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사회적참사특조위, 황교안 조사 예정…“세월호 수사 방해 의혹”

황교안 자유한국당 대표가 지난달 16일 오전 인천시 부평구 인천가족공원 세월호 일반인 희생자 추모관 앞에서 열린 세월호 일반인 희생자 5주기 추모식에서 헌화를 하고 있다. [뉴스1]

황교안 자유한국당 대표가 지난달 16일 오전 인천시 부평구 인천가족공원 세월호 일반인 희생자 추모관 앞에서 열린 세월호 일반인 희생자 5주기 추모식에서 헌화를 하고 있다. [뉴스1]

 
사회적 참사 특별조사위원회(특조위)가 세월호 참사 수사 방해 의혹과 관련해 황교안 자유한국당 대표를 조사하기로 결정했다.
 
특조위는 지난달 30일 전원위원회를 열고 4·16세월호참사 진상규명 신청사건 조사개시 안건을 의결했다. 앞서 4.16세월호참사 가족협의회는 지난 1월 특조위에 2014년 세월호 참사 당시 법무부 장관이던 황 대표가 세월호 수사 과정에서 방해와 외압을 행사했는지 조사해달라고 신청했다. 
 
특조위는 세월호 참사 진상 규명과 관련한 내용을 직권으로 조사하거나 피해자와 그 가족이 신청했을 때 사안에 대해 조사할 수 있다.
 
이에 대해 특조위 관계자는 "사회적 참사 특별법에 규정되어있는 각하 사유에 해당되지 않는다고 판단해 의결했다"고 밝혔다. 이어 "이 사건은 새로운 내용이라기 보다는 기존에 조사하던 '정부 대응 적절성' 과제에 이미 포함되어있는 내용이라 기존 사건과 병합해서 조사할 가능성이 크다"고 말했다. 
장완익 사회적참사 특별조사위원회 위원장이 23일 오후 서울 중구 포스트타워에서 열린 제32차 전원회의를 주재하고 있다. [연합뉴스]

장완익 사회적참사 특별조사위원회 위원장이 23일 오후 서울 중구 포스트타워에서 열린 제32차 전원회의를 주재하고 있다. [연합뉴스]

 
특조위는 황 대표에 대한 조사 방식이나 일정 등 구체적인 내용은 추후 논의를 거쳐 결정할 예정이다. 
 
특조위의 결정이 알려지자 시민단체인 4월16일의 약속 국민연대(4.16연대)는 '특조위의 황교안 진상조사 결정을 환영한다'는 성명서를 냈다. 4.16연대는 "황교안은 2014년 당시 광주지검장과 수사단을 압박해 구조 지휘 책임자들을 처벌하지 못하게 했고 이에 항명한 당시 광주지검장은 옷을 벗고 수사단은 좌천됐다"며 "특조위는 속히 조사를 매듭짓고 검찰에 수사 의뢰를 해야 할 것"이라고 밝혔다.
 
이에 대해 자유한국당 전희경 대변인은 논평을 통해 "지난 수년 동안 세월호 수사 방해라는 명목으로 황 대표를 공격하는 시도는 수차례 있었지만 그때마다 결과는 '혐의없음'이었다"며 "온 국민의 가슴에 충격과 아픔으로 남은 참사를 정치적으로 이용하는 일은 결코 용납될 수 없다"고 밝혔다.
  
권유진 기자 kwen.yujin@joongang.co.kr
 
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