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[서소문사진관]中 26세 청년, 스페이스X의 로켓 재활용 기술 독자 개발

링크스페이스가가 중국 산둥성 룽커우에서 시험 발사한 RLV-T5 로켓이 지상으로 돌아와 착륙하고 있다. [로이터=연합뉴스]

 
로이터 통신은 26일(현지시간) 회수 가능한 로켓을 개발한 중국의 스타트업인 '링크스페이스(LinkSpace. 중국명 링커항텐) 사와 후젠유(26·胡振宇) 공동 창업자를 소개했다. 
이 회사는 지난 3월 27일 중국 산둥성 룽커우 시험장에서 자사가 만든 RLV-T5가 40m 높이까지 상승해 30초 동안 공중에 머물다 다시 착륙하는, 수직이착륙 시험에 성공했다. 
RLV-T5 로켓은 무게가 1.5t에 불과하지만, 제어 효과, 간섭방지능력, 파라미터 조절 설계, 고장대응 등 대형 로켓이 갖춘 기능과 업무를 수행했다. 링크스페이스의 로켓 수직이착륙 기술은 전 세계 6번째 기술력이고, 중국에서는 첫 번째다.
 링크스페이스가가 중국 산둥성 룽커우에서 RLV-T5 로켓 시험 발사를 하고 있다. [로이터=연합뉴스]

링크스페이스가가 중국 산둥성 룽커우에서 RLV-T5 로켓 시험 발사를 하고 있다. [로이터=연합뉴스]

이와 같은 운용 시스템이 대형 로켓에 적용이 되면 로켓 우주 산업에 대한 개발 비용 절감이 예상된다고 로켓 우주산업 관계자들은 밝혔다. 1단계 로켓 회수의 선두 주자격인 스페이스X는 지난 12일(현지시간) 팰콘헤비 로켓의 1단 추진체 3개를 모두 회수하는 대기록을 세우기도 했다.  
이번 실험 성공을 계기로 링크스페이스사는 본격적인 로켓 개발에 박차를 가할 계획이다.  
링크스페이스는 향후 회수 가능한 소형 운반 로켓 신항셴(新航線) 1호를 개발하고, 2021년쯤에 첫 비행에 나설 계획이다. 해당 운반 로켓에 사용될 엔진의 추력은 RLV-T5 로켓의 보다 크지만, 엔진 배치 등 제어 방식을 업그레이드해 운용할 계획인 것으로 알려졌다. 
링크스페이스 공동 창업자인 후젠유와 관계자들이 로켓 시험 발사 준비를 하고 있다. [로이터=연합뉴스]

링크스페이스 공동 창업자인 후젠유와 관계자들이 로켓 시험 발사 준비를 하고 있다. [로이터=연합뉴스]

지난 2014년 설립된 링크스페이스는 중국 내 15곳 이상의 민간 로켓 제조업체들에 비해 창업 시기는 다소 늦었지만, 주목할 만한 성과를 내고 있어 전 세계 우주관계자들의 관심을 받고 있다.  
창업자 후는 중국의 한 방송 매체와의 인터뷰에서 '재사용' 가능한 로켓 개발에 대해 " 일회성인 로켓이 반복 사용 가능한 로켓으로 바뀌면 사람과 물자의 우주 진입 비용을 낮출 수 있을 것이란 점에서 시작됐다"고 밝혔다. 
또 그는 중국 내에서 수직이착륙 발사체 기술을 연구하는 것은 "돌을 안고 강을 건너는 것"이라고 말했다. 이는 국가 주도로 이뤄지는 우주항공 업계보다 민간사업자들의 연구 개발에 대한 어려움을 우회적으로 말하는 것으로 보인다. 
링크스페이스 공동 창업자인 후젠유. [사진 링크스페이스]

링크스페이스 공동 창업자인 후젠유. [사진 링크스페이스]

실제로 그는 지난 2018년 시가지로부터 15km 떨어진 한 평야에서 로켓 점화 시험을 해야 했다고 한다.  그곳은 물도 전기도 사용할 수 없는 장소였으며 모기가 많아 밤에는 잠을 잘 수 없는 장소로 알려졌다.
끝으로 그는 "중국 우주산업도 미국의 나사(NASA)처럼 비즈니스를 하는 사람과 연구를 하는 사람이 명확히 나뉘어 성장했으면 한다"고 덧붙였다.
김상선 기자
 공동 창업자인 후젠유와 관계자들이 로켓 시험 발사 준비를 하고 있다. [로이터=연합뉴스]

공동 창업자인 후젠유와 관계자들이 로켓 시험 발사 준비를 하고 있다. [로이터=연합뉴스]

 중국 산둥성 로켓 시험 발사장. [로이터=연합뉴스]

중국 산둥성 로켓 시험 발사장. [로이터=연합뉴스]

 공동 창업자인 후젠유와 관계자들이 로켓 시험 발사 준비를 하고 있다. [로이터=연합뉴스]

공동 창업자인 후젠유와 관계자들이 로켓 시험 발사 준비를 하고 있다. [로이터=연합뉴스]

중국 산둥성 로켓 시험 발사장. [로이터=연합뉴스]

중국 산둥성 로켓 시험 발사장. [로이터=연합뉴스]

 중국 산둥성 로켓 시험 발사장. [로이터=연합뉴스]

중국 산둥성 로켓 시험 발사장. [로이터=연합뉴스]

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