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가까스로 최악 버스대란 막은 김현미 "버스요금 인상 필요"

김현미 국토교통부 장관이 14일 오후 여의도 국회 더불어민주당 당 대표 회의실에서 이해찬 대표와 버스 파업 관련 논의 후 브리핑을 하고 있다. [연합뉴스]

김현미 국토교통부 장관이 14일 오후 여의도 국회 더불어민주당 당 대표 회의실에서 이해찬 대표와 버스 파업 관련 논의 후 브리핑을 하고 있다. [연합뉴스]

최악의 버스 대란은 피했다. 파업을 예고했던 전국의 버스 노조 중 울산을 마지막으로 철회 또는 유보를 발표했다. 이에 김현미 국토교통부 장관은 15일 국민 담화문(‘버스 파업 철회 관련 국민께 드리는 말씀’)을 발표했다.  
 
김 장관은 “바쁜 직장인들의 출퇴근과 학생들의 등하굣길을 책임지고 있는 버스가 멈춰 서지 않게 되어 참으로 다행”이라며 “조금 전 마지막으로 울산도 기나긴 협의 끝에 합의를 이뤄내 모두 정상 운행 중”이라고 밝혔다.  
 
이어 주 52시간 도입에 대한 당위성도 전했다. 장시간 근로로 인한 졸음운전 탓에 대형 버스 참사가 일어나고 있고, 매년 버스로 인한 교통사고로 100명 이상이 사망하고 있다는 설명이다. 김 장관은 “주 52시간 도입은 ‘일과 삶의 균형’을 넘어 버스 근로자와 국민의 생명 안전과 직결된 사안”이라고 말했다.  
 
경기 광역버스도 준공영제가 도입되면서 적자 보전을 위한 막대한 세금이 투입될 것이라는 우려에 대해 “정부는 엄격한 관리하에서 공공성을 확보하고 재정 운용의 효율성을 높일 수 있도록 면밀하게 제도를 설계하겠다”고 말했다.  

 
버스 요금 인상과 관련해 정부·지자체·국민도 고통 분담을 해야 한다는 것도 강조했다. 김 장관은 “우리도 과로 위험사회에서 벗어나야 하고, 그 과정에는 불편과 약간의 짐도 생긴다”며 “대중교통인 버스의 안전과 서비스 향상은 버스 근로자와 업체의 노력만으로 완성되기 어렵고 정부와 지자체, 국민 모두가 함께 이뤄가야 한다”고 말했다.
 
 또 “버스 요금은 선진국에 비해 낮은 수준이고 수도권의 경우 최근 4년간 요금이 동결된 점을 고려할 때 버스 요금의 일부 인상은 피하기 어렸다”고 덧붙였다.  
 
한은화 기자 onhwa@joongang.co.kr 
 
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