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두산중공업, 미국 첫 소형모듈원전에 ‘원자로모듈’ 공급

미국 워싱턴 D.C.에서 29일(현지시각) 열린 두산중공업과 미국 뉴스케일파워(NuScale Power)의 소형모듈원전(SMR, Small Modular Reactor) 사업 협력을 위한 양해각서 체결식에서 두산중공업 나기용 원자력BG장(오른쪽)과 존 홉킨스(John L. Hopkins) 뉴스케일파워 CEO가 MOU 체결 후 협약서를 들고 기념촬영을 하고 있다.

미국 워싱턴 D.C.에서 29일(현지시각) 열린 두산중공업과 미국 뉴스케일파워(NuScale Power)의 소형모듈원전(SMR, Small Modular Reactor) 사업 협력을 위한 양해각서 체결식에서 두산중공업 나기용 원자력BG장(오른쪽)과 존 홉킨스(John L. Hopkins) 뉴스케일파워 CEO가 MOU 체결 후 협약서를 들고 기념촬영을 하고 있다.

두산중공업은 30일 미국의 원자력발전 전문회사인 뉴스케일파워(NuScale Power)와 소형모듈원전(SMR, Small Modular Reactor) 사업 협력을 위한 양해각서를 체결했다고 밝혔다.

 
두산중공업에 따르면 뉴스케일파워는 소형원전 사업업체로, 미국 에너지부(DOE)의 지원으로 소형모듈원전을 개발 중이다. 발전사 UAMPS가 2026년 상업운전을 목표로 미국에 건설하는 첫 소형원전 프로젝트에 소형모듈원전을 공급할 예정이다.  
 
두산중공업은 뉴스케일파워의 소형모듈원전 설계를 검토하고, UAMPS 원전 프로젝트의 핵심 기기인 원자로 모듈을 공급할 예정이다. 원자로 모듈은 뉴스케일파워가 개발한 소형모듈원전의 핵심설비로, 핵연료로 증기를 발생시키는 원자력증기공급계통(NSSS)에 해당한다.
 
뉴스케일파워의 소형모듈원전은 원전의 핵심기기인 원자로, 증기발생기, 가압기, 주배관 등을 지름 4.5m, 높이 23m인 원자로 용기에 모두 담은 일체형이다. 이 원자로 용기를 격납용기가 둘러싸며 보호하는 방식이어서 별도의 격납건물이 필요하지 않다.  
 
냉각재 펌프 없이 자연 대류로 냉각수를 순환시키는 방식으로 운영된다. 소형모듈원전은 지하 수조에 담겨 있어서 냉각수가 공급되지 않는 비상 상황에서 안전성을 대폭 향상한 것으로 평가받는다.
 
각각의 모듈은 출력을 60MW 낼 수 있으며 전력수요에 맞춰 모듈 수를 조정하면 된다. UAMPS가 건설하는 원전은 모듈 12기가 들어가는 720MW급이다.  
 
나기용BG장은 “두산중공업의 원전 분야 기술과 경험을 활용해 미국 최초로 건설되는 소형모듈원전에 핵심기기를 성공적으로 공급하겠다”고 말했다. 두산중공업은 전략적 협력관계를 강화하기 위해 국내 투자사와 함께 뉴스케일파워에 대한 투자 참여도 추진중이다.  
 
두산중공업은 미국에서 건설 중인 보글(Vogtle)  원전 3, 4호기의 주기기를 포함해 국내, 중국, UAE 등에 원자로 32기와 증기발생기 114기를 공급했다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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