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복부비만 환자 미세먼지 노출되면 고혈압 위험 커진다

 
[중앙포토]

[중앙포토]

복부 내장비만은 각종 성인병의 대표적 원인이다. 미세먼지(PM10)가 복부 내장비만이 있는 사람의 고혈압 위험을 더 촉진하는 것으로 밝혀졌다.
 
 
서울대병원 가정의학과 박진호 교수, 국립암센터 김현진 연구팀은 복부비만 수준에 따른 대기오염과 고혈압의 연관성을 분석한 결과를 네이처 자매지 ‘사이언티픽 리포트’ 최근호에 발표했다.
 
 
연구팀은 2006~2014년 서울대병원 건강검진센터에서 복부 CT 검사를 받은 성인 남성 1417명의 내장 및 피하 복부지방 단면적을 측정했다. 또 이들의 거주지와 가까운 에어코리아 측정소의 연평균 미세먼지 농도를 함께 조사해 분석했다.
 
 
일반적으로 미세먼지 농도가 약 10μg/㎥ 증가하면 수축기 140mmHg 또는 이완기 90mmHg 이상인 고혈압 가능성이 약 1.3배 증가했다. 그러나 단면적 200㎠를 초과하는 복부 내장지방을 가진 사람은 약 1.7배 더 늘어났다. 100㎠ 이하에서는 고혈압에 영향을 미치지 않았다. 피하 지방은 미세먼지와 고혈압과의 연관성에 큰 영향을 미치지 않았다.  
 
미세먼지에 지속해서 노출되면 혈관에 염증 반응을 일으키고 고혈압과 관련된 혈관 내피세포의 기능 장애가 발생한다. 또 지방세포는 염증을 유발하는 다양한 사이토카인을 분비하고 활성산소종을 생산하는데 피하지방보다는 내장지방 축적과 관련성이 더 높다고 알려져 있다. 김현진 박사는 “미세먼지 노출과 내장지방 세포가 결합하여 염증 반응과 산화 스트레스가 더욱더 활성화되면 결국 고혈압 위험 증가로 이어질 수 있다”고 설명했다.

 
 
연구팀은 이번 연구가 복부 내장지방이 많은 성인이 미세먼지 농도에 노출되면 고혈압 위험이 훨씬 크다는 것을 처음으로 규명했다는 점에서 의미가 있다고 전했다.  
 
 
박진호 교수는 “복부 내장비만이 있는 사람은 그 자체로 각종 심뇌혈관 질환 위험이 크다. 미세먼지 노출은 해당 질환을 발병시키고 악화시킬 수 있다”며 “평소 미세먼지 노출을 최소화하고 복부 내장지방 감량을 위해 노력해야 한다”고 조언했다. 

 
신성식 기자ssshin@joongang.co.kr 
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