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정경두·서욱 이어…에이브럼스, 고성 DMZ둘레길 점검한다

오는 27일 민간인들에게 시범 개방될 비무장지대(DMZ) 고성지역 평화둘레길을 군 수뇌부가 잇따라 찾고 있다. 군사적 긴장완화의 일환으로 비무장지대 관광을 추진중인 정부가 이곳을 관할하는 유엔군사령부의 개방 승인을 얻기 위해 총력을 다하는 모양새다.
 
군 당국에 따르면 지난 20일 정경두 국방부장관은 고성지역 둘레길을 직접 점검했다. 정부 소식통은 “정 장관이 이날 비공개 일정으로 둘레길 코스를 돌며 관광객 안전에 문제가 없는지 꼼꼼히 확인했다”고 말했다. 이어 22일에는 서욱 육군참모총장이, 23일쯤에는 로버트 에이브럼스 주한미군사령관 겸 유엔군사령관이 같은 코스를 돌아볼 계획이다.
 
군 수뇌부의 연이은 방문은 관광객 안전 점검뿐 아니라 유엔사 승인을 차질 없이 이끌어 내려는 행보로도 풀이된다. 군 당국자는 “고성지역은 일반전초(GOP) 철책을 통과하지 않아 유엔사 승인이 없어도 개방이 가능한 것으로 알려졌지만, 이는 사실과 다르다”며 “감시초소(GP)를 포함하는 철원·파주지역처럼 고성지역도 유엔사 승인이 있어야 한다”고 말했다.  
 
정부는 당초 고성과 함께 파주와 철원지역 DMZ 둘레길을 개방하려다 이 두 지역의 민간 관광에 유엔사 승인이 필요해 고성지역만 우선 개방키로 했다. 그런데 고성지역도 유엔사 승인이 필요한 것으로 뒤늦게 파악했다. 이번에 둘레길로 지정된 고성의 도보 구간의 경우 남방한계선 위로 형성된 GOP 철책 근처까지 들어가게 돼 DMZ 관할권을 지닌 유엔사의 조치가 이뤄져야 한다는 것이다.
 
군 당국은 ‘철저한 점검’의 의미를 더하는 수뇌부의 현장 방문이 유엔사의 승인에 도움이 될 것으로 보고 있다. 에이브럼스 사령관의 고성지역 시찰도 이런 맥락에서 계획됐다. 에이브럼스 사령관은 현지 시찰과 함께 문화체육관광부, 국방부 등 5개 부처의 안전 대책을 종합적으로 보고 받은 뒤 승인 여부를 결정할 방침이다.  
 
유엔사는 고성지역을 승인한 뒤 시범관광 결과를 보아가며 철원·파주지역의 둘레길 승인을 검토한다. GOP 후방에 위치한 고성지역보다 비상주 GP에 오르는 나머지 두 지역의 안전점검이 더욱 면밀히 이뤄져야 한다는 게 유엔사 측의 판단이다. 웨인 에어 유엔사 부사령관(캐나다 육군 중장)은 지난 18일 유엔사 미디어 데이 행사에서 “둘레길이나 안보견학 문제는 위치, 지형 등에서 각각의 상황이 달라질 수 있다”고 말했다.
 
정부 관계자는 “유엔사와 상황을 공유하고 있고, 참모장도 수차례 현장을 다녀왔다”며 “고성지역 승인을 놓고 유엔사와 별다른 이견은 없다”고 설명했다.
 
이근평 기자 lee.keunpyung@joongang.co.kr
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