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청와대 “남북 정상회담 열리면, 트럼프의 메시지 김정은에 전달”

‘문재인 대통령이 김정은 위원장에게 전달할 트럼프 대통령의 메시지를 갖고 있다’는 미 CNN 보도에 대해 청와대가 21일 “남북 정상회담이 개최되면 이와 관련한 메시지가 전달될 수 있을 것”이라고 밝혔다. 청와대 관계자는 기자들의 질문에 이같이 답했다.
 
앞서 CNN은 20일(현지시간) 한국 소식통을 인용해 “(메시지에는) 현재의 방침(current course of action)에 관한 것과 북·미 정상회담을 긍정적으로 이끌 수 있는 내용이 담겼다”고 전했다. 하노이 2차 북·미 정상회담이 결렬된 이후 문 대통령을 매개로 북·미 간 대화가 재개될 가능성을 시사하는 대목이다. 청와대는 메시지가 전달된 경로에 대해 밝히진 않았지만 시기상 지난 11일(현지시간) 워싱턴에서 열린 한·미 정상회담 때였을 가능성이 크다.
 
신범철 아산정책연구원 안보통일센터장은 “한·미 정상회담에서 트럼프 대통령의 발언으로 볼 때 ‘북한이 대화로 나오게 되면 인도적 지원 가능성이 열려 있다’ 내지는 ‘북한이 빅딜을 받아들이는 한 단계적 이행이 가능하다’는 취지로 말했을 것”이라고 추측했다.
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지난 한·미 정상회담에서 트럼프 대통령은 공개적으로 “특정한 인도 지원 방안에 대해 논의하고 있다”며 인도적 지원 가능성을 거론했다. 반면에 “스몰딜도 논의할 수 있지만 지금 이 시점은 빅딜에 관해 이야기할 것”이라며 하노이 회담 이후 미국 입장은 변한 게 없음을 재확인했다. 조성렬 국가안보전략연구원 수석연구위원은 “트럼프 대통령이 자기 입장을 공개적으로 밝힌 상황에서 문 대통령 편에 상반된 메시지를 보내지는 않았을 것”이라고 말했다.
 
공개되지 않은 메시지에는 북·미 간 실무협상 재개를 요청하는 방안이 포함됐을 수는 있다. 단, 김 위원장이 12일 최고인민회의 시정연설을 통해 스스로 운신의 폭을 줄였다는 지적도 나온다. CNN 보도에 따르면 트럼프 대통령이 문 대통령에게 건넨 대북 메시지가 있는데 김 위원장은 한국에 대해 “오지랖 넓은 중재자, 촉진자 행세를 하지 말라”고 했기 때문이다. 고유환 동국대 교수는 “한·미 정상회담의 결과를 보지 않은 상태에서 김 위원장이 공개 발언한 만큼 미국의 메시지를 들고 온 남측을 곧바로 만나자고 하긴 어려워졌다”며 “만나더라도 물밑에서 메시지 내용을 확인해 보려 할 것”이라고 말했다.
 
메시지의 내용이 새롭다기보다 그 자체로 북한을 협상 테이블로 이끌어내기 위한 유인책이라는 관측도 있다. 익명을 요구한 외교 소식통은 “우리 정부가 공개적으로 남북 정상회담을 추진하자고 운을 띄운 상황인 만큼 트럼프 대통령이 별도의 메시지를 줬다기보다는 북측과 대화를 재개하기 위한 하나의 계기로 해석할 수도 있다”고 주장했다.
 
이유정 기자
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.