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고등래퍼 이영지 “여성으론 첫 우승, 힙합에 남녀 있나요”

이영지는 새 헤어스타일에 대해 ’장난 치다 실수로 잘랐다“고 말했다. [권혁재 사진전문기자]

이영지는 새 헤어스타일에 대해 ’장난 치다 실수로 잘랐다“고 말했다. [권혁재 사진전문기자]

“목소리가 낮다는 것보다 크다는 생각은 많이 했어요. 학교에서 다 같이 떠들어도 저 혼자 주의를 받았으니까(웃음).” 타고난 저음의 고교생 래퍼 이영지(17)양의 말이다.  
 
그는 최근 Mnet ‘고등래퍼3’에서 우승, 국내 힙합 경연의 역사를 새로 썼다. 2012년 ‘쇼미더머니’가 시작한 이래, 남녀 모두 참가하는 힙합 프로그램에서 여성의 우승은 처음이다.
 
더구나 그는 지난해 이 프로그램에 지원할 당시만 해도 랩을 시작한 지 6개월이 채 되지 않은 초보 래퍼였다. 교복을 입고 나온 그는 자퇴한 친구들로부터 “넥타이를 풀어헤쳐야 힙합” “뼈해장국이 진짜 힙합” “넌 힙합이 아니다”라는 얘기를 듣기도 했다. 기죽기는커녕 “너희는 힙합을 어디서 배운 거냐”고 되받아쳤다.
 
이런 그가 학년별 대결에서 1위를 하더니, 멘토로 더콰이엇·코드쿤스트를 만나 무서운 기세로 치고 나갔다. 중성적인 수트 차림에 묵직한 저음으로 래핑을 휘두를 때마다 경쟁자들이 차례로 나가떨어졌다. 우원재·창모가 피처링에 참여한 파이널 곡 ‘고 하이’는 500점 만점의 1차 투표에서 465점을 받으며 역대급 무대를 선보였다.
 
이영지는 “최초 여성 우승자 같은 타이틀에 딱히 연연하지 않는다”고 말했다. 여성이라 몰표를 받았다는 악플에도 의연했다. “그동안 여성 래퍼들이 조명을 많이 받지 못한 건 사실이잖아요. 실력이 있으면 언젠가 조명을 받기 마련인데, 조명을 받으면 악플도 따라오죠. 제 특징 중 하나가 생물학적으로 여성인데, 그걸 공격하는 걸 어쩌겠어요.”
 
스스럼 없는 성격 덕에 초등학교 때부터 행사진행과 전교회장 등을 맡아왔다고 했다. “워낙 무대에 서는 걸 좋아했어요. 음악을 하고 싶다는 마음보다 재밌으니까 자연스럽게 스며든 것 같아요. 힙합도 자유롭고 재밌는 문화잖아요. 그렇게 춤도 추고, 커버 랩도 하면서 내가 한번 써볼까 했던 거죠.”
 
‘고등래퍼3’도 참가에 의의를 뒀다고 하지만, 잃을 게 없으니 두려움도 없는 것은 큰 무기였다. 그는 송민재·김민규 등 함께 경쟁한 친구들은 물론 피처링을 맡은 선배들과 무대에 올라도 긴장하는 기색이 전혀 없었다. “모든 무대가 너무 재밌었어요. 준비할 때는 부담감이 컸지만 올라가선 새로운 모습을 보여드리고 싶었죠. 다만 그분들과 눈이 마주치면 가사를 까먹을 위기에 처하기 때문에 눈을 안 쳐다본다거나 초점을 놓는 방법을 쓰곤 했습니다.”
 
내심 우승을 바란 건 언제부터일까. 그는 “‘세미 파이널’에 올라가면서 물심양면으로 도와준 멘토에게 보답하는 길은 우승밖에 없겠다고 생각했다”고 말했다.  
 
“제가 원래 성실한 사람은 아니에요. 다만 멘토님들에게 정말 많이 배웠기 때문에 피해를 입히고 싶지 않다, 누를 끼치고 싶지 않다는 마음이 커서 더 열심히 했던 것 같아요.”
 
가장 좋아하는 래퍼로는 박재범을 꼽았다. “목소리가 감미로울뿐더러 어떤 노래든 다 자기 스타일로 완벽하게 소화해 사람을 매료시키는 힘이 있다”고 했다. “저는 아직 많이 미숙하지만 다양한 작업을 통해서 음악적 커리어를 쌓아나가고 싶거든요. 그러다 보면 같이 할 수 있는 날도 오지 않을까요.”
 
민경원 기자 storymin@joongang.co.kr
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