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서울·경기 덮친 A형 간염···유독 30·40대가 많은 이유

예방접종을 하는 모습. [연합뉴스]

예방접종을 하는 모습. [연합뉴스]

A형 간염이 서울·경기 지역을 중심으로 빠르게 확산하고 있다. A형 간염은 물이나 음식을 통해 감염돼 집단 발병이 우려되는 제1군 감염병이다. 감염되면 고열, 복통, 구토, 설사 등의 증상이 나타난다.
 
바이러스 잠복기가 최장 50일에 달해 역학조사를 해도 원인을 파악하기 어렵기 때문에 보건당국이 속앓이를 하고 있다. 보건당국은 A형 간염 확진자들을 대상으로 한 역학조사를 강화하고 있지만, 원인을 찾지 못하고 있다.
 
28일 보건당국에 따르면 지난 26일 기준 A형 전국의 간염 확진자는 3549명이다. 지난 한 해 감염자 2436명보다 1113명(45.7%)이 늘어난 수치다. 이런 추세라면 최근 감염자가 가장 많았던 2017년 수준(4419명)을 훌쩍 넘어설 것이라는 우려가 나오고 있다.
 
시·도별로는 경기도가 1035명으로 가장 많고 다음으로 서울(570명)이다. 두 지역 감염자가 전국의 45%다. 인구가 많은 탓도 있겠지만 문제는 두 지역의 감염자 수가 매달 증가하고 있다는 것이다.
 
경기의 경우 지난 1월에는 122명, 2월에는 142명, 지난달에는 347명이 각각 A형 간염에 걸렸다. 이달 들어서는 424명이 추가로 확진 판정을 받았다. 서울은 지난 1∼3월 각각 72명, 81명, 199명이 감염됐다. 이달 들어 218명이 추가로 발생했다.
 
경기·서울 다음으로 감염자가 많은 시·도는 대전(615명), 충남(306명), 충북(229명), 인천(212명) 순이다.
 
노로바이러스나 세균성 이질, 장티푸스 등의 수인성 감염병은 짧게는 하루, 길게는 2∼3일 뒤 증상이 나타나는 감염병과는 다르게 A형 간염은 잠복기가 15∼50일로 다른 감염병보다 훨씬 길다. 긴 잠복기는 집단 감염자들이 이 기간 무엇을 함께 섭취했는지를 파악하는 게 쉽지 않다.
 
A형 간염 확진자의 70% 이상은 30∼40대이다. 올해 A형 간염 확진자 3549명의 연령대를 보면 30대가 37.4%(1326명)로 가장 많고 40대가 35.2%(1250명)에 달한다. 다음은 20대 13.4%(477명), 50대 9%(319명) 순이다.0∼9세는 0.1%(5명)밖에 되지 않고, 60대와 70대는 각 1.9%(66명), 1%(37명)에 그쳤다.
 
보건당국 관계자는 “20대 이하는 예방접종을 통해, 50대 이상은 자연감염을 통해 항체를 가진 경우가 많다”며 “A형 간염에 걸리지 않기 위해서는 예방백신을 접종하는 게 최선”이라고 설명했다.  
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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