밴드'에서 프로듀서로 활약 중이다.

매주 금요일 밤 9시 방송되는 '슈퍼밴드'에서 반짝 빛나는 주인공은 스타 프로듀서가 아니라, 오디션에 참가하는 뮤지션들이다. 이들이 가지고 있는 잠재력이 폭발할 수 있도록 조력자 역할을 하는 게 바로 프로듀서다. 조한은 참가자들이 좀 더 참신한 기획과 창의적인 무대 구성을 할 수 있도록 카메라 안팎에서 팁을 주고 격려와 칭찬을 아끼지 않는다. 세계적인 뮤지션 조한의 한 마디는 참가자들에게 큰 힘과 용기가 되고 있다.

조한 역시 '슈퍼밴드'를 통해 얻는 게 크다. 한국계 미국인인 조한은 늘 자신에 잘 맞고, 잘 할 수 있는 한국 방송·프로젝트에 참여하고 싶었다. 그 꿈을 '슈퍼밴드'를 통해 이뤘다. 또 뮤지션이면서 동시에 사진작가, 영화·뮤직비디오 감독인 그는 매주 눈 앞에서 천재 뮤지션들이 펼쳐내는 마법같은 순간을 보면서 큰 영감을 얻고 있다.

2016년 록밴드 스틸하트의 멜젠코 마티예비치 이후 3년 만에 해외스타가 취중토크에 응했다. '슈퍼밴드' 촬영 때문에 최근 2주에 한 번 한국에 온다는 조한은 체력 관리를 위해 술을 안 마시려고 한다며 맥주로 가볍게 목만 축였다. 인터뷰는 영어로 진행했다.




-스티브 아오키의 'Waste it on me(feat. BTS)' 뮤직비디오 감독을 맡아 방탄소년단과 함께 작업을 하기도 했죠. 미국에서 방탄소년단의 인기와 위상은 어느 정도라고 보나요.
"방탄소년단과 제가 하는 음악이 서로 달라서 그들이 어떤 음악적 돌파구를 열었는지 딱 잘라 말하기는 어렵네요. 하지만 단순히 말하면, BTS는 최정상 아티스트죠. 그리고 음악이나 예술을 창조하고 팬과의 관계를 만들어가는 과정에서 그들이 잘 해내고 있다고 생각해요. 세상은 열심히 사는 사람의 것이죠. 방탄소년단이 열심히 계속 잘 해나가려는 열정과 의지가 있는 한, 더 잘 해나가리라 믿어요. 그들의 행보를 보면 놀라워요. 참 똑똑한 것 같아요."
 
-'슈퍼밴드'에서 '넥스트 방탄소년단'도 탄생할 수 있을까요.
"당연히 잠재력이 있는 아티스트가 탄생하겠지만 누군가 '넥스트 BTS'가 된다고 지금 당장은 말할 수는 없을 거 같습니다. 두고 봐야죠. '슈퍼밴드'는 새로운 아티스트를 소개하는 자리잖아요. 이런 프로그램을 거쳐 어떤 행보를 보일지 지켜보고 그들을 응원하고 싶어요. 다른 언어로 노래하는 가수가 국제적인 아티스트가 된다는 건 정말 쉽지 않은 일이잖아요. 그런데 K팝은 줄리어드 음대처럼 트레이닝에 강하니깐 K팝을 대표하는 보이밴드가 나올 수도 있죠. 다음 단계가 중요한 것 같아요. 잭슨 파이브 시절의 마이클 잭슨이 브레이크 댄스를 배우고, 팝적인 접근을 하면서 세계적인 스타가 된 것처럼 가지고 있는 재능에 세계적으로 통할 수 있는 포인트를 접목하는 단계가 중요할 것 같아요."
 
-K팝이 이제 전세계적으로 하나의 음악의 장르로서 인식되는 것 같아요.
"맞아요. 아이튠즈나 스포티파이에서도 K팝을 하나의 장르로 보고 있죠. K팝 하면 이제 확실하게 떠오르는 느낌이 있죠. 이렇듯 하나의 장르나 카테고리가 된 건 많은 의미를 가지는 것 같아요. 브랜드로서의 가치도 생기죠. 또 K팝이 음악의 한 장르가 되면서 전세계에 한국과 한국의 문화, 한국의 뮤지션을 더 많이 알리는 기능을 하고 있다고 생각해요. 서울에 올 때마다 사람들의 에너지와 창의적인 제품, 첨단 기술에 놀라는데요. K팝을 통해 한국에 관심을 갖게 된 사람들도 나처럼 이런 부분에 놀라고 감탄할 것 같아요."
 

-뮤지션이자 감독, 사진작가 등 다양한 분야에서 활동하죠. 그 많은 작업을 할 때 어디서 영감을 많이 받나요.
"시각적인 것과 음악적인 것 모두에서 영감과 아이디어를 얻어요. 시각적인 것들은 아주 자극적이고 그 자극이 음악적인 것과 연결되기도 하죠. 음악이나 스토리텔링, 시각화 등등 모든 측면에서 영감을 얻을 수 있죠."

-'슈퍼밴드'를 하면서도 영감을 받기도 하나요.
"그럼요. 초기에 음악했던 내 모습이 떠올라 거기서 좋은 아이디어가 나오기도 하죠. 함께 음악을 만들어가는 과정을 보면서 많은 걸 느끼고 영감을 받아요."
 
-'슈퍼밴드' 이후 한국에서의 활동 계획도 있나요.
"작은 계획들이 있어요. 음악 보다는 사진이나 패션 관련된 일들이죠. 새로운 사람을 만나고 새로운 것을 배울 기회를 계속 가지고 싶어요. 좋은 기회가 있다면 한국 가수와도 한 번 작업해보고 싶어요.

-올해 하반기 계획은 어떻게 되나요.
"주로 음악작업을 할 계획입니다. 사진 전시회도 기획하고 있고, DJ 활동도 생각하고 있습니다. 항상 바쁘고 아시아, 유럽 등 세계를 돌아다니면서 활동하는데요. 올 하반기도 그럴 것 같아요. 한국에서 시간이 되면 관광 버스 투어도 하고 싶네요. (웃음) 한국 드라마에도 출연하고 싶고요. 이건 농담입니다. 하하하. "





김연지 기자 kim.yeonji@jtbc.co.kr
사진, 영상=박세완 기자
장소협찬=가로수길 테이블원
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.