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영화·음악·침대·자동차까지…이젠 갖지 않고 ‘구독’

직장인 이수진(43·여)씨는 요즘 넷플릭스에 푹 빠져 있다. 출·퇴근 때는 물론 시간이 날 때마다 넷플릭스로 영화나 드라마를 본다. 이 회사는 월정액을 내면 보고 싶은 영화나 드라마를 마음껏 볼 수 있는 서비스를 하고 있다. 사전적 의미는 다르지만, 신문을 정기구독(購讀)하는 것과 비슷하다고 해서 이를 ‘구독’이라고 부른다. 이씨가 직장이나 일상생활에서 구독하는 상품은 넷플릭스뿐만이 아니다. 전통적 구독 상품인 신문에서부터 음악이나 인기 유튜버의 동영상은 물론 화장품까지. 모두 월정액을 내고 매일, 혹은 일주일에 한 번씩 제품이나 서비스를 받는다. 이씨는 “해당 상품을 개별로 살 때보다 월정액을 내는 게 훨씬 경제적이고 편리하다”고 말했다.
 
[그래픽=이정권 기자 gaga@joongang.co.kr]

[그래픽=이정권 기자 gaga@joongang.co.kr]

구독은 책이나 신문을 사서 읽는다는 의미의 단어다. 하지만 최근에는 이씨처럼 월정액을 내고 정기적으로 특정 상품(혹은 서비스)을 사용하는 행위 전체를 뜻하는 단어로 외연을 넓히고 있다. 산업 현장에서는 이를 ‘구독경제(subscription economy)’라고 부르기도 한다. 구독 자체는 전통적인 산업으로 이미 수십 년 전부터 우리 생활에 녹아 있었지만, 여기에 정보통신기술의 발전과 스마트 기기의 확산 등 새로운 산업이 접목하면서 구독경제가 새로운 트렌드로 부상하고 있다. 구독경제라는 용어를 만든 기업 주오라(Zuora)에 따르면, 구독 기반 산업 매출은 스탠다드앤드푸어스500 기업 매출보다 약 8배, 미국 소매업 매출보다 약 5배 빠르게 성장하고 있다. 구독을 통해 소비자는 좀 더 저렴하게 상품이나 서비스를 소비하고, 기업은 지속적으로 수익을 낸다. 제품 자체보다는 제품이 주는 효용성을 중시하는 소비 트렌드가 더욱 굳어지면서 나타나는 현상이다. 주오라의 창업자 티엔 추오(Tien Tzuo)는 “유행처럼 번졌던 공유경제를 넘어 이제는 구독경제로 향하고 있다”며 “구독경제는 사업 모델을 제품 중심에서 고객 중심으로 전환한 것”이라고 정의한다.
 
구독경제의 대표적 모델로는 ‘넷플릭스’가 꼽힌다. 월정액을 내면 영화와 드라마를 무제한으로 볼 수 있다. 이전까지는 소비자가 영상물을 내려 받아 소유하는 형태였다면, 넷플릭스는 스트리밍(streaming·인터넷에서 실시간으로 재생하는 기술)으로 소비하는 형태다. 소유하지 않은 대신 적은 돈으로 더 많은 영상물을 볼 수 있다는 게 기존 서비스와의 차별점이다. 월정액을 내면 음악을 무제한으로 들을 수 있는 멜론 등도 구독경제의 대표적 모델로 꼽힌다. 최근에는 애플이 이 시장에 뛰어들었다. 애플은 지난달 25일부터 동영상 스트리밍(애플TV 플러스), 뉴스(애플뉴스 플러스), 게임(애플 아케이드)을 제공하는 구독 서비스를 시작했다. 애플뉴스 플러스는 월 9.99달러에 월스트리트저널을 비롯해 미국의 200여 개의 신문·잡지를 볼 수 있다. 뉴욕타임스에 따르면 출시 이후 이 서비스에 이틀간 20만 명이 가입했다.
 
구독경제는 온라인에만 머물지 않는다. 미국의 버커킹은 월 5달러를 내면 매일 커피 한 잔을 무료로 주는 상품을 내놨다. 커피를 ‘구독’하는 셈이다. 국내에서는 주류 구독 애플리케이션인 데일리샷이 월 9900원에 매일 한 잔의 술을 제공하고 있다. 서울 강남·신촌 등지의 술집에서 언제든지 이용할 수 있다. 월 2회 꽃을 정기배송하는 꾸까, 월 1~2회 깨끗한 새 침구를 배송하는 클린베딩 등도 오프라인 구독경제 시장을 이끌고 있다. 전통적으로 소유 욕구가 강한 자동차 시장에도 구독경제가 번지고 있다. 현대자동차는 올해 초 월 72만원을 내면 3개 차종을 주행거리 제한 없이 바꿔가며 탈 수 있는 ‘현대 셀렉션’을 선보였다. 포르쉐·메르세데스-벤츠·BMW·캐딜락 등의 완성차 메이커도 국내외에서 구독 상품을 판매하고 있다. 차량 구독 상품은 여러 차종을 돌려가며 탄다는 점에서 기존의 리스·렌터와 구별되고, 월정액을 낸다는 점에서 쓴 만큼만 요금을 내는 기존의 ‘공유 플랫폼’과도 차이를 보인다. 현대자동차 관계자는 “(구독 서비스가) 젊은층에서 반응이 좋은 편”이라고 말했다.
 
시장에서는 구독경제가 더욱 확산할 것으로 보고 있다. 투자은행인 크레디트스위스는 보고서를 통해 2016년 4200억 달러 규모였던 세계 구독경제 시장 규모가 2020년에는 5300억 달러 규모로 성장할 것으로 내다봤다. 전문가들은 특히 구독경제의 확장성에 주목한다. 티엔 추오는 최근 발간한 저서 『구독과 좋아요의 경제학』에서 “구독 서비스는 업종에 구애받지 않고 모든 업계를 관통해 나갈 것”이라고 주장했다. 실제로 구독과는 어울릴 것 같지 않은 비행기·기차도 구독 상품이 나오고 있다. 공유·구독경제 전문가로 꼽히는 전호겸 고려대 회사법센터 연구원은 “제품의 효용성에 더 큰 비중을 두는 소비 경향이 굳어지고 있고, 기업은 고객 확보를 통한 수익 창출은 물론 고객 취향 파악이 용이하다는 장점이 있다”며 “구독경제가 산업계 전반으로 확산할 여지가 크다”고 말했다.
 
황정일 기자 obidius@joongang.co.kr

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