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“北남포항에 또 대형운반선 포착” 보도에…美 “우려할 일”

불법 해상환적 유류 수입의 ‘허브’ 남포항. [사진 안보리 대북제재위 보고서 캡처]

불법 해상환적 유류 수입의 ‘허브’ 남포항. [사진 안보리 대북제재위 보고서 캡처]

북한 남포 석탄 항구에서 또 대형 선박이 관측된 것에 대해 미국 정부가 “실제로 7척의 선박이 북한산 석탄을 싣고 있는 게 확인된다면 매우 우려할만한 일”이라고 밝혔다.
 
16일(현지시간) 미국의 소리(VOA)는 민간 위성업체인 플래닛 랩스의 위성사진을 토대로 남포 석탄 항구에서 대형 선박 두 척이 발견됐다고 전했다. 위성사진에 따르면 두 척 중 한 척의 길이는 약 135m로 화물 적재 공간을 개방한 상태였고 내부에는 석탄으로 추정되는 물체가 가득했다. 다른 선박 화물 적재 공간 약 160m도 역시 열린 상태였다.
 
앞서 VOA는 지난달 16일부터 이달 14일까지 위성사진을 검토한 뒤 최소 7척의 선박이 남포 항구를 드나들었다고 전했다. 또 남포항이 북한의 대표적인 석탄 취급 항구라면서 이 기간에 활발한 움직이 있었다고 보도했다.
 
일부 선박은 최근 미국 정부가 석탄을 불법 선적해 압류한 북한 선박 와이즈 어니스트호(177m)와 크기가 비슷했다. 와이즈 어니스트호는 미국 법무부가 지난 9일 대북제재 위반 혐의에 따른 압류 사실을 발표한 화물선이다. 
 
앞서 유엔 안전보장이사회(안보리) 대북제재위원회 전문가패널은 올해 3월 보고서에서 북한산 석탄 2만5500t을 운반한 와이즈 어니스트호의 출항지가 남포라고 밝힌 바 있다. 지난해 4월 인도네시아 해역에서 적발돼 1년 가까이 억류됐던 와이즈 어니스트호는 이후 미국에 인계돼 지난 11일 미국령 사모아로 예인됐다.
 
북한의 석탄 항구에서 석탄 운송 움직임이 포착됐단 소식에 유엔주재 미국 대표부 대변인실 관계자는 이날 VOA에 보낸 이메일에서 “가정을 하는 상황에 대해서는 답변을 할 수 없지만, 이 사실이 확인된다면 매우 우려할만한 일”이라고 했다.
 
미 재무부는 지난 3월 국무부, 해안경비대와 함께 발표한 대북제재 주의보에서 “북한이 미국과 유엔의 강력한 제재에도 정제유와 석탄에 대한 불법 선박 환적을 통해 제재를 회피하고 있다”고 지적했다.
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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