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웜비어 어머니 "북한은 지구상의 암…가식외교 압박해야"

웜비어의 어머니 신디 웜비어. [연합뉴스]

웜비어의 어머니 신디 웜비어. [연합뉴스]

북한에 억류됐다가 의식불명 상태로 송환된 후 숨진 미국 대학생 오토 웜비어의 어머니 신디 웜비어는 북한의 비핵화 대화를 '가식'이라고 비판하며 지속적인 대북 압박을 주장했다.
 
신디 웜비어는 3일(현지시간) 워싱턴DC에서 열린 미 허드슨연구소의 납북자 관련 행사에 참석해 "지금 가식적인 외교가 벌어지고 있다"며 "어떻게 진실을 말하지 않는 사람과 외교를 할 수 있는가"라고 김정은 북한 국무위원장을 겨냥했다. 그러면서 그는 "그것(외교)에 전적으로 찬성하지만 매우 회의적"이라고 덧붙였다.
 
그는 "그(김 위원장)는 자신과, 정권이라고 부를 수 있을지 모르겠지만 정권을 위해 거짓말을 한다"면서 "강제 수용소에 있는 사람들을 돌보지 않는다"라고 말했다. 또 "히틀러와 유일한 차이점은 그는 다른 사람들뿐 아니라 자기 국민에게도 그렇게 한다는 것"이라고 주장했다.
 
이와 함께 그는 "북한은 지구상의 암"이라며 "이 암은 우리가 무시하면 없어지지 않는다. 그것이 우리 모두를 죽게 할 것"이라고 말했다.
 
그는 "북한에 대한 압박을 지속하지 않는다면 그들은 변하지 않을 것"이라며 "우리가 이 압박을 포기할 것 같아 매우 두렵다"라고 언급했다.
 
미 대학생이던 오토 웜비어는 2016년 1월 관광을 위해 찾은 북한에서 선전물을 훔치려 한 혐의로 체포돼 같은 해 3월 15년의 노동교화형을 선고받았다. 그는 북한에 17개월간 억류됐다가 2017년 6월 의식불명 상태로 석방돼 귀환한 지 엿새 만에 숨을 거뒀다.
 
김지혜 기자 kim.jihye6@joongang.co.kr
 
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