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[우리말 바루기] ‘조종’과 ‘조정’ 구별법

드론이 택배 상품을 배달한다. 스마트폰으로 주문한 음식을 로봇이 가져온다. 이런 말을 들으면 미래 사회를 그린 공상과학 영화에 등장하는 이야기라 생각할지도 모르겠다. 그러나 이러한 일이 이미 현실에서 일어나고 있다고 한다.
 
최근 “인구 밀도가 뜸한 아이슬란드에서는 조종사가 없는 중대형 드론이 3kg 상당의 물건을 배송했다” “미국 버지니아주 조지메이슨대에서는 원격으로 조종되는 로봇이 음식을 배달한다” 등과 같은 기사를 접할 수 있었다.
 
이처럼 비행기나 로봇과 같은 기계를 다루어 부리는 일을 표현하는 경우 ‘조종’이라 해야 할지, ‘조정’이라 해야 할지 헷갈린다. 예문에서처럼 비행기 같은 기계를 움직이게 하는 일을 나타낼 땐 ‘조종’이라 해야 한다. 그런 일을 하는 사람은 ‘조종사’라 불러야 한다.
 
다른 사람을 자기 마음대로 다루어 부릴 때도 ‘조종’이란 단어를 사용한다. “배후에서 조종하는 사람은 따로 있다” “나는 누군가의 조종을 받는 꼭두각시가 아니다” 등과 같이 쓸 수 있다.
 
‘조정’은 어떤 기준이나 실정에 맞게 정돈한다는 의미로 쓰인다. ‘선거구 조정’ ‘시내버스 요금 조정’ ‘공공요금 조정’ 등이 이런 경우다. 비현실적이거나 불합리한 부분을 바로잡을 때 주로 사용된다. 따라서 예문의 ‘조종사가 없는’과  ‘원격으로 조종되는’을 ‘조정사가 없는’이나 ‘원격으로 조정되는’으로 적으면 안 된다.
 
기계 등을 다루거나 자기 의도대로 어떤 것을 움직일 때는 ‘조종’, 무엇을 조절하거나 개선할 때는 ‘조정’을 쓴다고 기억하면 된다.
 
김현정 기자 nomadicwriter@naver.com
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