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임권택·이장호·정지영을 유럽에 알린 영화 외교관

3일 전주영화제에서 만난 임안자 평론가. [사진 전주국제영화제]

3일 전주영화제에서 만난 임안자 평론가. [사진 전주국제영화제]

“제대로 통역할 사람도 없던 시대에 한국영화를 유럽에서 빛나게 해준 사람.”(임권택 감독)
 
“나의 은인, 아름다운 아줌마, 실천적 국제영화평론가.”(이장호 감독)
 
충무로 거장들이 입을 모아 애정 어린 헌사를 바친 이는 올해 20주년 전주국제영화제에 공로패를 받은 임안자(77) 영화평론가다. 스위스 바젤에 사는 그는 1980~2000년대 유럽에 한국영화를 앞장서 알린 일등공신. 94년 칸영화제 황금카메라(신인감독상) 심사위원을 맡는 등 유럽 영화제 활동에 더해, 부산·전주 등 한국에 국제영화제 토대를 닦는 데 힘을 보태왔다.  
 
2004년부터 5년간 부집행위원장을 역임한 전주영화제에서 공로패를 받은 건 10년 전에 이어 두 번째다. 3일 영화제의 헌정파티에서 그를 만났다.
 
“올해로 제가 외국 생활 53년째예요. 지금은 댐에 수몰된 전라도 용담이 고향인데, 스물네 살에 교환 간호사로 미국을 거쳐, 파독 간호사 친구가 있던 스위스 바젤에 갔죠. 스위스 사람을 만나 가족을 꾸렸지만 저의 정체성을 지켜준 게 한국영화예요. 저의 정신세계, 살아 숨 쉬는 고향이죠.”
 
이날 함께한 남편 페터 플루바허와 임권택 감독 모습. [사진 전주국제영화제]

이날 함께한 남편 페터 플루바허와 임권택 감독 모습. [사진 전주국제영화제]

먼 타지에서 영화평론가가 됐다.
“문학가를 꿈꿨는데 집안 살림이 어려워져 간호사가 됐다. 미국 선교단체가 세운 병원에서 일하며 헤밍웨이, 존 스타인벡 같은 작가들 원서를 읽으려고 영어공부를 열심히 했다. 스위스에 건너가 대학에서 신문방송학을 공부하며 영화에 빠졌다. 간호사를 그만두고 졸업 후엔 잡지에 영화평도 기고했다.”
 
한국영화와의 인연은.
“스위스 친구가 ‘카메라’란 예술영화관을 열었는데 88년에 이장호 감독의 ‘바보 선언’을 상영하면서 처음 봤다. 이듬해 스위스 로카르노영화제가 정말 폭발적이었다. 배용균 감독의 ‘달마가 동쪽으로 간 까닭은?’이 대상, 박광수 감독의 ‘칠수와 만수’가 청년비평가상을 받았다. 특히 ‘달마가 동쪽으로 간 까닭은?’을 보곤 압도당한 관객이 많았다.”
 
이 영화가 담은 한국의 불교 철학이 현지에서 통한 데는 그가 직접 배 감독을 인터뷰해 번역한 자료가 큰 몫을 했다. 영어·독일어·불어를 구사하는 그는 이때를 계기로 유럽을 찾은 한국 감독들의 통역자 역할에 나섰다. 직접 새로운 한국영화를 발굴해 해외 영화제에 소개하거나 회고전 등을 성사시키기도 했다. 94년 그의 소개로 스페인 산세바스티안영화제에 초청돼 국제평론가상을 받은 정지영 감독의 ‘할리우드 키드의 생애’가 한 예다.
 
임 평론가 자신이 가장 보람됐다고 돌이킨 건 2005년 독일 베를린영화제에서 임권택 감독의 회고전과 명예황금곰상(공로상) 수상을 성사시킨 일이다. 그는 “우리나라 영화에 임 감독님 없었다면 아름답지만 밑 빠진 항아리 같았을 것”이라며 “당시 임 감독님보다 훨씬 못한 일본 감독이 유럽 중요 영화제에서 회고전 여는 것을 보며 오기가 생겨 베를린영화제 집행위원장을 직접 만나 기획부터 발 벗고 나섰다”고 했다.
 
2008년 뇌경색으로 갑작스레 전주영화제 부집행위원장 자리를 떠났던 그는 건강을 되찾은 이후 이 영화제 고문으로 활동해왔다. “오빠 집이 있는 전주가 제겐 제2의 고향이다. 자유·독립·소통의 세 가지 철학을 잘 지키며 20주년을 맞은 전주영화제가 자랑스럽다”고 말했다.
 
그는 “최근 한국영화론 강형철 감독의 ‘스윙키즈’가 인상적이었다”며 “한국전쟁 당시 전혀 다른 이념·정체성의 사람들이 같이 스윙을 추는 데 감격했다. 우리 세대는 느끼면서도 말 못했던 얘기들을 젊은 세대가 새로운 시각으로 들려주는 이야기를 흥미롭게 지켜보고 있다”고 전했다.
 
나원정 기자 na.wonjeong@joongang.co.kr
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