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황교안 ‘세월호 막말’ 빠른 수습 배경은?…5·18도 동시징계 하나

굳은 표정의 자유한국당 지도부 [연합뉴스]

굳은 표정의 자유한국당 지도부 [연합뉴스]

정기용 자유한국당 중앙윤리위원장 [뉴스1]

정기용 자유한국당 중앙윤리위원장 [뉴스1]

 
황교안 자유한국당 대표가 차명진 전 의원과 정진석 의원의 세월호 유가족 비난 발언에 대해 연이틀 사과했다. 황 대표는 16일 “징계를 논의하기 위해 중앙윤리위를 소집할 것”이라며 머리를 숙였다. 이어 17일 당 최고위원ㆍ중진 연석회의에서도 “우리 당 일각에서 있어서는 안 되는 부적절한 발언들이 나왔다. 윤리위에서 응분의 조치를 해주길 바라고 다시 한 번 대표로서 국민들에게 사죄의 말씀을 드린다”고 말했다. 두 전·현직 의원에 대한 징계 수위는 19일 윤리위에서 논의된다. 논란이 벌어진 게 16일임을 감안하면 이례적으로 빠른 조치다.
 
정치권에서는 황 대표의 이같은 조기수습 행보가 내년 총선을 대비한 ‘장기포석’이란 분석이 나온다. 여론조사업체 리얼미터의 지난 8~12일 조사에 따르면 더불어민주당(36.8%)과 한국당(30.8%) 지지율 격차는 6%포인트다. 무당층(13.8%) 공략이 향후 1년 당 지지율 판세를 결정지을 수 있는만큼 세월호 참사, 5ㆍ18 등 휘발성이 강한 사안에 대해 입단속에 나선 것으로 보인다.
 
황 대표는 당의 열성 지지층만을 겨냥해 극단적 발언을 해서는 국민 신뢰를 회복할 수 없다는 점을 분명히 했다. 황 대표는 “일부 국민들이 이런 생각을 한다고 해도 우리 당에서 그런 이야기 꺼내는 자체가 옳지 않다. 국민 신뢰를 회복하기 위해 정말 뼈를 깎고 있는데 한마디 잘못된 말로 모든 노력이 물거품이 될 수 있다는 점을 명심해야 한다”고 지적했다.
 
당 지도부에서도 총선, 특히 수도권에서 성과를 내려면 우클릭보단 중도층 포섭이 관건이라는 의견이 꾸준히 나왔다. 한국당 핵심관계자는 “국민들 다수의 마음을 얻지 못하면 수권정당이 되기 어렵다는 점을 황교안 대표도 분명히 인식하고 있다”고 말했다.
 
다만 중도층 포섭 전략을 펴는 상황에서 박근혜 전 대통령 석방론이 제기되는 점은 황 대표에게 딜레마다. 박 전 대통령 석방에 황 대표가 미온적 반응을 보일 경우 당 핵심 지지층의 반발을 부를 수 있다. 이미 지난 2월 전당대회에서 황 대표와 박 전 대통령의 관계가 논란이 된 적이 있다.
 
이날 친박계 홍문종 의원이 “이 문제에 대해 우리 당이 가만히 있는 것은 정치적 도의가 아니다”라며 박 전 대통령 석방을 위한 후속행동을 촉구했지만, 황 대표는 “아프신 가운데 여성의 몸으로 감당하기 어려운 상황에 계신다. 그런 점을 감안해서 국민들의 바램이 이뤄지길 바란다”는 정도로만 얘기했다.
 
◇‘5ㆍ18 폄훼’ 김순례 징계도 관심=19일 열리는 당 윤리위에선 ‘5ㆍ18 폄훼’ 논란을 일으킨 김진태ㆍ김순례 의원 징계안도 심의한다. 두 의원은 2ㆍ27 전당대회에 출사표를 낸 탓에 징계가 유보된 상태다. 한국당 당규에 따르면 징계 종류는 ①제명 ②탈당권유 ③당원권정지 ④경고 등으로 나뉜다. 
 
이 가운데 관심이 쏠리는 건 김순례 의원의 징계수위다. ‘당원권정지’ 이상의 중징계를 받을 경우 피선거권이 박탈되기 때문에 최고위원 자리도 내놓아야 한다는 해석이 나오기 때문이다. 당 일각에서는 김순례 의원의 경우 ‘당원권 정지 10개월’, 김진태 의원은 ‘경고’를 받을 것이라는 말도 나온다. 다만 충성도 높은 일부 당원들의 반발 가능성도 있어 김순례 의원의 징계 역시 ‘경고’에 그칠 수 있다는 관측도 있다.
 
한영익 기자 hanyi@joongang.co.kr
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