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北 집요한 한·미 공군훈련 비난···그 뒤엔 '美공군 트라우마'

미국의 전략폭격기 B-52 [사진=미 공군]

미국의 전략폭격기 B-52 [사진=미 공군]

북한이 훈련을 종료한 지 열흘이 지난 한ㆍ미 공군의 연합훈련을 또 비난했다. 북한의 대외 라디오 매체인 평양방송은 14일 “(한ㆍ미)연합훈련을 진행하는 남측이야말로 군사합의를 위반하고 있다”며 “미국과의 은폐된 적대행위에 매달리며 북남군사합의를 난폭하게 유린해서 이미 그에 대해 말할 자격을 깡그리 상실한 자들의 뻔뻔스러운 넋두리”라고 주장했다.
 
한·미 공군은 지난달 22일부터 이달 3일까지 연합 편대종합훈련을 했다. 북한은 지난 8일 남북 장성급 회담 북측 대변인 명의를로 이 훈련을 문제삼더니 이어 우리민족끼리, 메아리 등 대외선전매체를 총동원해 끈질기게 공군 연합훈련을 비난하고 있다.
 
한국 공군의 첫 스텔스 전투기 F-35A가 지난 3월 29일 오후 청주 공군기지에 착륙하고 있다. [연합뉴스]

한국 공군의 첫 스텔스 전투기 F-35A가 지난 3월 29일 오후 청주 공군기지에 착륙하고 있다. [연합뉴스]

 정부 당국자는 “한·미는 비핵화 협상을 돕기 위해 대규모 연합훈련 세 가지(키리졸브ㆍ독수리ㆍ을지프리덤가디언)를 취소하거나 대폭 축소했다”며 “대신 지난해 11월 이후부터는 부대급 훈련으로만 진행하고 있는데 유독 이번 훈련(편대종합훈련)에 대해서만 민감하게 반응하고 있다”고 말했다. 북한은 지난해 11월 한·미의 해병대 훈련과 지난 3월 동맹 19-1 훈련 때는 노동신문 등을 통해 비난했지만 이번처럼 훈련을 종료한 지 열흘이 지날 때까지 거의 모든 매체를 동원해 끈질지게 물고 늘어지는 건 이례적이라는 지적이다.
 
북한이 이번에 집요한 이유는 ‘방귀 뀐 놈이 성내는 것’이라는 해석이 많다. 지난 4일과 9일 단거리미사일을 동원해 실시한 화력 타격 훈련을 정당화하기 위해 비슷한 시기에 있었던 한미 연합공군훈련을 트집 잡는다는 얘기다. 
 
동시에 북한의 ‘대를 이은 트라우마’라는 분석도 있다. 전직 군 고위 관계자는 “6·25 전쟁 당시 미군의 압도적인 공군력을 경험했던 북한으로선 이참에 대규모 연합훈련만이 아니라 한미 연합공군훈련까지 중단시키려 하고 있다”고 해석했다. 이 관계자는  “우리 공군은 최근 스텔스기인 F-35A와 하늘의 지휘소로 불리는 공중조기경보통제기(피스아이)를 들여오며 전력을 계속 증강하고 있다”며 “하지만 북한은 1990년대 후반 경제난으로 인해 막대한 돈이 드는 공군 전력의 증강과 유지에 나서지 못하고 있으니 공군 연합훈련을 눈엣가시처럼 여기는 게 아니겠냐”고 말했다.
김일성 주석이 6.25 전쟁이 한창이던 1950년 10월 제공권이 장악돼 속수무책이라는 취지로 마오쩌둥 중국 국가주석에게 참전을 요청하는 편지. [독자 제공]

김일성 주석이 6.25 전쟁이 한창이던 1950년 10월 제공권이 장악돼 속수무책이라는 취지로 마오쩌둥 중국 국가주석에게 참전을 요청하는 편지. [독자 제공]

 
 6·25 전쟁 당시 북한이 경험했던 ‘미 공군 트라우마’는 김일성 주석이 1950년 10월 1일 마오쩌둥 중국 국가주석에게 보낸 편지에 생생하게 등장한다. 본지가 입수한 당시 편지에서 김일성은 ”적(연합군)은 약천(1000)대의 각종 항공기로 매일 주야를 구분하지 않고 전선과 후방할 것 없시(이) 마음대로 폭격을 부절이(끊임없이) 감행하고 있다”며 “그러나 우리(북한군)의 편으로부터는 그를 대상(상대)할 항공기가 없는 조건하에서 적들은 참으로 공조의 위력을 충분히 발휘하고 있다”고 썼다. 그러면서 “적의 항공기들은 교통, 운수, 통신기관들과 기타시설들을 마음대로 파궤(파괴)하며 적들의 기동력이 최대한도로 발위(발휘)되는 반면 우리 기동력은 약화 마비되고 있다”며 “적군이 38도선 이북을 침공하게 될 때에는 약속한 바와 갓치(같이) 중국 인민군의 직접 출동이 절대로 필요하게 된다”고 마오쩌둥에게 요청했다. 
 
B-2 스피릿 스텔스 폭격기. [사진=미 공군]

B-2 스피릿 스텔스 폭격기. [사진=미 공군]

 
6·25전쟁 이후 반세기 이상이 흘렀지만 공군력에선 당시와 유사하거나 오히려 더 벌어졌다. 현재 미국은 스텔스 전투기 F-35에 핵폭격기 B-52 등으로 평양을 불바다로 만들 전력을 갖추고 있다. 북한이 핵실험이나 장거리미사일 발사 시험으로 미국에 도발할 때 백악관이 분노를 드러내는 카드로 사용했던 게 전략 폭격기의 한반도 출격이었다. 
 

정용수ㆍ백민정 기자 nkys@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.