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인질 10m 앞두고 적에 발각…佛군인들, 총 대신 몸 던졌다

아프리카 부르키나파소에서 한국인 등 4명의 인질을 구출하다 무장세력의 공격으로 전사한 세드리크 드 피에르퐁 상사(왼쪽)와 알랭 베르통셀로 상사의 생전 모습. [EPA=연합뉴스]

아프리카 부르키나파소에서 한국인 등 4명의 인질을 구출하다 무장세력의 공격으로 전사한 세드리크 드 피에르퐁 상사(왼쪽)와 알랭 베르통셀로 상사의 생전 모습. [EPA=연합뉴스]

지난 9일 밤과 10일 새벽 사이 아프리카 부르키나파소에서 인질구출 작전 중 전사한 두 명의 프랑스군 특수부대원의 사망 경위가 알려졌다. 

 
프랑스 합참은 10일(현지시간) 브리핑을 통해 이번 작전으로 전사한 알랭 베르통셀로(28) 상사와 세드리크 드 피에르퐁 상사(33)의 사망 경위를 설명했다. 브리핑에 따르면 두 군인은 무장세력 숙영지에 은밀히 침투하다가 인질이 있는 곳으로부터 10여m 떨어진 곳에서 테러리스트들에게 발각됐다.
 
두 사람은 인질의 안전을 우려해 발포하지 않고 테러리스트들에게 달려들었다가 근접사격을 받고 숨졌다고 프랑스 합참은 전했다.  
 
프랑수아 르쿠앵트르 합참의장은 합동 브리핑에서 이들의 죽음을 거론하면서 감정에 북받치는 듯 말을 제대로 잇지 못하기도 했다.  
 
한편 작전 중 목숨을 잃은 베르통셀로 상사의 부친인 장뤼크 베르통셀로는 11일 프랑스 RTL 라디오 인터뷰에서 "베르통셀로는 해야 할 일을 한 것"이라며 심경을 전했다.
 
그는 이날 라디오에서 떨리는 음성으로 아들의 이야기를 꺼냈다. 그는 "베르통셀로는 고등학교를 마치자마자 해군에 입대했다. 특수부대원은 아들의 천직이었다. 아들은 언제나 준비된 상태였다"고 말했다. 
 
장뤼크는 인터뷰에서 애써 울음을 참으며 이야기를 이어갔다. "아들의 삶이 이렇게 안 좋게 끝났지만, 다른 사람을 위한 임무를 완수한 것"이라며 "군대의 정신을 사랑했다. 아들에게 중요한 건 오직 주어진 임무를 완수하는 것이었다"고 힘주어 말했다.
 
베르통셀로 상사와 피에르퐁 상사는 이번 아프리카 부르키나파소 인질 구출 작전 중 전사했다. 두 군인은 모두 프랑스 해군 내 해병 최정예 특수부대 중 하나인 위베르 특공대 소속이었다. 위베르 특공대는 프랑스군 최고의 엘리트 부대로 꼽히는 5개 특공대 중 하나로 대테러·인질구출·수중폭파 작전이 주 임무다. 
 
2011년 프랑스 해군에 입대한 베르통셀로 상사는 대테러와 인질구출 전문 특수부대인 조베르 특공대에서 5년을 복무했다. 지중해 쪽 비밀작전에 여러 차례 참여한 그는 2017년 7월 위베르 특공대에 합류했다. 피에르퐁 상사는 위베르 특공대에서 분대장을 맡은 리더였다. 2004년 18세로 입대한 그는 여러 특수부대를 거쳐 위베르 특공대에 2012년 합류했고 올해 4월 1일 분대장을 맡아 현장 작전을 지휘했다.
 
에마뉘엘 마크롱 프랑스 대통령은 숨진 두 부대원을 기려 14일 오전 11시 파리 중심가의 앵발리드에서 직접 대대적인 추모식을 주재하기로 했다.
 
이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr 
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