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장민재가 김민우에게···"우리 함께 잘해보자"

남다른 우정을 보여주고 있는 한화 장민재(왼쪽)와 김민우. 한화·연합뉴스 제공

남다른 우정을 보여주고 있는 한화 장민재(왼쪽)와 김민우. 한화·연합뉴스 제공


"저는 너무 늦게 깨달았잖아요. 그 친구들은 안 그랬으면 해요."
 
한화 오른손 투수 장민재(29)는 후배 투수 김민우(24) 이름이 나오자 미소부터 지었다. "장민재 인터뷰지만 김민우 얘기를 하고 싶다"는 농담에도 "그럴 줄 알고 있었다"고 너털웃음을 지었다. 어렵게 시즌 첫 승을 거둔 김민우를 보며 "마치 '내 새끼'가 잘된 기분이라 내가 더 기분이 좋았다"고도 했다.
 
장민재와 김민우의 남다른 우정이 관심을 받게 된 건 지난 14일 대전 키움전이 끝난 뒤다. 1회 실점을 하고 들어온 선발투수 김민우에게 장민재가 한참 진지하게 조언하는 모습이 중계 화면에 잡혔다. 김민우는 이 경기에서 시즌 첫 승을 신고한 뒤 "1회에 포크볼이 높게 들어가 고전했는데 송진우 투수코치님과 장민재 형의 조언을 들은 게 큰 도움이 됐다"고 말하기도 했다.
 
장민재는 다음 날 "김민우가 (시즌 6경기 만에) 첫 승을 따낸 뒤 서로 얼싸안고 축하 인사를 나눴다"며 "민우랑 같은 아파트, 같은 동에 사는 사이다. 잘 던지는 모습을 보고 나니 마치 '내 새끼'가 성공하는 것을 본 기분이었다"고 활짝 웃었다.
 
장민재와 김민우는 나란히 올해 한화 선발진에 대체선발로 투입됐다. 개막 직후 젊은 유망주들이 부진하면서 두 사람에게 차례로 기회가 왔다. 장민재는 지난 수년간의 경험을 살려 무난하게 선발진에 안착했지만, 김민우는 좀처럼 안정을 찾지 못하고 들쑥날쑥한 성적을 냈다. 한용덕 한화 감독은 그런 김민우를 보고 안타까워하며 "마운드에서 장민재의 전투력을 보고 배웠으면 좋겠다"고 조언하기도 했다.
 
한 감독의 바람대로 장민재는 김민우에게 훌륭한 멘토 역할을 했다. 김민우의 절친한 친구이자 함께 토종 선발진을 이루고 있는 김범수도 장민재의 마음이 향하는 후배다. 장민재는 "민우와 범수 모두 마운드 밖에서는 정말 순하고 착한 친구들이다. 하지만 경기에 나가서는 독기를 품고 던지기를 바랐다"며 "구위를 떠나 투수의 마운드 위 행동이 강해 보여야 상대 타자들도 위축된다. 그런 배짱을 더 갖길 바라는 마음으로 민우와 범수에게 얘기를 많이 했다"고 털어놓았다.
 
그런 의미에서 지난 14일 등판 때 김민우가 보인 눈빛은 장민재에게 '합격점'을 받았다. 장민재의 표현에 따르면, '타자를 잡아먹을 것 같은 강한 눈빛'을 마침내 발견했다는 것이다. 그는 "나 역시 아직 배워 가는 입장이기는 하지만, 이런 마음을 너무 늦게 깨달은 것 같다. 민우와 범수는 나보다 더 빨리 알게 되면 좋을 것 같다"고 했다.
 
장민재가 후배들을 다독이는 진짜 이유도 있다. 장기적으로 한화의 미래를 함께 만들어 가고 싶어서다. 그는 "어렸을 때 나도 송진우 코치님이나 구대성 선배님 같은 분들의 말 한마디에 많은 걸 느끼곤 했다. 그래서 후배들에게 그런 말을 해 주고 싶다"며 "나뿐 아니라 민우나 범수 같은 선수들이 더 잘해야 한화에 또 한 번 '황금기'가 오지 않겠나. 사람들이 '물 들어올 때 노 저어야 한다'고 하던데, 그런 의미에서 나도 모터를 달고 앞으로 가고 싶은 기분"이라고 기분 좋게 웃어 보였다.

 
대전=배영은 기자
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.