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“승리 구속 무리한 시도” 경찰 내서도 자성 목소리

“어차피 수사가 막바지여서 큰 문제는 없습니다.”
 
버닝썬 사건을 수사하고 있는 서울지방경찰청의 한 고위 관계자는 15일 빅뱅 승리(29·이승현)에 대한 구속영장이 기각된 것과 관련한 기자의 질문에 이같이 답했다. 다른 주요 수사진도 비슷한 반응이었다. 하지만 핵심 피의자 신병 확보에 실패한 경찰의 분위기는 가라앉아 있었다. 경찰의 원래 계획은 승리 구속을 계기로 ‘경찰총장’으로 불린 윤모(49) 총경과 승리·정준영(30·구속) 등 이른바 ‘단톡방 멤버’ 간 유착 의혹에 대한 수사결과를 발표하는 것이었다. 유착 의혹 수사가 미비했다는 지적을 승리 구속으로 만회하겠다는 심산이었다.
 
하지만 이날 경찰은 “법원의 판단을 존중하고, 곧 기각 사유를 분석하겠다”는 입장을 먼저 밝혀야 했다. 이후 윤 총경을 직권남용 혐의로 검찰에 기소의견으로 송치한다고 발표했다. 윤 총경은 2016년 7월 승리가 운영에 참여한 서울 강남 술집 몽키뮤지엄이 식품위생법 위반 문제로 단속되자 사건 담당자에게 수사 사항을 물어보는 방식으로 관련 내용을 누설하도록 한 혐의를 받고 있다.
 
경찰은 윤 총경이 승리와 동업자인 유인석 전 유리홀딩스 대표로부터 골프와 식사 대접을 받았다는 사실도 확인했지만, 뇌물이나 김영란법(청탁금지법) 위반 혐의는 적용하지 않았다. 서울청 광역수사대는 “뇌물죄를 적용하기 위한 대가성을 인정하기 어렵고, 청탁금지법 처벌 기준 금액(1회 100만원 또는 1년에 300만원)도 넘지 않았다”고 설명했다. 다만 경찰은 윤 총경이 접대를 받은 사실이 확인된 만큼 징계 절차를 시작할 예정이다. 이로써 윤 총경과 버닝썬 등 클럽 관련자들과의 유착 의혹 수사는 사실상 마무리됐다. 승리에 대한 수사도 영장 기각으로 동력을 잃은 상태다.
 
이 때문에 “무리한 구속 시도였다”거나 “타이밍을 놓쳤다”는 아쉬움과 자성의 목소리가 경찰 내부에서도 나온다. 경찰 관계자는 “구속의 주요 사유 중 하나는 증거인멸과 도주 우려인데 승리가 이 부분에 대해서 사전 대응을 철저히 한 것 같다”고 말했다.
 
실제 승리는 이번 사건이 불거진 뒤 18차례 경찰 소환에 응했다. 이밖에 윤 총경과의 식사 자리 현장 조사에도 경찰과 함께 가고 거짓말탐지기 조사를 자청하는 등 수사에 적극 협조하는 전략을 세웠다. 이같은 사전 대응이 영장 기각 판단에 반영됐다는 게 경찰의 잠정 판단이다. 한편에선 ‘뭐라도 해야 한다’는 식의 수사가 승리에 대한 무리한 영장 신청으로 이어졌고 결국 기각됐다는 분석도 나온다. 한 경찰 관계자는 “최소한 승리는 구속시키고 수사를 끝내야 여론의 비판을 덜 받을 수 있을 거란 생각도 있었던 것 같다”고 털어놨다.
 
최선욱 기자 isotope@joongang.co.kr
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